Coupure de courant dans tout le Texas sous forme de neige, couverture de glace du sud des plaines

DALLAS (AP) – Une tempête hivernale faisant tomber de la neige et de la glace a également fait plonger les températures dans le sud des plaines, provoquant une urgence électrique au Texas un jour après que les conditions ont annulé les vols et affecté la circulation dans de vastes étendues des États-Unis.

Des pannes de courant rotatives ont été initiées par l’Electric Reliability Council of Texas, ou ERCOT, tôt lundi matin, ce qui signifie que des milliers de personnes se sont privées d’électricité pendant de courtes périodes alors que les températures tombaient dans les adolescents près de Dallas et dans la vingtaine (environ moins 5 degrés Celsius) autour de Houston.

«Nous exhortons les Texans à donner la priorité à la sécurité», a tweeté le conseil en exhortant les habitants à réduire leur consommation d’électricité. ERCOT gère le flux d’énergie électrique dans l’état.

«Les feux de circulation et autres infrastructures peuvent être temporairement sans électricité», a déclaré ERCOT.

Plus de 1,3 million de clients étaient dans le noir à 3 heures du matin, heure locale, selon poweroutage.us, un site de suivi des services publics.

Les responsables de Houston avaient averti les gens de se préparer aux pannes et aux routes dangereuses – des conditions similaires à celles que les résidents pourraient voir à la suite d’un ouragan de catégorie 5.

Près de 120 accidents, dont un empilement de 10 voitures sur la I-45, ont été signalés dimanche, a tweeté le chef des pompiers de Houston, Samuel Peña.

Des glaces importantes et jusqu’à 12 pouces (30 centimètres) de neige étaient attendues dans certaines parties du sud des plaines jusqu’à lundi, a déclaré Marc Chenard, météorologue au Centre de prévision météorologique du National Weather Service.

«En règle générale, nous n’avons tout simplement pas autant d’air froid en place aussi loin au sud», a déclaré Chenard.

La région s’était préparée pour la météo hivernale pour la majeure partie du week-end. Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a publié une déclaration de catastrophe pour tous les 254 comtés de l’État et avait averti samedi: «Tout le Texas est confronté à une tempête hivernale extrêmement dangereuse.»

Abbott, Oklahoma Gov.Kevin Stitt et Arkansas Gov.Asa Hutchinson ont chacun activé des unités de la Garde nationale pour aider les agences de l’État dans des tâches telles que le sauvetage des conducteurs bloqués.

Dans une déclaration dimanche soir, le président Joe Biden a également déclaré une situation d’urgence au Texas et a ordonné une aide fédérale pour aider les États et les efforts de réponse locaux. La déclaration permet au Département de la sécurité intérieure et à l’Agence fédérale de gestion des urgences de coordonner les efforts de secours en cas de catastrophe et de fournir une assistance, des équipements et des ressources aux personnes touchées par la tempête.

Plus de 760 vols ont été annulés à l’aéroport international de Dallas-Fort Worth, et à Dallas Love Field, la plupart des près de 200 vols de Southwest Airlines, le principal transporteur de l’aéroport, ont été annulés dimanche.

American Airlines a déclaré qu’environ 345 de leurs vols avaient été annulés à l’aéroport DFW, son hub, tôt dimanche après-midi. La compagnie aérienne a déclaré que la tempête affectait également leurs vols dans la région, les opérations étant réduites et annulées dans les aéroports du Texas, de l’Oklahoma et de l’Arkansas.

Les officiels décourageaient les voyages dans les conditions hivernales.

La patrouille routière de l’Oklahoma a déclaré qu’une partie de l’autoroute à péage Turner avait été fermée en raison d’un accident impliquant plusieurs véhicules, tandis que le département des transports de l’Oklahoma a déclaré que le couloir sud de l’Interstate 35 était principalement recouvert de neige sur la voie de gauche et que les conditions devraient se détériorer.

Le service météorologique national a déclaré dimanche que les prévisions jusqu’à mardi matin prévoient de 8 à 12 pouces (20 à 30 centimètres) de neige dans le centre de l’Oklahoma et de 4 à 8 pouces (10 à 20 centimètres) dans une zone s’étendant de l’est du Texas au Vallée de l’Ohio dans le nord-est.

À Memphis, dans le Tennessee, la neige a commencé à tomber dimanche après-midi et, alors que les routes principales étaient encore praticables, des files d’attente se sont formées pendant la journée dans les épiceries alors que les gens se précipitaient pour s’approvisionner.

Dans le Mississippi, le grésil à Jackson et dans d’autres parties centrales de l’État a laissé les routes et les ponts glissants. Bill Parker, un météorologue du National Weather Service à Jackson, a déclaré que jusqu’à trois quarts de pouce (2 centimètres) de glace pourraient s’accumuler dans le centre du Mississippi, entraînant la possibilité de pannes de courant ou de chutes de branches d’arbres.

Certaines parties du Kentucky et de la Virginie-Occidentale qui se remettent encore d’une tempête de verglas la semaine dernière devraient recevoir jusqu’à un quart de pouce (0,6 centimètre) de glace ou jusqu’à 8 pouces (20 centimètres) de neige d’ici mardi.

Pendant ce temps, dans le nord-ouest du Pacifique, des dizaines de milliers de personnes étaient sans électricité après qu’une tempête hivernale a recouvert la région de glace et de neige et a rendu les voyages dangereux.

Grâce aux conditions hivernales de dimanche, les fleuristes sont restés occupés pour la Saint-Valentin.

À Fort Worth, au Texas, le directeur général de Gordon Boswell Flowers a déclaré que les chauffeurs-livreurs avaient travaillé pour terminer les livraisons avant que le temps ne se détériore.

«Il fait glacial et neige et ils réclament plus de neige», a déclaré Cheri Kirkman.

Malgré le temps, elle a dit qu’il y avait encore des gens qui venaient chercher des cadeaux. «Nous avons tout préparé, prêt à partir», a déclaré Kirkman.

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Les journalistes d’Associated Press Julie Walker à New York; John Raby à Charleston, Virginie-Occidentale; Adrian Sainz à Memphis, Tennessee; et Emily Wagster Pettus à Jackson, Mississippi, ont contribué à ce rapport.