COVID-19: le patron de BioNTech dit « ne paniquez pas » à propos d’Omicron en tant que vaccin Pfizer susceptible de protéger contre une maladie grave de la variante |  Nouvelles du monde

Le vaccin Pfizer est susceptible d’offrir une forte protection contre toute maladie grave de la nouvelle variante Omicron COVID, selon le chef de BioNTech qui a exhorté les gens à ne pas « paniquer ».

BioNTech a développé l’un des les jabs les plus utilisés au monde avec Pfizer, et le PDG et fondateur de l’entreprise, Ugur Sahin, a déclaré : « À mon avis, il n’y a aucune raison d’être particulièrement inquiet.

« La seule chose qui m’inquiète en ce moment, c’est le fait qu’il y a des gens qui n’ont pas du tout été vaccinés. »

La confiance gardée du patron de BioNTech contraste avec Commentaires plus pessimistes du directeur général du fabricant de vaccins rival Moderna, Stéphane Bancel, qui a évoqué la perspective d’une baisse significative de la protection contre la nouvelle souche de coronavirus des vaccins actuels.

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Les PDG de Moderna et Pfizer parlent de la variante Omicron

M. Bancel a dit qu’il croyait qu’Omicron, identifié pour la première fois par des chercheurs d’Afrique australe, est « hautement infectieux » et il est « très possible » que l’efficacité des vaccins diminue – ajoutant que les rappels peuvent nécessiter une « double » dose pour fournir la meilleure protection.

Mais M. Sahin a déclaré: « Nous pensons qu’il est probable que les gens bénéficieront d’une protection substantielle contre les maladies graves causées par Omicron. »

Il a précisé que la maladie grave nécessitait un traitement hospitalier ou des soins intensifs.

M. Sahin a ajouté qu’il s’attend à ce que les tests de laboratoire au cours des deux prochaines semaines montrent une certaine perte de la protection vaccinale contre les maladies légères et modérées dues à Omicron, mais l’étendue de cette perte était difficile à prévoir.

Le nombre élevé de mutations sur le pic de protéines que le virus utilise pour infecter les cellules humaines pourrait signifier que les vaccins existants doivent être modifiés.

BioNTech travaille actuellement sur une version améliorée de son vaccin d’origine, dont plus de deux milliards de doses ont déjà été livrées, bien qu’il dise qu’il n’est toujours pas clair si cela est nécessaire.

Et il a déclaré que recevoir un troisième vaccin, ou rappel, offrira probablement une protection contre les infections à Omicron de toute gravité par rapport à ceux qui ne suivent qu’un cours à deux doses.

Plus que 20 cas de la variante Omicron ont jusqu’à présent été identifiés à travers le Royaume-Uni, bien que les experts s’attendent à ce que ce nombre augmente dans les prochains jours.

M. Sahin a admis que les anticorps provoqués par la vaccination pourraient avoir du mal à s’accrocher au nouveau virus, mais il a affirmé que les lymphocytes T, une autre ligne de défense immunitaire, étaient prêts à reconnaître les vastes parties de la protéine de pointe d’Omicron qui restent inchangées.

Alors que les anticorps se lient directement aux virus et préviennent les infections, les cellules T de plus longue durée attaquent les cellules qui ont déjà été détournées par le virus, évitant ainsi la réplication virale et les maladies graves.

Et dans une interview séparée, il a déclaré au Wall Street Journal : « Notre message est le suivant : ne paniquez pas, le plan reste le même : accélérez l’administration d’un troisième rappel.

« Notre conviction [that the vaccines work against Omicron] est enracinée dans la science : si un virus parvient à échapper au système immunitaire, il l’obtient contre les anticorps, mais il existe le deuxième niveau de réponse immunitaire qui protège d’une maladie grave – les lymphocytes T.

« Même en tant que variante d’évasion, le virus sera difficilement capable d’échapper complètement aux lymphocytes T. »

Pendant ce temps, le plus grand expert américain des maladies infectieuses, Anthony Fauci, a déclaré qu’il était trop tôt pour savoir si la variante Omicron entraînerait une maladie grave – tout en offrant le dernier exemple d’optimisme prudent.

Le Dr Fauci a déclaré qu’il y avait 226 cas confirmés de la variante dans 20 pays mardi matin, mais qu’Omicron n’avait pas encore été détecté aux États-Unis.

« Il est très difficile de savoir si cette variante particulière entraînera ou non une maladie grave », a déclaré le Dr Fauci.

« Bien que certaines informations préliminaires en provenance d’Afrique du Sud ne suggèrent aucun symptôme inhabituel … nous ne le savons pas, et il est trop tôt pour le dire. »

Albert Bourla, directeur général de Pfizer, a déclaré qu’il était « très confiant » que le jab fonctionne contre toutes les mutations connues du coronavirus, y compris Omicron.

Cependant, il a déclaré que son entreprise avait déjà commencé à fabriquer un nouveau vaccin contre la variante, ajoutant : « Dans les 95 jours, nous aurons essentiellement un nouveau vaccin. »

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Plus tôt, M. Bancel a déclaré que le nouvelle souche dépasse Delta en Afrique du Sud à un rythme plus rapide qu’auparavant.

« Il a fallu environ quatre mois à Delta pour prendre le contrôle de Beta, et il semble que cela ne prenne que quelques semaines pour que cette nouvelle variante prenne le contrôle de Delta », a-t-il déclaré à CNBC.

Lui et M. Bourla ont souligné que plus de données sont nécessaires pour bien comprendre si B.1.1.529 est plus contagieux ou résistant aux vaccins.

Bancel a déclaré: « Compte tenu du grand nombre de mutations, il est fort possible que l’efficacité du vaccin, toutes, diminue. Mais nous devons attendre les données pour savoir si cela est vrai et dans quelle mesure ça descend. »

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