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LONDRES (Reuters) – Le bruit des sabots qui ont martelé le sol est revenu lundi sur l'hippodrome de Newcastle alors que le sport de compétition reprenait en Angleterre après l'arrêt en raison de la pandémie de COVID-19.

Courses hippiques: des sabots battants marquent le retour du sport anglais à Newcastle

James Sullivan équitation Zodiakos remporte le Betway Welcome Back British Racing Handicap à Newcastle Racecourse, alors que la course reprend à huis clos après le déclenchement de la maladie à coronavirus (COVID-19), Newcastle Upon Tyne, Grande-Bretagne, le 1er juin 2020. Alan Crowhurst / Pool via REUTERS

En temps normal, les 13 heures à Newcastle s’inscrivent à peine au-delà du Racing Post et des boutiques de paris du pays.

Mais alors que Zodiackos, un tir de 22-1 monté par Jimmy Sullivan, galopait devant le poteau gagnant sur le circuit toutes saisons, cela représentait un grand pas en avant dans la quête de la nation pour revenir à une sorte de normalité sportive.

"J'étais tellement nerveux aujourd'hui car il y avait beaucoup d'attentes pour nous car nous sommes le premier sport à revenir", a déclaré Martin Cruddace, PDG d'ARC Racing propriétaire du parcours, à propos de la carte de 10 courses, avec 45 jockeys et 120 chevaux.

«C'est derrière nous maintenant et nous devons démontrer que nous pouvons pratiquer ce sport en toute sécurité.»

Alors que le football de Premier League se prépare pour un retour le 17 juin, tous les yeux étaient rivés sur Newcastle après que le gouvernement a donné samedi le feu vert pour un retour du sport de compétition en Angleterre, a fourni des critères stricts, y compris aucun spectateur et une série de mesures de santé, furent rencontrés.

Aucune course de chevaux n'a eu lieu depuis 76 jours et la reprise n'a été possible que dans un environnement strictement contrôlé.

L'accès au cours était limité et toutes les personnes présentes devaient avoir rempli un questionnaire médical en ligne, subi un contrôle de température à l'arrivée et respecté des règles strictes de distanciation sociale.

Les jockeys portaient des masques faciaux pendant la course.

"Je pense que nous avons un peu de chance parce que nous ne sommes pas un sport de contact et je pense que cela nous donne confiance pour commencer", a déclaré Cruddace. "Mais, bien sûr, nous accordons une attention particulière à chaque détail auquel nous pourrions penser."

On estime que les courses de chevaux britanniques contribuent à environ 4 milliards de livres (4,96 milliards de dollars) dans l'économie, avec 20 000 personnes impliquées directement ou indirectement dans l'industrie.

Alors que les amateurs de sport espèrent que le retour des courses à Newcastle ouvrira la voie à la reprise des sports, les bookmakers poussent également un soupir de soulagement.

"Les marchés de Newcastle ont été très animés ce matin avec un volume et un chiffre d'affaires bien supérieurs à ce que vous pourriez attendre de Newcastle un lundi après-midi", a déclaré un porte-parole de Betfair.

Une journée bien remplie de courses à Newcastle comprend 10 courses, 45 jockeys et 120 chevaux, mais pas de propriétaires, de parieurs ou de bookmakers.

Alors que d'autres sports se préparent à un retour, les courses de chevaux prendront le devant de la scène cette semaine avec l'ouverture d'autres cours et ce week-end, Newmarket accueillera les prestigieux 2000 Guinées.

(1 $ = 0,8068 livre)

Rapport de Martyn Herman; Montage par Christian Radnedge

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