Covid Stalks à nouveau en Premier League alors que Steven Gerrard et Aston Villa se préparent pour la visite d’Anfield

Steven Gerrard sera déterminé à faire saigner Liverpool lors d’un retour émotionnel à Anfield avec Aston Villa samedi alors que le coronavirus jette une fois de plus une ombre sur la Premier League.

L’ancien milieu de terrain de Liverpool Gerrard a remporté trois de ses quatre matches de championnat depuis qu’il a succédé à Dean Smith à Villa Park, mais fait face à une tâche difficile contre l’équipe de Jurgen Klopp.

Les leaders détrônés, Chelsea, chercheront désespérément à se remettre sur la bonne voie contre Leeds ce week-end, tandis que Newcastle entame une série de matchs difficiles qui pourraient faire ou défaire leur saison.

Jetons un coup d’œil à certains des points de discussion avant l’action.

facteur Gerrard

On s’attend généralement à ce que Steven Gerrard revienne à Liverpool en tant que manager un jour après une brillante carrière de joueur à Anfield, mais il a eu du mal à dire qu’il ne considère pas le travail de Villa comme un simple tremplin.

Le joueur de 41 ans a quitté les champions écossais des Rangers le mois dernier pour se montrer entraîneur de la Premier League et a eu un impact immédiat.

Les victoires sur Brighton, Crystal Palace et Leicester ont hissé Villa à la 10e place, la seule tache sur son cahier étant une étroite défaite 2-1 contre le leader Manchester City.

Il sait que bien qu’il soit susceptible de recevoir un accueil chaleureux à Liverpool, la bonne volonté prendra fin lorsque l’équipe locale débutera à la recherche de sa cinquième victoire consécutive en championnat.

Gerrard, qui a remporté la Ligue des champions, deux FA Cup, trois Coupes de la Ligue et la Coupe UEFA à Anfield, a promis qu’il ne se laisserait pas entraîner par l’occasion.

« Je ne vais certainement pas en parler à mon sujet », a-t-il déclaré. « Si d’autres personnes le font, je ne peux pas contrôler cela. Il s’agit de nous y aller pleins de confiance et de conviction que nous pouvons aller retirer quelque chose du jeu. »

Chelsea qui fuit

Chelsea a disputé le match du week-end dernier contre West Ham, qui s’est soldé par une défaite 3-2, avec le fier record de seulement six buts encaissés en 14 matches de Premier League, mais ils ont maintenant provoqué une fuite.

Le match nul 3-3 de la Ligue des champions contre le Zenit Saint-Pétersbourg mercredi signifiait qu’une équipe de Thomas Tuchel avait encaissé trois buts ou plus lors de matchs consécutifs pour la première fois depuis avril 2019, lorsqu’il était manager du Paris Saint-Germain.

L’Allemand sait que Chelsea doit retrouver sa solidité défensive comme socle d’un défi pour le titre car ils ne disposent pas des ressources offensives de Manchester City ou de Liverpool.

Les attaquants Romelu Lukaku et Timo Werner sont désormais à égalité avec le défenseur Reece James et le milieu de terrain offensif Mason Mount en tête du classement des buteurs de Chelsea, mais ils n’ont marqué que cinq buts chacun dans toutes les compétitions.

Le capitaine Cesar Azpilicueta a exigé une réaction des Bleus, qui sont à deux points du leader City.

« Nous devons avoir une réaction samedi devant nos fans, et tous ensemble essayer de remporter la victoire et d’avoir une bonne performance dès la première minute, puis à partir de là, commencer à renforcer notre confiance », a-t-il déclaré.

Crunch de montage des Spurs

Une épidémie de coronavirus à Tottenham a plongé les plans du club dans le chaos, l’équipe d’Antonio Conte étant désormais confrontée à un empilement potentiel de matchs.

Le match crucial des Spurs en milieu de semaine d’Europa Conference League contre Rennes a été annulé mercredi après l’alarmante épidémie de Covid et 24 heures plus tard, leur match de Premier League à Brighton dimanche a également été reporté.

Tottenham a déjà un match à rattraper après que le match du mois dernier à Burnley a été reporté en raison de fortes chutes de neige.

Ce n’est pas une nouvelle énigme pour le club, qui la saison dernière a vu des matchs reportés en raison d’épidémies de Covid dans les camps de l’opposition, mais c’est un casse-tête majeur pendant une période chargée de l’année.

Agencements

vendredi

Brentford contre Watford

samedi

Manchester City contre les loups, Arsenal contre Southampton, Chelsea contre Leeds, Liverpool contre Aston Villa, Norwich contre Manchester United

dimanche

Burnley contre West Ham, Leicester contre Newcastle, Crystal Palace contre Everton

Brighton v Tottenham – reporté en raison de l’épidémie de Covid

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