Coupe du monde de rugby à XV 2021 : Anthony Sullivan sur son père Clive honoré du « Sully Ball » |  Nouvelles de la ligue de rugby

Anthony Sullivan est ravi de voir le père Clive être honoré lors de la Coupe du monde de rugby à XV l’année prochaine

Pour beaucoup, Clive Sullivan MBE était – et est toujours – une icône de la ligue de rugby.

Un héros pour les fans du Hull FC et des Hull Kingston Rovers pour ses exploits d’essai sur l’aile, un pionnier en tant que premier athlète noir à être capitaine d’une équipe nationale britannique et l’homme qui a gravé son nom dans l’histoire du sport en commandant Great La Grande-Bretagne à la gloire de la Coupe du monde de rugby à XV 1972.

Pour Anthony Sullivan, cependant, il était simplement « Papa » ; l’homme qui faisait son travail de jour normal dans la semaine à une époque où même le plus haut niveau du code des 13 hommes était encore une entreprise à temps partiel et qui jouait ensuite au rugby le week-end.

« Quand on grandit avec, c’est tout à fait normal », a déclaré Sullivan, basé en Chine où travaille sa femme. Sports aériens.

« Notre vie était que papa travaillait la majeure partie de la semaine, s’entraînait deux ou trois soirs de la semaine, puis nous allions le regarder jouer le dimanche. C’était parfaitement normal et c’est ce que je pense que c’était pour les autres familles de rugby à l’époque.

« Il n’y avait pas le genre de statut de célébrité que nous avons ces jours-ci. Je pense que c’était très, très différent à l’époque. »

Sullivan allait avoir sa propre carrière de rugby impressionnante, remportant trois titres de Super League et trois Challenge Cups avec St Helens, ainsi que sept sélections en Grande-Bretagne et franchissant les codes du rugby à XV plus tard dans sa carrière pour jouer pour Cardiff et représentent le Pays de Galles.

Anthony Sullivan célèbre le triomphe de la Grande Finale 1999 de St Helens avec Chris Joynt

Anthony Sullivan célèbre le triomphe de la Grande Finale 1999 de St Helens avec Chris Joynt

Malheureusement, son père n’a pas pu partager ces succès, mourant d’un cancer à l’âge de 42 ans en 1985, trois ans avant qu’Anthony ne fasse ses débuts professionnels pour l’ancien club de Clive, Hull KR.

Mais il a tout de même laissé une influence durable sur son fils, qui a utilisé les précieuses leçons de vie qui lui ont été transmises pour atteindre le sommet des deux codes du rugby au cours d’une carrière de joueur de 15 ans.

« Il s’agissait probablement davantage d’attitude et d’éthique de travail et de choses comme ça, d’essayer d’être aussi bon qu’il pouvait être déterminé à accomplir tout ce que je pouvais accomplir », Sullivan, également trois fois Super League Dream Team sélection, dit.

« C’était moins le rugby, plus en tant qu’individu et essayer d’être le meilleur possible.

Notre vie était que papa travaillait la majeure partie de la semaine, s’entraînait deux ou trois soirs par semaine, puis nous allions le regarder jouer le dimanche. C’était tout à fait normal et c’est ce que je crois que c’était pour les autres familles de rugby à l’époque.

Anthony Sullivan raconte son enfance en tant que fils de Clive Sullivan

« Jouer pour la Grande-Bretagne était l’un des objectifs que j’avais quand j’ai commencé en tant que joueur, car la reconnaissance internationale est une grande réussite pour tout joueur.

« C’est pourquoi vous jouez, je pense; vous voulez jouer contre les meilleurs joueurs du monde. »

Sullivan imiterait son père en jouant également dans la Coupe du monde de rugby à XV, représentant le Pays de Galles – le pays de naissance de Clive – dans les tournois de 1995 et 2000, mais sortant en demi-finale à chaque fois.

Le premier de ceux où une équipe étoilée comprenant plusieurs grands convertis du rugby à XV a illuminé le tournoi avant de s’incliner 25-10 contre l’Angleterre au cours des quatre derniers reste un souvenir particulièrement bon pour le joueur de 53 ans et de nombreux autres. ses coéquipiers gallois.

Anthony Sullivan a représenté le Pays de Galles lors de deux Coupes du monde de rugby à XV

Anthony Sullivan a représenté le Pays de Galles lors de deux Coupes du monde de rugby à XV

Mais l’édition 2000 a également produit de nombreux moments mémorables, notamment lorsque l’équipe entraînée par un autre international à double code, Clive Griffiths, a menacé de semer la zizanie contre les Australiens vainqueurs en menant à la mi-temps des demi-finales avant de finalement succomber 46 -22.

« En jouant dans deux Coupes du monde, j’ai été vraiment chanceux », a déclaré Sullivan. « En particulier en 1995 et avec l’équipe du Pays de Galles que nous avons eue là-bas, ce n’était que quelques semaines incroyables que nous avons eues ensemble et l’une des périodes de rugby dont ils parlent tous. C’est une période dont nous nous souvenons tous et dont nous avons beaucoup de bons souvenirs.

« Il y avait encore un certain report de ’95 [in 2000] en termes d’esprit d’équipe, et Clive était vraiment doué pour rassembler l’équipe et en tirer le meilleur parti.

« Tous ceux qui ont joué à cette époque étaient vraiment, vraiment fiers de jouer pour le Pays de Galles et voulaient encore une fois faire de leur mieux.

C’est formidable pour lui d’être reconnu et c’est formidable pour cette équipe d’être également reconnue pour ses réalisations.

Anthony Sullivan à propos du « Sully Ball » de la Coupe du monde de rugby à XV

« Encore une fois, nous avons eu des performances d’équipe vraiment mémorables et ce match contre l’Australie en faisait partie – jusqu’à la mi-temps, en tout cas! »

La Coupe du monde de rugby à XV 2021 étant reportée à l’année prochaine en raison de la perturbation de Covid-19, le tournoi aura désormais lieu exactement 50 ans depuis que Sullivan senior et la Grande-Bretagne ont ramené le trophée sur ces côtes.

Depuis lors, il est resté dans l’hémisphère sud entre les mains de l’Australie et, en 2008, de la Nouvelle-Zélande, l’équipe d’Angleterre de Shaun Wane ayant la meilleure chance de toutes les nations d’accueil de remporter la Coupe du monde à Old Trafford le 19 novembre.

L’héritage du capitaine Sullivan, vainqueur de la Coupe du monde, en particulier, sera reconnu dans tous les tournois masculins, féminins et en fauteuil roulant avec le « Sully Ball » fabriqué par les fournisseurs Steeden utilisé dans tous les matchs, un hommage qui s’est concrétisé en collaboration avec la famille Sullivan .

« Nous apprécions vraiment qu’ils voulaient notre bénédiction et nos réflexions à ce sujet », a déclaré Anthony. « C’est formidable pour lui d’être reconnu et c’est formidable que cette équipe soit également reconnue pour ses réalisations.

« Je ne pense pas qu’il y a 50 ans, quiconque aurait vraiment apprécié que ce soit toujours quelque chose qui n’a vraiment pas été dépassé en termes de notre ligue internationale de rugby depuis lors.

« C’est une réalisation assez importante et c’est incroyable pour eux d’être reconnus de cette façon. »

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