COVID : les vaccins bivalents, prochaine étape dans la bataille contre les virus

Les prévisions d’une vague de COVID-19 à l’automne rendent probable une autre campagne de vaccination de rappel, mais les questions abondent sur la façon dont le virus continuera d’évoluer et sur les protections qu’un nouveau vaccin pourrait offrir.

Plusieurs fabricants de vaccins se précipitent pour développer des formules qui prennent en compte la variante plus infectieuse d’Omicron qui entraîne actuellement des cas, tandis que les décideurs politiques préparent le terrain pour un autre blitz vaccinal à grande échelle.

Une grande partie de cela dépend des attentes selon lesquelles un soi-disant vaccin bivalent peut atténuer une éventuelle poussée future à mesure que la saison de la grippe s’installe et atténuer la pression sur un système de santé mis à rude épreuve.

Le Comité consultatif national de l’immunisation a publié la semaine dernière des lignes directrices provisoires pour un programme d’automne qui, selon lui, était le plus important pour les personnes âgées et les personnes à risque accru de COVID-19 grave. Il a également noté que si la protection vaccinale contre les maladies symptomatiques diminue avec le temps, la protection contre les maladies graves est mieux maintenue.

Aux États-Unis, des conseillers de la Food and Drug Administration ont déclaré la semaine dernière que les boosters d’automne devraient contenir une version de la variante Omicron.

Le CCNI s’est arrêté avant de demander une formulation spécifique en attendant plus de preuves, mais a déclaré qu’un vaccin bivalent pourrait encourager l’adoption à l’automne.

Voici un aperçu de la prochaine étape de la lutte contre le COVID-19.

QU’EST-CE QUE LES VACCINS BIVALENTS ?

Les vaccins COVID-19 actuellement disponibles sont monovalents – adaptés uniquement au nouveau coronavirus d’origine. Les vaccins bivalents proposés ciblent des mutations spécifiques de la protéine de pointe observées à la fois dans l’ancienne souche et dans la nouvelle souche Omicron, qui a elle-même engendré plusieurs sous-variantes infectieuses dominant les infections aujourd’hui.

Essentiellement, les vaccins bivalents sont une scission entre l’ancienne séquence d’ARNm “originale” et la nouvelle séquence, explique le spécialiste des maladies infectieuses, le Dr Zain Chagla.

“Ainsi, par exemple, le bivalent de Moderna est un ancien vaccin de 25 mcg, un vaccin mis à jour de 25 mcg”, dit-il.

Le principe de base est déjà bien établi avec le vaccin contre la grippe, explique Tania Watts, immunologiste et professeure à l’Université de Toronto.

“Avec la grippe, nous faisons trois ou quatre variantes différentes. C’est juste un mélange et les vaccins à ARN sont très faciles à mélanger et à assortir. En théorie, nous pourrions avoir 10 (variantes ciblées)”, explique Watts.

“Et je pense que c’est l’avenir. Les gens visent à obtenir un vaccin universel.

LA CHUTE EST-ELLE TROP TARDIVE POUR UN VACCIN OMICRON ?

Les experts disent que le Canada est déjà en proie à sa troisième vague Omicron, qui pourrait être suivie d’une nouvelle menace de variante du COVID-19, mais cela ne signifie pas nécessairement qu’un vaccin modifié par Omicron est obsolète s’il n’atterrit pas avant l’automne.

Le Dr Volker Gerdts, directeur et PDG de la Vaccine and Infectious Disease Organization, affirme que la meilleure stratégie consiste à fournir une protection aussi large que possible.

“C’est pourquoi certains de ces soi-disant vaccins bivalents contiennent toujours la souche d’origine, puis un Omicron ou un Delta supplémentaire”, explique Gerdts.

“L’objectif est d’avoir plusieurs types différents dans votre vaccin pour fournir une large protection.”

Une partie de la difficulté d’évaluer de nouveaux vaccins est de les évaluer par rapport à des variantes qui n’existent même pas, dit-il.

“Si nous avons dans ce vaccin une représentation de souches très différentes, ou de variantes différentes, alors nous pouvons supposer que nous obtenons également une large protection contre les futures variantes”, dit-il.

Pfizer Canada et Moderna Canada affirment chacun que leurs plateformes d’ARNm permettent des mises à jour rapides pour traiter de nouvelles variantes si nécessaire.

Mais il est possible que “les boosters bivalents puissent fournir une large protection contre plusieurs variantes différentes, même celles contre lesquelles ils n’ont pas été spécifiquement conçus”, déclare Shehzad Iqbal, directeur médical de Moderna Canada, par e-mail.

QUE PEUVENT FAIRE LES VACCINS BIVALENTS ?

Il y a une certaine incertitude ici, dit Chagla, professeur à l’Université McMaster de Hamilton.

La preuve jusqu’à présent est qu’ils peuvent augmenter les niveaux d’anticorps plus loin que les doses précédentes. Mais il dit qu’il n’y a pas de données cliniques illustrant ce que cela signifie exactement : cela se traduit-il par une protection plus longue contre les maladies symptomatiques ? Encore plus de protection contre l’hospitalisation ? Combien de temps durent les effets ? Vont-ils s’estomper avec le temps ?

“Il n’y a aucune garantie avec ce rappel qui arrive”, déclare Chagla.

“Je suppose que cela prolongera probablement les avantages d’une infection symptomatique de plus de huit semaines, neuf semaines, 10 semaines.”

Il soupçonne qu’ils se comporteront à peu près de la même manière que les injections actuelles de COVID-19 : les anticorps induits se décomposeront avec le temps et les gens pourraient être à nouveau infectés.

Pour compliquer les choses, le virus continue d’évoluer, ajoute Chagla.

QUAND VONT-ILS ARRIVER ?

Moderna Canada dit avoir soumis son candidat de rappel bivalent à Santé Canada le 30 juin pour approbation réglementaire. Iqbal dit que la mise à jour proposée est une dose de 50 mcg qui contient le vaccin original, connu sous le nom de Spikevax, et un vaccin candidat qui cible Omicron.

“Bien que nous ne puissions pas spéculer sur le moment de l’examen de Santé Canada, notre objectif est de disposer du rappel bivalent contenant de l’Omicron pour le début de l’automne 2022”, a déclaré Iqbal.

Pfizer Canada a également déclaré qu’il prévoyait de demander l’approbation d’un autre vaccin COVID-19.

“Nous sommes actuellement en discussion avec Santé Canada pour préparer la soumission de nos données disponibles, y compris les données pour les constructions qui incluent les sous-variantes Omicron BA.1 ou BA.4/5”, a déclaré la société par e-mail.

QUELS SONT LES DÉFIS ?

Si les injections bivalentes sont prêtes pour l’automne, l’expert en maladies infectieuses, le Dr Isaac Bogoch, s’attend à ce que nous puissions exécuter trois programmes de vaccination simultanés : un programme de rappel, un programme de vaccination contre la COVID-19 pour les enfants de moins de six ans s’ils sont également approuvés ; et le programme annuel de vaccination contre la grippe.

“L’un des défis est que dans une grande partie du pays, une grande partie de l’infrastructure de vaccination de masse a été supprimée”, explique Bogoch, professeur à l’Université de Toronto.

“Les vaccins sont désormais administrés pour la plupart dans des lieux traditionnels comme les cliniques de soins primaires, les cliniques de santé publique et les pharmacies. Ce sera donc probablement une période très occupée.”

Chagla ajoute qu’il y a de nombreux éléments mobiles pour assurer un déploiement en douceur du vaccin, comme on l’a vu lors des jours difficiles de la première grande poussée du Canada pour obtenir des aiguilles dans les bras : « Ce n’est pas aussi simple que le vaccin tombe et que tout le monde y a accès, non ?

“Vous devez passer à l’échelle et cela éloigne souvent les gens de leur travail quotidien, cela éloigne les médecins de leurs patients et les infirmières et autres précieux membres du personnel des soins de santé”, explique Chagla.

De telles campagnes doivent être programmées pour répondre à une augmentation du risque d’infection, ajoute-t-il, ce qui fait de l’automne le meilleur moment pour renforcer l’immunité de la population, avant l’augmentation des rassemblements intérieurs et saisonniers.

ET APRÈS?

Bogoch et Chagla soulignent tous deux des progrès constants de la technologie qui pourraient façonner les années à venir, y compris des travaux pour développer des vaccins intranasaux sans aiguille.

“Et ceux-ci pourraient être très prometteurs car ils se concentrent vraiment sur ce qu’on appelle le système immunitaire muqueux. Et cela pourrait nous permettre de mieux prévenir l’infection en premier lieu”, déclare Bogoch.

Avec Gerdts, ils ont également vanté les efforts pour créer des vaccins pan-corona qui peuvent générer une protection contre plusieurs types de coronavirus.

Gerdts dit qu’un tel produit inclurait probablement des structures de nombreux membres différents de la famille des coronavirus – pas seulement le SRAS-CoV-2 qui cause le COVID-19, mais aussi peut-être le syndrome respiratoire du Moyen-Orient, également connu sous le nom de MERS, et un autre coronavirus respiratoire commun .

“Plus les membres que vous avez dans votre vaccin sont éloignés, plus le niveau de protection contre les nouvelles variantes qui en sont issus est large”, déclare Gerdts, qui devait assister jeudi et vendredi à Washington à une réunion organisée en partie par le National Institutes of Health pour décider comment se protéger contre les futures variantes.

“Si un virus mute et continue d’évoluer, il doit commencer quelque part et donc en allant avec ceux qui existent – mais choisissez-en qui sont très éloignés les uns des autres, donc vous avez déjà pas mal évolué – il y a de fortes chances que vous attrapiez tous ces nouveaux mutants qui pourraient émerger entre les deux.”

Un tel vaccin est encore dans des années, ajoute-t-il.

“Une grande partie de cela consiste vraiment à prédire aujourd’hui ce que pourrait être l’agent pathogène de demain.”


Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 7 juillet 2022.

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