Course pour sauver 230 baleines échouées sur une plage australienne |  Actualité Climatique

Plus de 200 globicéphales ont été échoués sur la côte ouest de la Tasmanie, quelques jours après la découverte de 14 cachalots sur une autre plage australienne.

Au moins la moitié des baleines d’Ocean Beach, qui pourraient être épuisées après une longue recherche de nourriture, seraient encore en vie, a déclaré mercredi le ministère des Ressources naturelles et de l’Environnement de Tasmanie.

Les sauveteurs du programme de conservation marine se dirigeaient vers la zone. Les baleines échouées meurent souvent de déshydratation, s’effondrant sous leur propre poids ou se noyant lorsque la marée haute recouvre leur évent.

Cette image réalisée à partir d'une vidéo montre les baleines échouées sur Ocean Beach, près de Strahan, Australie le mercredi 21 septembre 2022. Plus de 200 baleines se sont échouées sur la côte ouest de la Tasmanie, quelques jours seulement après que 14 cachalots ont été trouvé échoué sur une île au large de la côte sud-est.  (Australian Broadcasting Corporation via AP)
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On pense qu’environ la moitié de la gousse est morte. Photo : AP

David Midson, directeur général du West Coast Council, a exhorté les gens à rester à l’écart de la plage.

“Les baleines sont une espèce protégée, même une fois décédées, et c’est une infraction d’interférer avec une carcasse”, a déclaré le ministère de l’Environnement.

Lundi, 14 cachalots ont été retrouvés échoués sur King Island, entre la Tasmanie et le continent australien.

Les responsables ont déclaré qu’il était assez courant de voir des cachalots en Tasmanie, mais Olaf Meynecke, scientifique marin à l’Université Griffith, a déclaré qu’il était inhabituel que des globicéphales s’échouent sur le rivage.

Un temps plus chaud pourrait également modifier les courants océaniques et déplacer la nourriture des baleines, a-t-il déclaré.

Dans cette image réalisée à partir d'une vidéo, un sauveteur verse de l'eau sur l'une des baleines échouées sur Ocean Beach, près de Strahan, en Australie, le mercredi 21 septembre 2022. Plus de 200 baleines se sont échouées sur la côte ouest de la Tasmanie, juste jours après la découverte de 14 cachalots échoués sur une île au large de la côte sud-est.  (Australian Broadcasting Corporation via AP)
Dans cette image réalisée à partir d'une vidéo, un sauveteur verse de l'eau sur l'une des baleines échouées sur Ocean Beach, près de Strahan, en Australie, le mercredi 21 septembre 2022. Plus de 200 baleines se sont échouées sur la côte ouest de la Tasmanie, juste jours après la découverte de 14 cachalots échoués sur une île au large de la côte sud-est.  (Australian Broadcasting Corporation via AP)

“Ils iront dans différentes régions et chercheront différentes sources de nourriture”, a déclaré M. Meynecke.

“Quand ils font cela, ils ne sont pas dans la meilleure condition physique car ils pourraient mourir de faim, ce qui peut les amener à prendre plus de risques et peut-être à se rapprocher du rivage.”

Il y a deux ans, environ 470 globicéphales à longues nageoires ont été retrouvés échoués sur des bancs de sable au large de la côte ouest de la Tasmanie. Il s’agissait du plus grand échouage massif jamais enregistré en Australie, et après un effort de sauvetage qui a duré une semaine, seuls 111 ont pu être sauvés.