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Siya Kolisi, substitut en seconde période à l'époque, mais maintenant le capitaine des Springboks, prie pour que l'histoire ne se répète pas, car les deux équipes se retrouvent en sol japonais ce dimanche.

Les parties se sont rencontrées une seule fois entre les tournois de 2015 et 2019, et l’Afrique du Sud a confortablement gagné 41 à 7 à Kumagaya le mois dernier.

"Je pense qu'après (la victoire en 2015) ils se sont améliorés et je pense que l'équipe est bien meilleure que l'équipe contre laquelle nous avons affronté", a déclaré Kolisi à Christina Macfarlane de CNN.

"Quand nous avons dû jouer contre eux lors de l'échauffement, c'était bien de mettre ça au lit … Maintenant, nous devons les rencontrer à nouveau. Ça va être un bon match (mais) évidemment ce sera très différent de le jeu que nous avons joué dans l'échauffement. "

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Après sa victoire contre l'Ecosse le week-end dernier, le Japon espère poursuivre sa vague de succès plus avant dans ce tournoi. La fièvre du rugby a touché le pays avec une audience record de 50 millions de personnes, soit plus de la moitié de la population du pays, à l'écoute du dernier match de la phase de groupes.

Cela sera probablement éclipsé ce week-end alors que les Brave Blossoms cherchent une place dans les quatre dernières. Les deux parties sont susceptibles de présenter des plans de match contrastés – le Japon connu pour son tempo rapide et ses buteurs rapides alors que l’Afrique du Sud cherchera à contrôler les débats avec son gros pack avancé.

En effet, les attaquants sud-africains pèsent en moyenne 10 kg par homme de plus que ceux du Japon, ce à quoi se préparent les Brave Blossoms en se faisant passer pour 10 hommes plutôt que huit à l'entraînement cette semaine.
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"Nous avons des arrières qui peuvent être à la hauteur de la vitesse, mais nous avons évidemment un gros sac", a déclaré Kolisi.

"Les entraîneurs ont clairement indiqué le chemin que nous allons prendre en sélectionnant six attaquants sur le banc (sur huit). Le Japon ne cache pas sa façon de jouer, il est fier de sa forme et nous ne le cachons pas non plus. la façon dont nous jouons, nous sommes fiers de notre physique. "

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Après une défaite contre les All Blacks, l’Afrique du Sud bat confortablement la Namibie, le Canada et l’Italie pour atteindre les quarts de finale.

Un troisième titre au Japon verrait les Springboks égaler le record de la Nouvelle-Zélande en Coupe du Monde. Ce serait un revirement impressionnant pour une équipe qui a dépéri au septième rang du classement mondial l'an dernier.

Sous la direction de l'entraîneur Rassie Erasmus et de la capitainerie de Kolisi, les Springboks sont remontés vers le sommet du sport. Selon M. Kolisi, l’essentiel est que l’esprit d’équipe soit solide.

"Nous travaillons fort les uns pour les autres et je ne pense pas que quiconque ait raté une séance d'entraînement dans cette équipe", a déclaré le backrow.

"Nous venons de nous entraîner et nous sommes honnêtes et nous savons ce que nous faisons sur le terrain – c'est là que nous nous respectons les uns les autres.

"Nous comprenons que nous sommes ici pour une meilleure cause. Nous voulons rendre les Springboks fiers, nous voulons rendre l'équipe et les gens d'Afrique du Sud fiers. Nous plaçons cette priorité avant nos propres besoins."

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Kolisi, qui a été élevé par sa grand-mère dans une banlieue noire de Port Elizabeth, a dû surmonter des difficultés considérables pour devenir le premier capitaine de son pays à jouer au rugby noir. Il n’est nullement une anomalie dans une équipe Springboks qui réunit des joueurs de différents milieux sociaux.

"Mon histoire est racontée et je pense que beaucoup de membres de l'équipe ont des histoires similaires", dit-il.

"Tout le monde ne vient pas d'une belle vie. Nous avons tous dû travailler dur et nous le savons les uns des autres.

"J'aurais bien aimé (ma grand-mère) ici et ma mère et ma tante aussi car ils ont tous joué un rôle important. C'est comme ça avec la plupart des gens qui venaient du même environnement que moi.

"Je sais qu'elle me regarde et me sourit", a ajouté Kolisi, faisant référence à sa grand-mère.

La famille de Kolisi – son épouse et ses deux jeunes enfants – est arrivée au Japon depuis le début du tournoi. Son emploi du temps chargé l'empêche de les voir autant qu'il le voudrait, il affirme que leur présence a renforcer.

"Je me suis déjà mis suffisamment de pression. Chaque fois que je vois mes enfants, je me rappelle que c'est la raison pour laquelle je le fais – et pour beaucoup d'autres personnes en Afrique du Sud également."

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