Coupures de courant en Californie alors que le vent augmente le risque d’incendie

Le plus grand service public du sud de la Californie a commencé à couper l’électricité dans les montagnes près de Los Angeles alors que des vents forts augmentaient le danger d’incendie de forêt, marquant la deuxième année consécutive que certaines parties de la région passeront Thanksgiving dans le noir.

Mercredi, le service public d’Edison International en Californie du Sud a coupé l’électricité à 6 739 foyers et entreprises dans les comtés de Los Angeles, Riverside et San Bernardino pour éviter que des fils sous tension ne déclenchent des incendies alors qu’une tempête de vent s’abattait sur la région frappée par la sécheresse. Jeudi, plus de 233 600 comptes clients – soit environ 700 800 personnes – pourraient perdre le service dans les régions autour de Los Angeles et de San Diego.

Les compagnies d’électricité de Californie ont décidé de couper les lignes électriques avant les vents puissants après qu’une série d’incendies de forêt mortels ont été déclenchés par leur équipement. Ce n’est qu’une des façons dont des années de sécheresse remodèlent la vie dans le Golden State, qui abrite environ 40 millions de personnes. L’année dernière, Southern California Edison a coupé l’électricité à plus de 20 600 foyers et entreprises le jour de Thanksgiving, à un moment où de nombreuses personnes se réfugiaient chez elles en raison de l’aggravation de la pandémie de coronavirus.

Des vents secs ont balayé le sud de la Californie à partir de mercredi et devraient se poursuivre jusqu’à vendredi, augmentant le risque de conditions d’incendie dangereuses, a déclaré le National Weather Service. Un avertissement d’incendie avec drapeau rouge a été posté de Santa Barbara à la frontière avec le Mexique de mercredi à vendredi, et le US Storm Prediction Center prévoit que la situation atteindra des niveaux critiques mercredi et jeudi. Tout incendie qui se déclare pourrait se propager rapidement.

« Vous pouvez faire votre part en restant informé et en étant prêt à évacuer à tout moment, surtout si vous vivez dans des communautés de canyons, de montagnes ou de contreforts », a déclaré Kevin McGowan, directeur du bureau de gestion des urgences du comté de Los Angeles, dans un communiqué de presse. Mercredi.

Edison a averti que plus de 180 400 foyers et entreprises pourraient perdre de l’électricité, tandis que San Diego Gas & Electric de Sempra Energy pourrait couper l’électricité à plus de 53 200. Le service sera rétabli une fois que les entreprises auront inspecté leurs lignes électriques pour détecter les dommages causés par le vent.

À travers la Californie, 8 367 incendies ont carbonisé près de 1,3 million d’hectares de terres étatiques et fédérales cette année, brûlant plus de 3 600 bâtiments et tuant trois personnes, selon le Département californien des forêts et de la protection contre les incendies. Le risque d’incendie est aggravé parce que tout l’État est actuellement en proie à la sécheresse, selon le US Drought Monitor.

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