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COVID : les habitants de Shanghai dénoncent des règles inégales

PÉKIN/SHANGHAI –

Pékin a intensifié ses efforts de quarantaine pour mettre fin à son épidémie de COVID-19 vieille d’un mois alors que de nouveaux signes de frustration sont apparus à Shanghai, où certains ont déploré des restrictions injustes, la ville de 25 millions d’habitants se préparant à lever un verrouillage prolongé en un peu plus d’une semaine.

Alors même que les tentatives drastiques de la Chine pour éradiquer complètement le COVID-19 – son approche « zéro-COVID » – mordent dans les perspectives de la deuxième économie mondiale, les nouveaux nombres d’infections signalés restent bien en deçà des niveaux observés dans de nombreuses villes occidentales. La capitale a signalé lundi 48 nouveaux cas parmi sa population de 22 millions d’habitants, Shanghai en signalant moins de 500.

Pourtant, le vice-Premier ministre chinois Sun Chunlan a appelé à des mesures plus approfondies pour réduire la transmission du virus et adhérer à la politique nationale zéro COVID lors d’une tournée d’inspection à Pékin, a rapporté mardi l’agence de presse officielle Xinhua.

La situation à Pékin était gérable, mais les efforts de confinement ne peuvent pas s’atténuer, a-t-elle déclaré, selon Xinhua.

Dans un exemple de la rigueur de l’approche de Pékin, environ 1 800 personnes d’un quartier de la ville ont été transférées dans la ville de Zhangjiakou, dans la province voisine du Hebei, pour y être mises en quarantaine, a rapporté le Beijing Daily, soutenu par l’État.

Pendant ce temps, 11 des 16 districts de Pékin ont émis des instructions de travail à domicile plus ou moins sévères, tandis que les transports publics dans la capitale ont été réduits et certains centres commerciaux et autres lieux fermés.

À Shanghai, les autorités prévoient de maintenir la plupart des restrictions en place ce mois-ci, avant une levée plus complète du verrouillage de deux mois à partir du 1er juin. Même dans ce cas, les lieux publics devront limiter les flux de personnes à 75 % de leur capacité.

De nouvelles mesures pour soutenir l’économie chinoise en difficulté dévoilées mardi n’ont offert que peu de répit aux marchés boursiers, l’indice composite de Shanghai ayant terminé en baisse de 2,41%, sa plus forte baisse en un mois.


“Faisons grève”

Shanghai n’ayant pas signalé d’infections en dehors des zones de quarantaine pendant une grande partie de la semaine dernière, certaines autorités ont autorisé davantage de personnes à quitter leur domicile pendant de brèves périodes, et davantage de supermarchés et de pharmacies ont rouvert.

Mais d’autres responsables de niveau inférieur ont resserré séparément les restrictions dans certains quartiers, ordonnant aux résidents de rentrer à l’intérieur pour cimenter les progrès réalisés jusqu’à présent lors du dernier tour de la ville vers la sortie du verrouillage.

Cela a entraîné de la frustration et des plaintes de traitement inégal chez certains résidents.

Les résidents de certains complexes ont été autorisés à entrer et sortir librement de chez eux, tandis que d’autres ont été informés qu’ils ne pouvaient sortir que quelques heures, et beaucoup de ceux qui sont coincés à l’intérieur n’ont rien dit.

Des vidéos circulant sur les réseaux sociaux cette semaine ont montré des résidents se disputant avec des fonctionnaires pour être libérés de leurs logements.

Le gouvernement de Shanghai n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Un habitant a déclaré à Reuters que les habitants de son enceinte avaient décidé sur la plate-forme de médias sociaux WeChat de sortir en groupe.

“Frappons à notre porte ce soir pour exiger que nous soyons autorisés à sortir comme beaucoup d’autres complexes du quartier”, a-t-il cité l’un de ses voisins lors de la discussion de groupe.

Une vidéo qu’il a ensuite partagée montrait un groupe de personnes se disputant à l’entrée de l’enceinte avec un homme qui se décrivait comme un responsable du sous-district, qui demandait aux habitants de rentrer à l’intérieur et de discuter de la situation.

“Ne vous embêtez pas avec lui”, a déclaré une personne alors que certaines personnes socialisaient à l’extérieur de l’enceinte.


RÉPIT ÉCONOMIQUE ?

À un moment où la plupart des autres pays adoptent des modèles de vie avec le virus, les mesures COVID-19 de la Chine infligent des dommages à son économie et dissuadent les investisseurs étrangers.

Airbnb est devenu mardi la dernière entreprise Internet occidentale à quitter la Chine ces derniers mois. Des difficultés opérationnelles pendant la pandémie étaient en partie à l’origine de cette décision, a rapporté le journal Global Times citant une source proche de l’entreprise.

De nombreux analystes s’attendent à ce que l’économie chinoise se contracte au deuxième trimestre, même si la situation globale du COVID-19 en Chine et l’activité économique se sont améliorées ce mois-ci par rapport à avril.

Pour soutenir l’économie, la Chine élargira les remboursements de crédits d’impôt, reportera les paiements de sécurité sociale par les petites entreprises et les remboursements de prêts et déploiera de nouveaux projets d’investissement, entre autres mesures, a indiqué la télévision d’Etat citant le cabinet.

Dans un signal positif pour Shanghai, le géant des véhicules électriques Tesla prévoyait d’atteindre mardi des niveaux de production similaires à ceux d’avant le verrouillage de son usine de la ville, selon une note interne consultée par Reuters.

Les analystes de Nomura estiment que 26 villes chinoises mettaient en place des fermetures totales ou partielles ou d’autres mesures COVID-19 au 23 mai, représentant 208 millions de personnes et 20,5 % de la production économique de la Chine. Ce serait en baisse par rapport aux 271 millions de la semaine précédente et à 27% de la production.

“Mais pour nous, ce n’est qu’un répit au lieu d’un tournant”, ont écrit les analystes. Ils ont déclaré que le passage d’un tournant dépendrait exclusivement d’une sortie de la stratégie zéro-COVID, et non pas tant du nombre de cas quotidiens et des données d’activité mensuelles.