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(Reuters) – Deux chevaux entraînés par l'entraîneur du Temple de la renommée Bob Baffert, dont Charlatan, le favori du Kentucky Derby, ont été testés positifs pour une substance interdite, a rapporté le New York Times.

Le Times a déclaré que Charlatan, qui avait remporté l'Arkansas Derby plus tôt ce mois-ci, avait été testé positif à la lidocaïne – un agent anesthésiant utilisé pour suturer les blessures, mais qui peut également masquer la boiterie chez les chevaux malades.

L'usage du médicament entraîne une suspension de 15 à 60 jours, une amende de 500 $ à 1 000 $ pour la première infraction et la disqualification et la confiscation de la bourse si aucun facteur atténuant n'est établi.

Un test positif pourrait empêcher Charlatan de participer aux Belmont Stakes le 20 juin, la première étape de la Triple Crown cette année après que les Derby du Kentucky et Preakness Stakes ont été reportés au 5 septembre et au 3 octobre en raison de la pandémie de COVID-19.

Baffert a déclaré au Louisville Courier Journal qu'il était déçu que l'Arkansas Racing Commission n'ait pas suivi ses règles de confidentialité et souhaitait une enquête rapide sur la question.

"J'espère une enquête accélérée et je suis impatient de pouvoir parler bientôt de toute décision écrite des commissaires, si et quand cela devient nécessaire et je suis autorisé à le faire en vertu des règles de confidentialité de la Commission", a-t-il déclaré.

Baffert, l'entraîneur le plus connu du sport, vise une sixième victoire dans le Kentucky Derby depuis que son cheval Justify a remporté la Triple Couronne en 2018.

Justify a ensuite été testé positif pour un médicament interdit moins d'un mois avant le début de la Triple Crown, mais le California Horse Racing Board a décidé de laisser tomber l'affaire.

Reportage par Rohith Nair à Bengaluru et Rory Carroll à Los Angeles; Montage par Peter Rutherford

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