Coupe du monde : les poids lourds espagnols, allemands et belges entrent en scène
Rory Smith

Lentement, tranquillement, les joueurs argentins ont repris le chemin de leur camp d’entraînement à Doha, loin de Lusail, loin d’un endroit qu’ils ne voudront plus jamais revoir mais où ils espèrent, plus que tout, revenir.

Personne dans ce voyage ne voulait parler. La seule voix était celle de Lionel Messi, exhortant ses coéquipiers dévastés à rester unis, leur rappelant que même après la défaite contre l’Arabie saoudite, leur sort est toujours entre leurs mains. Arrivés à l’hôtel, Lionel Scaloni et son équipe d’entraîneurs ont indiqué aux joueurs que, pour une fois, leur repas d’après-match était facultatif. S’ils n’avaient pas envie de parler, ils pouvaient rester dans leur chambre, à contempler, à pleurer.

La défaite de l’Argentine face à l’Arabie saoudite pourrait, avec le temps, être considérée comme la pire de l’histoire du pays, au-delà même de l’embarras du Cameroun en 1990. C’est une mince consolation, mais cela ne devrait pas être considéré comme le plus grand choc de la Coupe du monde. historique : Ce n’est pas de l’ordre des États-Unis battant l’Angleterre en 1950 et de la Corée du Nord battant l’Italie en 1966.

C’est cependant un avertissement sévère aux trois poids lourds européens qui participent au concours aujourd’hui que rien ne peut être tenu pour acquis. Aucun de l’Espagne, de l’Allemagne et de la Belgique n’est entré dans ce tournoi avec des attentes aussi élevées que l’Argentine, il faut l’admettre.

L’Espagne, avec seulement l’immortel Sergio Busquets de l’équipe qui a remporté la Coupe du monde en 2010, est jeune et énergique, mais inexpérimentée ; L’âge de la Belgique est perçu comme sa faiblesse, le sens étant que son moment est venu et reparti. L’Allemagne a l’air d’une équipe en transition.

Leurs adversaires, eux aussi, auront été encouragés par les réalisations de l’Arabie saoudite. Le Costa Rica a fait les quarts de finale il y a huit ans ; pourquoi devrait-elle craindre l’Espagne ? Le Canada n’est pas venu ici depuis 1986, mais a deux vedettes vraiment excitantes pour déstabiliser la défensive grinçante des Belges. Le Japon a une équipe avec beaucoup d’expérience en Europe. Ils ont tous, en fait, des avantages que l’Arabie saoudite n’avait pas. Si les Saoudiens pouvaient provoquer un choc, qu’est-ce qui arrêterait quelqu’un d’autre ?