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LONDRES (Reuters) – Toto Wolff, le patron de l'écurie Mercedes, pourrait voir Lewis Hamilton battre de superbes records en Formule 1 pour Michael Schumacher.

Course automobile: Hamilton pourrait battre les records de Schumacher – Wolff

PHOTO DE DOSSIER: Formule 1 F1 – Grand Prix du Mexique – Circuit Hermanos Rodriguez, Mexico, Mexique – 27 octobre 2019 Lewis Lewis Hamilton de Mercedes célèbre la victoire sur le podium REUTERS / Carlos Jasso / File Photo

Le Britannique, âgé de 34 ans, devrait remporter son sixième titre de champion du monde – un de moins que le sept de Schumacher – lors du Grand Prix américain au Texas dimanche.

Une autre victoire en course ne le laisserait plus que sept minutes devant le grand allemand 91.

"Je pense qu'il va faire la course tant qu'il sent qu'il aime ça et qu'il est assez compétitif", a déclaré Wolff à Reuters lorsqu'il lui a demandé s'il pensait que Hamilton pourrait courir dans ses 40 ans comme Schumacher.

«Il y a un facteur d’âge qui n’intervient pas et qui n’est pas encore arrivé. Kimi (Raikkonen, champion du monde 2007 de Ferrari et maintenant avec Alfa Romeo) a eu 40 ans, alors pourquoi pas? ”

«Entre-temps, nous devons continuer à livrer une voiture suffisamment bonne. Si nous faisons cela, alors oui, il pourrait s’écrouler (les records de Schumacher) », a ajouté l’Autrichien, dont l’équipe a été fortement poussée par Ferrari cette saison.

Schumacher, qui a remporté cinq titres consécutifs chez Ferrari entre 2000 et 2004, a pris sa retraite en 2012 à l'âge de 43 ans.

Hamilton, qui compte maintenant 83 victoires, a maintenu une moyenne de 10 victoires par saison au cours des six dernières années avec l’équipe dominante de l’ère turbo-hybride V6 de ce sport.

«Je pense que c’est excitant. C’est une nouvelle cible potentielle passionnante », a déclaré Wolff.

"Bien sûr, la pression augmentera, mais s’il ne serait pas capable de faire face à la pression, il ne serait pas cinq ou six fois champion du monde."

La Formule 1 est prête pour une refonte majeure des règles à partir de 2021, avec des modifications techniques et financières visant à créer des conditions de jeu plus équitables entre les équipes et à faciliter le dépassement des pilotes.

Mercedes a déjà remporté le championnat des constructeurs de cette année et est assuré de remporter un sixième titre sans précédent.

Wolff a déclaré que Mercedes, qui dispose de l’un des budgets les plus importants et qui devrait fournir des moteurs à quatre des dix équipes en 2021, a profité de l’opportunité représentée.

«Cette équipe a gagné en 2009, 2014, 2017 et 2019 – chaque année, il y a eu un changement. Nous sommes vraiment impatients de ce changement », a-t-il déclaré.

ANIMAL CHASSE

En 2009, l’équipe Brawn GP a remporté les deux titres avec un concept de «double diffuseur» qui permettait à ses rivaux de l’atteinte de s’attaquer.

Mercedes a rapidement racheté l’équipe et est revenue en tant que constructeur en 2010. L’ère du turbo V6 a débuté en 2014, le moteur Mercedes ayant immédiatement dépassé les attentes.

Wolff a déclaré que la volonté de gagner était aussi forte que jamais et a évoqué un commentaire de l’entraîneur néo-zélandais à l’issue de la défaite en demi-finale de la Coupe du monde de rugby des All Blacks face à l’Angleterre au Japon.

"En termes très simples, on lui a demandé s’il y avait un risque de perdre contre l’Angleterre et il a déclaré:" Vous devez faire attention à l’animal affamé, car si l’animal a faim, il vous mangera ".

"Nous sommes très conscients de la faim et de l'ambition des autres équipes", a déclaré Wolff. «Chaque personne de cette équipe a faim. Cela n’a pas changé.

Louange

Hamilton a des intérêts bien documentés dans le domaine de la musique et de la mode en dehors de la Formule 1 et il s'exprime sans détour sur des questions environnementales qui ont attiré les critiques en raison de son style de vie en tant que jet-set dans un sport brûlant le carburant.

Wolff a salué le Britannique comme «l'un des plus grands pilotes de course de tous les temps» et a précisé qu'il pouvait compter sur un soutien total.

«Je pense qu’il est important d’avoir un message qui dépasse la course. Je trouve positif pour lui d'utiliser son impact et son public pour transmettre un autre message concernant l'environnement. C'est louable », a-t-il déclaré.

L'Autrichien voyait plus de critiques venant de Grande-Bretagne qu'ailleurs, pour des raisons qu'il ne comprenait pas parfaitement, mais il a ajouté que "la critique peut être une force" de motivation.

Il a également constaté des parallèles avec la carrière de Schumacher pour ce qui est de voir Hamilton à l’avenir.

PHOTO DE DOSSIER: Formule 1 F1 – Grand Prix de Russie – Autodrome de Sochi, Sochi, Russie – 28 septembre 2019 Le directeur général de Mercedes, Toto Wolff REUTERS / Maxim Shemetov / File Photo

«C’est une chose amusante, avec des réalisations extraordinaires, qu’ils soient reconnus et félicités une fois leur carrière terminée», a-t-il déclaré.

«Michael, alors qu’il était en milieu de carrière, s’est beaucoup polarisé. Il y avait beaucoup de critiques. Aujourd’hui, plus personne ne parle de lui comme du plus grand de tous les temps.

"Pour le moment, il est toujours en tête de la table."

Rapport par Alan Baldwin, édité par Pritha Sarkar

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