COVID-19 : Le venin de serpent pourrait devenir un outil de lutte contre le coronavirus, selon une étude brésilienne |  Nouvelles du monde

Le venin de serpent pourrait être utilisé comme un outil dans la lutte contre le coronavirus, suggère une étude.

Des chercheurs brésiliens ont découvert qu’une molécule dans le venin d’un type de serpent ralentissait la reproduction de coronavirus dans des cellules de singe.

La découverte pourrait être une première étape possible vers la création d’un médicament pour lutter contre le virus qui cause COVID-19[feminine.

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Un chercheur travaille sur un échantillon à l’intérieur d’un laboratoire de l’Institut de physique de l’Université de Sao Paulo

Les coronavirus sont un grand groupe de virus qui provoquent des infections respiratoires. Ceux-ci peuvent aller du simple rhume à des maladies plus graves.

Le COVID-19 est causé par une nouvelle forme de virus connue sous le nom de SARS-CoV-2.

L’étude a montré une molécule produite par la vipère jararacussu, l’un des plus gros serpents du Brésil, réduit la capacité de la maladie à se multiplier de 75 %.

L’un des scientifiques impliqués dans la recherche, Rafael Guido, a déclaré : « Nous avons pu montrer que ce composant du venin du serpent était capable d’inhiber une protéine très importante du virus.

« C’est la première étape d’un long voyage… le processus est très long.

« Une composante du venin démontrée dans cette étude est qu’il a un potentiel de développement. C’est un long chemin, nous avons fait les premiers pas. »

Un serpent jararacussu, dont le venin est utilisé dans une étude contre la maladie à coronavirus (COVID-19), est vu à l'Institut Butantan de Sao Paulo, Brésil, le 27 août 2021. Photo prise le 27 août 2021. REUTERS/Carla Carniel
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Un serpent jararacussu

Publiée dans la revue scientifique Molecules, la recherche a révélé que le fragment est un peptide, ou une chaîne d’acides aminés, qui peut se connecter à une enzyme du coronavirus appelée PLPro.

PLPro est vital pour la reproduction du virus sans nuire aux autres cellules.

Le jararacussu peut mesurer jusqu’à 2 m (6 pi) de long et se trouve au Brésil, dans la forêt atlantique côtière, en Bolivie, au Paraguay et en Argentine.

M. Guido a ajouté que les scientifiques « craignent que les gens partent à la chasse au jararacussu dans tout le Brésil, pensant que cela sauvera le monde ou eux-mêmes, leur famille ».

Il a déclaré: « Ce n’est pas le cas. Est-ce une découverte importante? Sans aucun doute, mais courir après l’animal n’est pas ainsi que cela sera résolu. »

« Le composant qui a été découvert n’est qu’une fraction de l’intérieur du venin, ce n’est pas le venin lui-même qui guérira le coronavirus en ce moment. »

Un chercheur travaille sur un échantillon à l'intérieur d'un laboratoire de l'Institut de physique de l'Université de Sao Paulo pour une étude dans laquelle l'institut prétend avoir découvert une baisse de 75 % de la production de la maladie à coronavirus (COVID-19) après l'arrivée des cellules en contact avec du venin de serpent jararacussu, à Sao Carlos, Brésil, le 30 août 2021. Photo prise le 30 août 2021. REUTERS/Carla Carniel
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L’étude a montré qu’une molécule produite par la vipère jararacussu réduisait la capacité de la maladie à se multiplier de 75 %.

Les chercheurs évalueront ensuite l’efficacité de différentes doses de la molécule et si elle peut empêcher le virus d’entrer dans les cellules en premier lieu, selon un communiqué de l’Université d’État de Sao Paulo (Unesp), qui a également participé à la recherche.

Ils espèrent tester la substance dans des cellules humaines mais n’ont donné aucun délai.

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