Coupe du Monde de Rugby: Pourquoi la Géorgie a à l'esprit le rugby

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En ce qui concerne le rugby, le joueur de 47 ans est un homme qui "a déjà été là". En tant que joueur et entraîneur, sa carrière mouvementée l'a mené à quatre Coupes du monde avec l'Angleterre et à cinq tournées avec les Lions britannique et irlandais.

En 17 ans de carrière, il a remporté 54 sélections pour l'Angleterre et joué 398 fois pour les Leicester Tigers.

On pourrait penser que peu de choses surprendraient Rowntree en matière de rugby. Son dernier déplacement en Géorgie en tant qu'entraîneur-chef s'est toutefois révélé différent.

La Géorgie a la réputation de créer certaines des tempêtes les plus grandes et les plus puissantes que le jeu puisse offrir, mais même Rowntree a été abasourdi par ce qu’il a regardé lors des séances de conditionnement physique.

"Je serai assis sur un vélo dans un coin et je ne peux pas croire à quel point ils peuvent supporter, je n'ai jamais rien vu de tel", a déclaré l'anglais à CNN, qui occupe maintenant quatre mois dans son nouveau rôle.

"Certains des poids, leur ADN doit être incroyable, honnêtement je ne peux pas croire à quel point ils sont forts dans toute l'équipe."

Graham Rowntree profite de son temps comme entraîneur avancé avec Georgia.
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En première ligne, Rowntree ne s’est jamais assis contre une meute géorgienne ("Dieu merci, je ne l’ai pas fait", il rit), mais il reconnaît depuis longtemps la puissance de feu des Lelos.

C'est cette réputation qui l'a amené à travailler pour la première fois en septembre, dans le but de renforcer la Géorgie avant la Coupe du monde 2019.

"Je serai honnête avec toi quand je t'ai rencontré [prop] Davit Kubriashvili en octobre, c’était un peu gênant parce que j’ai toujours été un admirateur de ses joueurs français, a déclaré Rowntree.

"Je me suis senti comme un petit enfant qui lui a serré la main quand je l'ai rencontré en octobre. C'était spécial de travailler avec lui, mais la situation habituelle, le béguin et la gueule, j'étais fan de la façon dont je travaillais Géorgie ".

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"Des gens fiers et travailleurs"

Au cours des premiers mois, Rowntree avait vu The Lelos – le surnom de l'équipe nationale – dérivé de Lelo Burti, un jeu géorgien traditionnel similaire au rugby – victoires record contre les Samoa et les Tonga, mais contre l'Italie à Florence.

Pendant son séjour à Tbilissi, il a passé entre ses séjours à l'étranger et la France avec les joueurs géorgiens.

Rowntree a rapidement pris vie en Géorgie, à la fois comme entraîneur de rugby et comme touriste.

"J'aime ça, ça me convient parfaitement", dit-il. "C’est un pays brûlant, je ne suis allé qu’à Tbilissi, mais en tant que ville, elle présente un mélange intéressant de nouveaux et d’anciens, d’architecture moderne et ancienne.

"Les gens sont très chaleureux, il y a des restaurants et des vins incroyables – croyez-moi, j'ai essayé de les goûter tous.

"Ce n'est pas ce que l'on pourrait imaginer en tant qu'ancien pays russe, c'est beau, les gens eux-mêmes sont chaleureux, mais très fiers et travailleurs."

Le Géorgien et le Scrum anglais se sont rencontrés l’an dernier lors d’une séance d’entraînement à Londres.

Le rugby est encore un sport jeune en Géorgie, mais sa croissance a été impressionnante ces derniers temps.

Les Lelos ont rapidement surperformé certains de leurs rivaux traditionnels et ont remporté six des sept derniers titres du Championnat d'Europe de rugby contre l'Allemagne, la Russie, l'Espagne et la Belgique, la Roumanie ayant la plus forte opposition.

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Milton Haig est l'entraîneur-chef du pays depuis 2012. Il a longtemps plaidé pour l'entrée de la Géorgie dans les six nations avec les équipes européennes, mais bien que la porte reste fermée pour le moment, le Néo-Zélandais est confiant que le tournoi pourra continuer à se développer ou à s'organiser après 2021, promotion et relégation.

"C'est bien d'être de niveau 1 par an", déclare Haig à CNN. "Mais est-ce que cela nous aide vraiment?

"Etant donné que vous ne jouez qu’une partie, vous n’aurez pas la chance de jouer et de rejouer avec la même équipe la semaine suivante pour voir si votre performance s’est améliorée.

"Il n'y a aucun manque de respect pour les autres groupes de deux auxquels nous jouons parce que ce sont clairement des matchs compétitifs, mais nous pensons que nous avons définitivement besoin de plus de matchs de niveau 1 pour la prochaine étape."

Milton Haig supervise la pratique Scrum en Géorgie.

Coupe du monde "chaos"

La Géorgie doit à l’homme d’affaires Bidzina Ivanishvilli pour son boom du rugby – un ancien Premier ministre et, selon Forbes, l’homme le plus riche du pays, évalué à 4,6 milliards de dollars.
Sa passion pour le rugby a conduit à des investissements dans ce sport. Ainsi, un pays qui aurait effectué des exercices Scrum a exhorté les tracteurs de l'ère soviétique à développer ses infrastructures d'élite et de base.

C'était la Coupe du Monde 2015, à partir de laquelle Haig dit que le rugby en Géorgie a connu un autre essor. Les Lelos ont obtenu leur place au tournoi 2019 après avoir battu les Tonga et la Namibie.

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"On peut toujours marcher dans la rue, et une ou deux personnes vous reconnaîtraient et demanderaient une photo, mais après 2015, les joueurs et moi avons marché dans les rues et c'était juste un gâchis", a déclaré Haig. "C'était assez tangible.

"C’était intéressant parce que nous avions affronté la Nouvelle-Zélande lors de la dernière Coupe du monde [Georgian fans] Je ne pouvais pas comprendre que la Nouvelle-Zélande était juste un petit pays de la même population. Nous devrions pouvoir les battre sans comprendre que la Nouvelle-Zélande est l'actuelle championne du monde et la première dans le monde.

"Cela fait partie de notre travail d'éduquer les gens et de bien jouer le jeu."

"Je veux faire peur aux gens"

La Géorgie va négocier une poule lors de la Coupe du monde de cette année au Japon avec l'Australie, le Pays de Galles, les Fidji et l'Uruguay. Il y a Rowntree, une partie de l'équipe anglaise qui s'est écrasée en 2015 dans la phase de groupes à domicile de la compétition. peut apporter sa richesse d'expérience.

"J'ai appris que la Coupe du monde est une question de pression", a-t-il déclaré. "J'y suis allé moi-même en Angleterre, et les nations du premier rang subissent une pression incroyable aux Championnats du Monde contre des joueuses comme la Géorgie, la pression est forte, et c'est une force réelle à laquelle nous devons faire face.

Les joueurs géorgiens célèbrent leur victoire sur les Tonga à la Coupe du monde 2015.

"J'ai beaucoup appris [in 2015], Vous en apprenez beaucoup sur vous-même et sur la dynamique de votre équipe sous une telle pression… Je suis devenu rude à ce sujet. Je transmettrai chaque once de mes connaissances, de mon apprentissage et de mon énergie aux Géorgiens. Je veux que nous soyons abordés à cette Coupe du monde. Je veux faire peur aux gens. "

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Alors que les Lelos ont toujours été un solide attaquant pour la Coupe du monde, Haig est le premier à admettre que le style de l'équipe est parfois devenu unidimensionnel et prévisible. Il a travaillé dur pour changer cela en perfectionnant les compétences de l'équipe en matière de pêche et en développant un jeu de frappe tactique.

"Notre jeu était vraiment basé sur les attaquants", dit-il. "Je ne pense pas que ce sera le cas au Japon. L'un des problèmes est que nous avons formé beaucoup de jeunes joueurs et que l'équipe aime jouer avec un peu plus de profondeur."

Le contrat de Haig avec la Géorgie expire après la Coupe du monde 2019. C'est la terre où lui et sa famille sont à la maison depuis sept ans et ses deux jeunes filles parlent maintenant couramment le géorgien.

Professionnellement et personnellement, sa prochaine étape pourrait être importante.

"La meilleure chose pour moi et ma famille est toujours ce qui me motive", dit-il. "Ma femme est fondamentalement la patronne et elle décidera de ce que nous ferons.

"Ma famille, ma femme et mes deux filles, sont toujours impliquées dans les jeux et nous sommes vraiment une famille à part entière. C’est la clé pour moi de les avoir là-bas, les Géorgiens l’ont reconnu et ils aiment ça. Le fait que nous sommes une famille proche.

"Nous avons vécu une expérience fantastique en Géorgie et nous ne l'oublierons jamais."