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COVID: Une étude révèle un lien entre la pollution de l’air et l’infection

Une étude approfondie de milliers de patients COVID-19 dans les hôpitaux de l’Ontario a trouvé des liens entre la gravité de leurs infections et les niveaux de polluants atmosphériques courants qu’ils rencontrent.

“Cela s’ajoute aux preuves existantes que la pollution de l’air est un tueur silencieux”, a déclaré Chen Chen, épidémiologiste environnemental à l’Université de Californie et auteur principal de l’étude publiée dans le Canadian Medical Association Journal.

L’étude a examiné plus de 150 000 cas de COVID-19 chez des patients ontariens en 2020. Elle a révélé combien de ces patients ont été admis à l’hôpital en raison de la maladie, combien ont été transférés dans des unités de soins intensifs et combien sont décédés.

Les chercheurs se sont ensuite tournés vers des données précédemment développées qui combinaient les enregistrements de surveillance de l’air avec d’autres sources, telles que l’imagerie satellitaire, pour modéliser les niveaux de trois polluants communs dans tout l’Ontario : les particules fines, le dioxyde d’azote et l’ozone troposphérique.

Le dioxyde d’azote est émis dans les gaz d’échappement du moteur, qui se décompose ensuite dans l’atmosphère en ozone. Ensemble, les trois polluants créent du smog.

Les scientifiques ont ensuite combiné les données sur la santé et la pollution, en utilisant des méthodes statistiques pour éliminer les effets de plus de 10 “facteurs de confusion” différents, tels que les conditions préexistantes et le statut économique.

Les chercheurs ont pu montrer que des réactions plus graves au virus étaient associées à des niveaux plus élevés d’exposition à long terme aux contaminants atmosphériques.

Pour chaque augmentation de 25 % des particules fines auxquelles un patient a été exposé, les chances d’être admis à l’hôpital après avoir été infecté par le COVID-19 ont augmenté de 6 % et les chances d’être admis dans une unité de soins intensifs ont augmenté de 9 %. L’équipe n’a trouvé aucun lien entre les taux de mortalité et l’exposition aux particules.

Les effets étaient moindres pour le dioxyde d’azote.

Mais pour l’ozone troposphérique, l’étude a révélé que les corrélations pour chaque augmentation de 25 % de l’exposition étaient beaucoup plus élevées.

Les chances d’admission à l’hôpital ont augmenté de 15 %. Les admissions en soins intensifs ont augmenté de 30 % et les taux de mortalité de 18 %.

“Parmi les personnes déjà infectées, nous avons observé que certaines d’entre elles qui ont été exposées à des niveaux de pollution atmosphérique plus élevés avant leur infection ont une probabilité plus élevée de résultats pires”, a déclaré Chen.

L’étude s’appuie sur des recherches antérieures qui ont examiné les liens immédiats entre les niveaux de pollution et les infections au COVID-19. Chen a déclaré que cette approche ne parvient pas à saisir ce que pourraient être les effets à long terme des polluants atmosphériques.

“Nous examinions les niveaux de pollution à long terme et leur impact sur la gravité du COVID.”

Chen a averti que l’étude n’établit pas que les trois polluants ont réellement causé l’aggravation des résultats du COVID-19.

Mais ce ne serait pas une surprise. Ces contaminants sont tous connus pour irriter les poumons et la fonction pulmonaire, et le COVID-19 est une maladie pulmonaire.

“Nous savons que ce virus attaque notre système pulmonaire”, a-t-elle déclaré. “Il est possible qu’être exposé à plus de pollution de l’air avant l’infection vous rende plus vulnérable.”

Chen a déclaré que l’étude ouvre la porte à des recherches plus détaillées sur la variation des résultats du COVID-19. Quel est l’impact de l’âge, par exemple, ou du statut économique ?

De plus, l’étude ne cherche pas le mécanisme par lequel la pollution de l’air pourrait aggraver la maladie.

“Cette recherche soulève beaucoup de questions”, a déclaré Chen.


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 24 mai 2022.