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La combinaison du jeu constamment brillant des All Blacks et des erreurs négligées de l'Irlande a fait de ce match un déséquilibre entre la première et la 80e minute.

Peu d'équipes ont été capables de déjouer les All Blacks ces dernières années, tout comme l'Irlande, remportant deux de leurs trois précédentes confrontations.

La première, une victoire de 40-29 au Soldier Field de Chicago en 2016, était la première victoire jamais enregistrée par l'Irlande contre la Nouvelle-Zélande, une série sans victoire qui remonte à leur premier affrontement en 1905.

Mais après avoir attendu 111 ans avant de remporter sa première victoire contre les All Blacks, les Irlandais n’avaient plus qu’à en attendre deux autres.

Cette victoire de 16 à 9 à Dublin était suffisante pour convaincre la Nouvelle-Zélande de faire quelques ajustements significatifs. L'entraîneur-chef Steve Hansen a passé les neuf derniers mois à expérimenter différentes combinaisons afin de ne pas se décoller une fois de plus au Japon.

Alors que les All Blacks méritent sans doute plus de respect que toute autre nation de rugby, ces deux victoires ont permis de dissiper un sentiment de mystique et d'invincibilité presque mythique.

Mais si les 20 premières minutes d'ouverture du stade Ajinomoto de Tokyo étaient passionnantes, Hansen avait clairement l'avantage sur son homologue et compatriote, l'entraîneur-chef de l'Irlande, Joe Schmidt.

Pour avoir une chance de vaincre les All Blacks, l'Irlande devait limiter ses erreurs au minimum, mais l'équipe en gagnait beaucoup trop; Les tacles manqués et les erreurs de manipulation en début de période ont été à l'origine de l'initiative de la Nouvelle-Zélande.

Les All Blacks ne tardèrent pas à compter avec leur pression au début, alors qu'Aaron Smith se frayait un chemin dans la défense irlandaise au moment où il apparaissait et se présentait pour le premier essai.

Encore une autre erreur, cette fois, un coup de pied bâclé de Tadhg Furlong a donné à la Nouvelle-Zélande une mêlée profonde en territoire irlandais. Dans le jeu résultant, Smith a de nouveau repéré un écart pour marquer son deuxième essai du match.

Au moment où Beauden Barrett a marqué le troisième but des All Blacks – capitalisant sur un tacle frémissant qui tira la balle des mains de Johnny Sexton, taclant habilement la balle en avant et la ramassant – l'Irlande avait une montagne à gravir.

Les Irlandais auront encore un dernier moment de dégonflement à venir, puisqu’une longue phase d’attaque à la fin de la première mi-temps a entraîné une pénalité, à la condition qu’elle soit inversée pour le jeu dangereux de Peter O'Mahony.

Coupe du monde de rugby: les All Blacks atteignent les demi-finales avec la démolition de l'Irlande à sept reprises

À la mi-temps, le tableau de bord indiquait: Nouvelle-Zélande 22-0 Irlande. L’Irlande aurait besoin d’un effort surhumain pour redresser la situation à partir de là.

Au fil des ans, les Irlandais se sont vantés des excellentes équipes et joueurs, mais ils n’ont jamais atteint la demi-finale de la Coupe du Monde de Rugby. Cette course ne semblait pas devoir se terminer ce soir.

La Nouvelle-Zélande n'a eu besoin que de huit minutes de la deuxième mi-temps pour renforcer son avance, alors que Codie Taylor manquait sa place après avoir reçu l'astuce pop de Kieran Read.

À partir de maintenant, il s’agissait simplement de limiter les dégâts en Irlande et de ne pas laisser cela devenir une humiliation en Coupe du monde.

Mais quand les All Blacks sont dans ce genre d'humeur, aucune équipe sur la planète ne peut faire pour arrêter la marée noire.

La Nouvelle-Zélande a suivi un alignement parfait avec un maul parfait, puis un cross-field parfait et un ruck parfait pour permettre à Matt Todd de marquer. C'était un rugby brillant des All Blacks.

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Ireland réussit finalement à marquer après 70 minutes, alors que Robbie Henshaw corrigeait son erreur quelques instants auparavant pour marquer sous le poteau.

Cependant, tout espoir de retour d'une irlandaise irlandaise était éteint trois minutes plus tard à peine, alors que George Bridge obtenait le sixième essai des All Blacks.

Alors qu'il ne restait que 60 secondes au compteur, même avec 14 joueurs sur le terrain après que Matt Todd eut reçu un carton jaune pour avoir concédé un essai de pénalité en Irlande, les All Blacks ont tout de même réussi à obtenir leur septième essai grâce à une combinaison des frères Barrett – Beauden à Jordie.

La Nouvelle-Zélande affrontera maintenant l'Angleterre dans une semaine pour se qualifier pour la finale de la Coupe du monde.

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