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LONDRES (Reuters) – L'écriture est sur le mur pour Sebastian Vettel depuis septembre 2018, lorsque Ferrari a annoncé Charles Leclerc comme son coéquipier de Formule Un.

Course automobile: la montée de Leclerc signifiait que l'écriture était sur le mur pour Vettel

FILE PHOTO: Formula One F1 – Russian Grand Prix – Sochi Autodrom, Sochi, Russia – 29 septembre 2019 Ferrari's Sebastian Vettel and Charles Leclerc REUTERS / Maxim Shemetov

L'Allemand, qui quittera l'équipe italienne à la fin d'une saison 2020 qui n'a pas encore commencé, a été le meilleur chien de Maranello à l'époque, mais Leclerc était jeune, affamé et déterminé.

Attachée à la voiture rouge pour 2019, la Monégasque – maintenant âgée de 22 ans – a surpassé le quadruple champion du monde à peu près à chaque mesure.

Il a gagné plus de courses (2-1), a marqué plus de points (264-240), est parti de plus de pôles (7-2), a monté sur plus de podiums (10-9), a eu plus de tours les plus rapides (4-2) et a dessiné plus d'applaudissements que son coéquipier de 32 ans dont le statut d'homme principal a disparu.

À la fin de l'année, Leclerc avait un nouveau contrat le portant jusqu'à la fin de 2024 et était clairement le visage de l'avenir.

Vettel, arrivé à Maranello de Red Bull en 2015 en remplacement de l'Espagnol Fernando Alonso, touche un salaire annuel de 40 millions de dollars.

En retour, il a remporté 14 victoires au cours des cinq dernières années, une seule de plus que lors de sa dernière saison 2013 à Red Bull, pour porter sa carrière à 53.

L'Allemand espérait imiter Michael Schumacher, un héros de l'enfance qui a remporté cinq de ses sept titres avec l'équipe la plus ancienne et la plus titrée du sport, mais le plus proche est le deuxième au classement général en 2017 et 2018.

En 2016, il était quatrième au classement général, sans victoire, et l'année dernière il a terminé cinquième, plus loin que jamais pour apporter à Ferrari son premier titre de pilote depuis Kimi Raikkonen en 2007.

Lewis Hamilton de Mercedes a accéléré devant lui et est maintenant six fois champion sur le point d'atteindre le record de Schumacher.

Vettel a semblé mal à l'aise dans la voiture, faisant des erreurs coûteuses à la fois forcées et non forcées. Certains ont remis en question sa motivation et se sont interrogés sur la retraite.

Cette pression et cette frustration étaient évidentes au Canada l’année dernière quand une pénalité de temps l’a fait passer du premier au deuxième et il a remplacé avec colère le panneau numéro un placé après la course devant la voiture de Hamilton par le numéro deux.

À Monza l’année dernière, alors que Leclerc était sur le point de remporter la course à domicile de Ferrari depuis la pole position, Vettel s’est détourné puis a failli éliminer le Racing Point de Lance Stroll alors qu’il revenait maladroitement sur la bonne voie.

Au Brésil, les deux pilotes Ferrari sont entrés en collision et se sont retirés de la course.

"Pour obtenir les meilleurs résultats possibles dans ce sport, il est essentiel que toutes les parties travaillent en parfaite harmonie", a déclaré Vettel mardi.

«L'équipe et moi avons réalisé qu'il n'y a plus de désir commun de rester ensemble au-delà de la fin de cette saison.

"Mon objectif immédiat est de terminer mon long passage avec Ferrari, dans l'espoir de partager de plus beaux moments ensemble, pour ajouter à tous ceux que nous avons connus jusqu'à présent."

Reportage par Alan Baldwin, édité par Christian Radnedge

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