COVID-19: De nouveaux vaccins «prêts dans 100 jours» si la variante Omicron est résistante aux jabs actuels, selon Pfizer |  Nouvelles du Royaume-Uni

Les fabricants de vaccins ont exprimé leur confiance qu’ils seront en mesure d’adapter rapidement leurs jabs si la variante Omicron se propage.

La nouvelle souche – anciennement connue sous le nom B.1.1.529 – présente des mutations « inquiétantes », et les premières preuves suggèrent qu’il entraîne un risque accru de réinfection.

On craint également que la variante ne soit plus résistante aux vaccins qui ont maintenant été déployés auprès de milliards de personnes dans le monde.

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Protéine de pointe d’Omicron avec de nouvelles mutations observées en rouge, bleu, or et noir. Photo : Centre de recherche sur les virus de l’Université de Glasgow

Si tel est le cas, Pfizer et BioNTech s’attendent à « être en mesure de développer et de produire un vaccin sur mesure contre cette variante en 100 jours environ, sous réserve de l’approbation réglementaire ».

Moderna a déclaré avoir avancé une « stratégie globale pour anticiper de nouvelles variantes préoccupantes » depuis début 2021 – y compris trois niveaux de réponse si l’immunité offerte par ses jabs diminue.

Novavax a ajouté qu’il a déjà commencé à créer un COVID-19[feminine vaccin basé sur la séquence génétique connue de B.1.1.529 « et il sera prêt à commencer les tests et la fabrication dans les prochaines semaines ».

Hier, l’Organisation mondiale de la santé a désigné le B.1.1.529 comme une « variante préoccupante », ce qui signifie qu’il a maintenant officiellement reçu le nom d’Omicron, une lettre de l’alphabet grec.

La souche a été détectée pour la première fois en Afrique du Sud et un certain nombre de pays – dont le Royaume-Uni, l’Australie et les États-Unis – limitent désormais temporairement les voyages vers un certain nombre de pays européens.

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À quel point la nouvelle variante COVID est-elle inquiétante ?

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Bien qu’aucune infection liée à la variante Omicron n’ait été détectée au Royaume-Uni ou aux États-Unis jusqu’à présent, il y a eu un cas en Belgique impliquant une personne non vaccinée qui avait voyagé à l’étranger.

Salim Abdool Karim, l’un des meilleurs épidémiologistes d’Afrique du Sud, a déclaré à Sky News qu’il « s’attendrait à ce que ce soit au Royaume-Uni » maintenant.

Le secrétaire à la Santé, Sajid Javid, a averti qu’il y a une « possibilité que cela puisse avoir un impact différent sur les individus » qui obtiennent coronavirus.

Cependant, il a souligné que le Royaume-Uni restait dans une « position de force » en raison du taux élevé de vaccination – ajoutant que la présence d’Omicron signifiait que l’obtention d’un rappel est encore plus importante maintenant.

Les scientifiques britanniques ont pris connaissance de la nouvelle souche pour la première fois le 23 novembre après que des échantillons aient été téléchargés sur un site Web de suivi des variantes COVID d’Afrique du Sud, de Hong Kong, puis du Botswana. Un total de 59 échantillons ont été téléchargés jusqu’à présent.

Au milieu des inquiétudes, les vols vers le Royaume-Uni en provenance d’Afrique du Sud et de cinq autres pays d’Afrique australe – la Namibie, le Lesotho, le Botswana, Eswatini et le Zimbabwe – ont été suspendus jusqu’à 4 heures du matin dimanche.

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« Énorme préoccupation internationale » concernant la variante

Ces nations ont maintenant été ajoutées à la liste rouge, et à partir de dimanche, les ressortissants britanniques revenant de ces destinations seront tenus de se mettre en quarantaine dans des hôtels approuvés par le gouvernement pendant 10 jours.

M. Javid a confirmé que le gouvernement suivait toujours le plan A pour gérer le COVID-19 cet automne et cet hiver, mais a averti « si nous devons aller plus loin, nous le ferons ».

Le médecin-chef de l’Angleterre, le professeur Chris Whitty, a déclaré que sa « plus grande inquiétude » était de savoir si le public accepterait de nouvelles restrictions si elles étaient nécessaires.

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