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Imaginez un instant que vous vivez dans un pays où le parti travailliste a remporté les dernières élections générales et est désormais à l'origine d'une réponse nationale à la pandémie de coronavirus.

Ce scénario est certainement dans l'esprit des opposants à Boris Johnson, qui ont passé les deux derniers mois à se plaindre sans relâche de la manière dont le gouvernement a géré cette crise sans précédent.

Sir Keir Starmer a cherché à faire du foin sur Covid cette semaine, alléguant aux questions du Premier ministre que, entre autres choses, Johnson a été «trop lent pour protéger les personnes dans les maisons de soins».

Sa performance a été saluée par des médias, tandis que sur Facebook et Twitter, des coup durs de la gauche ont demandé que le Premier ministre soit poursuivi pour homicide involontaire. Le Havant Labour Party a même publié des photos trafiquées de Johnson et Michael Gove trempées de sang.

Coronavirus UK: Welsh Assembly montre la faible approche du travail

Sir Keir Starmer (photo) a cherché à faire du foin sur Covid cette semaine, alléguant aux questions du Premier ministre que, entre autres choses, Johnson a été «trop lent pour protéger les personnes dans les maisons de soins».

Un député travailliste, Dawn Butler, a déclaré à la télévision que le chef conservateur «honteux» «envoyait des gens pour attraper le virus».

Cela faisait partie d'un schéma familier. Pendant des mois, toutes les lacunes perçues du gouvernement, des pénuries d'EPI aux retards de tests en passant par le slogan du gouvernement choisi pour les publicités d'information, ont été attaquées sans pitié.

C'est ce qui se passe dans une démocratie dynamique, direz-vous.

Pourtant, ce que Mme Butler, Sir Keir et presque tous les autres critiques de gauche sont moins enclins à expliquer, c'est ce que le Labour aurait fait de différent.

Heureusement, nous n'avons pas vraiment besoin de leur demander. Parce que pour voir comment le Labour gère une véritable épidémie de coronavirus, il vous suffit de vous diriger vers l'ouest sur la M4 jusqu'au Pays de Galles.

Ici, le parti de Sir Keir est au gouvernement depuis la fin des années 1990. Il est seul responsable des systèmes de santé et de soins sociaux – et est responsable de presque tous les aspects de la réponse aux coronavirus, de la gestion des hôpitaux à la sécurisation des foyers de soins en passant par les tests, le traçage et l'établissement des règles de verrouillage.

En d'autres termes, le Labour dirige la série. Et par rapport à l'administration conservatrice de l'Angleterre, elle est terriblement insuffisante sur presque tous les fronts mesurables, affichant parfois des niveaux surréalistes d'incompétence.

Prenez les tests, désormais largement acceptés comme le moyen le plus crucial d'identifier et de contenir les épidémies de virus et de sauver des vies.

Au cours de la semaine écoulée, le gouvernement anglais a effectué entre 90 000 et 133 000 tests par jour. Au Pays de Galles, ce chiffre variait entre 956 et 1 421.

Coronavirus UK: Welsh Assembly montre la faible approche du travail

Pour voir comment le Labour gère une véritable épidémie de coronavirus, il vous suffit de vous diriger vers l'ouest sur la M4 jusqu'au Pays de Galles.

Coronavirus UK: Welsh Assembly montre la faible approche du travail

Un député travailliste, Dawn Butler, a déclaré à la télévision que le chef conservateur «honteux» «envoyait des gens pour attraper le virus».

Ainsi, deux mois après le début de cette crise, le gouvernement travailliste n'a pas fourni plus de 1 421 tests par jour – ce qui n'est pas loin du centième du nombre de tests que l'Angleterre semble pouvoir effectuer (lorsque, par comparaison, le Pays de Galles a un dix-huitième du population).

Entre lundi et vendredi, le nombre moyen de tests par jour au Pays de Galles était de 1 263. Et cela n'a pas été une semaine exceptionnellement pauvre.

En fait, le nombre total de personnes testées par une administration dirigée par le parti de M. Starmer depuis le début de la pandémie est de 54 584. C'est environ la moitié du nombre de tests effectués en Angleterre chaque jour.

Ce qui se cache derrière cet échec est une combinaison de négligence et de stupidité.

Par exemple, jusqu'à très récemment, des tests effectués dans le nord du Pays de Galles étaient envoyés pendant une journée à Cardiff pour analyse, car les responsables gallois refusaient d'utiliser un «méga-laboratoire» anglais à Alderley Park, Cheshire, qui était d'environ heure.

La comparaison des chiffres est d'autant plus frappante si l'on considère les promesses haussières que le Parti travailliste a faites au peuple du Pays de Galles concernant les tests lorsque le verrouillage venait de commencer.

Le 21 mars, par exemple, le ministre de la Santé du parti, Vaughan Gething, a fixé un objectif de 9 000 tests par jour d'ici fin avril – un chiffre qui semble avoir été choisi pour concurrencer l'objectif de 100 000 par jour fixé par l'Angleterre. Le secrétaire à la Santé, Matt Hancock.

La cible de 9 000 a été réitérée par le premier ministre du Travail, Mark Drakeford, le 3 avril. Il a promis au peuple du Pays de Galles que son gouvernement effectuerait 5 000 tests par jour au milieu du mois.

Un peu plus de quinze jours plus tard, cependant, le chiffre saisissant a été abandonné. Avec des tests quotidiens autour de la barre des 700, M. Drakeford a reconnu le 20 avril que des cibles étaient abandonnées, blâmant les circonstances "indépendantes de notre volonté".

La nature exacte de ces circonstances n'est pas claire.

Cependant, en témoignant la semaine dernière au Senedd (Parlement gallois), la directrice générale de Public Health Wales, le Dr Tracey Cooper – qui, en théorie, aide à gérer le système de test de Drakeford – a révélé qu'elle n'était “ pas familière '' avec le chiffre cible de 9000 et n'en avait jamais été mis au courant.

Coronavirus UK: Welsh Assembly montre la faible approche du travail

La cible de 9 000 a été réitérée par le premier ministre du Travail, Mark Drakeford, le 3 avril. Il a promis au peuple du Pays de Galles que son gouvernement effectuerait 5 000 tests par jour au milieu du mois.

On peut deviner comment l'existence du principal objectif politique du gouvernement gallois Covid a échappé à son attention. Étant donné qu'elle gagne plus de 190 000 £ par an, nous devons supposer qu'elle n'est pas stupide, même si elle ne semble pas suivre les gros titres concernant sa propre organisation.

Cette curieuse incohérence suggère, à tout le moins, une rupture de la communication de base entre le gouvernement gallois et ses hauts responsables de la santé.

Et cela soulève de sérieuses questions sur leur compétence.

On pourrait raisonnablement supposer que, si un secrétaire conservateur à la Santé à Westminster présidait un échec si humiliant à atteindre un objectif clé, cela dirigerait l'agenda des nouvelles pendant des jours. Des demandes de renseignements seraient ordonnées et des démissions suivraient.

Dans la peau de M. Gething, Matt Hancock porterait un toast.

Mais c'est le Pays de Galles, effectivement un État à parti unique où un média évidé, dépendant de la publicité du secteur public, n'a pas pendant des années obligé son gouvernement à rendre des comptes correctement, et où une élite dirigeante enracinée est autorisée à échouer presque en toute impunité .

Faisant partie des 3,1 millions d'habitants de la Principauté, je sais que les échecs de son gouvernement travailliste coûtent des vies, en particulier dans le secteur des maisons de retraite qui semble tellement préoccuper Sir Keir Starmer.

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Un agent de santé fait signe à une personne dans une voiture au centre de dépistage au volant du coronavirus (COVID-19) au stade de Cardiff City

Et tandis que le chef du parti travailliste à Westminster a passé mercredi aux questions du Premier ministre à sonder les autorités anglaises sur la politique des foyers de soins, critiquant les décisions prises par Downing Street au début du mois de mars, il semble ignorer les politiques désastreuses de ses collègues gallois.

En ce qui concerne les foyers de soins, le bilan est le suivant: jusqu'au 23 avril, les directives du gouvernement gallois signifiaient que les hôpitaux renvoyaient régulièrement les patients dans les foyers sans leur permettre de subir des tests de coronavirus, apparemment parce qu'il y avait trop peu de kits pour circuler.

Avant le 2 mai, le gouvernement gallois ne permettait à aucun résident des maisons de soins d'être testé à moins qu'il ne présente des symptômes du virus, même lorsque d'autres résidents de leur maison étaient infectés.

Il a fallu attendre le 6 mai pour que les autorités autorisent les résidents de certaines maisons de soins où aucune flambée n'avait encore été confirmée à subir un test.

Et à ce jour, pour être admissible au test, vous devez vivre dans une maison de soins pour 50 personnes ou plus – ce qui signifie que des centaines de petites maisons ne sont toujours pas en mesure de tester leur personnel et leurs patients.

Au cours de la première semaine de mai, dans tout le pays de Galles, seulement 16 membres du personnel des foyers de soins ont été dépistés pour le coronavirus. L'Angleterre, en revanche, a pu étendre le dépistage à tous les résidents et au personnel des foyers de soins le 28 avril.

La litanie d'échecs du gouvernement gallois a sans aucun doute coûté des vies. Plus de 1200 personnes sont décédées dans des foyers de soins gallois en avril, contre moins de 500 en avril 2019.

C'est une grave inquiétude pour Delyth Jewell, membre de Plaid Cymru Senedd, dont la circonscription contient la maison de soins Tregwilym Lodge à Newport, Gwent, où 15 des 73 résidents ont péri.

«Dans cette maison particulière, l'épidémie semble s'être produite parce qu'un résident est revenu de l'hôpital porteur du virus», me dit-elle. «Le foyer de soins a demandé un test mais n'a pas pu en obtenir un, apparemment parce que le patient ne présentait initialement aucun symptôme.

«Je suis extrêmement préoccupé par ce qui se passe dans nos maisons de soins. Il y a une énorme pénurie de capacité de test et je crains que la politique ne soit dictée par ce fait. »

La pénurie de tests est si grave que cette semaine, le ministère du Travail et des Pensions a été contraint d'écrire au personnel du Pays de Galles pour lui dire de se rendre dans un centre de test en Angleterre s'il commençait à ressentir des symptômes.

Angela Burns, la porte-parole du Welsh Conservative on Health, décrit ainsi la situation: “ Des cibles manquées à maintes reprises, des dénégations de l'existence d'objectifs, et maintenant – embarrassant – certains membres du personnel de première ligne du pays de Galles se faisant dire qu'ils devraient se rendre en Angleterre pour des tests, montre la pagaille de l'administration ici.

Au total, 1 641 personnes sont décédées des suites d'un coronavirus au Pays de Galles avant le 1er mai, selon les chiffres les plus récents de l'Office for National Statistics (ONS).

Cela n'est que légèrement inférieur à la moyenne par habitant de l'Angleterre, même si le Pays de Galles a un tiers de la densité de population de l'Angleterre et ne contient pas Londres, où il y a eu un nombre disproportionné de décès en raison du statut de la ville en tant que plaque tournante internationale.

Le décompte gallois est également susceptible d'être une sous-estimation importante, car l'ONS enregistre uniquement les décès où Covid-19 est mentionné sur le certificat de décès, et en l'absence de tests approfondis, de nombreuses victimes possibles peuvent ne jamais être formellement diagnostiquées.

Une enquête publique complète pourrait éventuellement établir le bilan exact, en supposant que le gouvernement gallois permette que cela se produise.

Du côté ouest de la digue d'Offa, plusieurs autres aspects de la réponse du travail à la pandémie ont également été chaotiques.

Par exemple, au début du verrouillage, le NHS gallois a conseillé aux personnes qui pensaient qu'elles pourraient être affectées par Covid d'appeler le 111. Mais il s'est avéré qu'aucun service 111 n'existe pour les résidents d'une grande partie du nord du Pays de Galles, car les conseils de santé locaux n'ont pas réussi à mettre en place un.

Le programme GoodSAM réussi de Downing Street, qui a recruté quelque 750 000 volontaires du NHS, n'a pas été correctement adopté par le gouvernement gallois, apparemment parce qu'il était dirigé depuis l'Angleterre. En conséquence, beaucoup moins de bénévoles ont été enregistrés au Pays de Galles.

Coronavirus UK: Welsh Assembly montre la faible approche du travail

Une vue générale du centre de test au passage du coronavirus (COVID-19) au stade de Cardiff City

Au début du verrouillage, les personnes vulnérables au Pays de Galles ont eu beaucoup de mal à obtenir des créneaux de livraison dans les supermarchés, car le gouvernement travailliste a mis des semaines à communiquer aux détaillants leurs noms et adresses. Beaucoup ont été forcés de quitter leur domicile pour acheter des produits de première nécessité.

Pour compliquer les choses, le formulaire en ligne nécessaire pour que les personnes s’inscrivent comme vulnérables n’accepterait pas les demandes du Pays de Galles. Et ceux qui étaient aveugles ou malvoyants, qui étaient autorisés à s'inscrire en Angleterre, ont été empêchés de le faire au Pays de Galles.

Il y a également eu des retards dans l'envoi de «lettres de protection» au Pays de Galles, conseillant à 80 000 personnes ayant des conditions préexistantes d'isoler.

Quand ils ont finalement été postés, 16 000 personnes se sont rendues aux mauvaises adresses. Puis, début mai, l'administration maladroite a réalisé que 21 000 autres destinataires potentiels n'avaient pas encore été identifiés.

En conséquence, seulement 10% des Gallois interrogés dans une enquête menée par Asthma UK et la British Lung Foundation ont reçu une lettre de protection, contre 17% dans le reste du Royaume-Uni.

Enfin, il y a le sujet épineux des EPI.

Alors que le gouvernement anglais a été continuellement critiqué pour la fourniture d'EPI dans les maisons de soins et les hôpitaux, les graves pénuries affectant le pays de Galles ne semblent pas concerner les critiques travaillistes de Boris Johnson (ou, à ce propos, les fabricants de Panorama).

Cette semaine, cependant, les EPI ont été au centre d'un scandale politique à Cardiff Bay après que Mark Drakeford, le premier ministre du Travail, a révélé dans une lettre que les stocks de pandémie de son administration avaient depuis 2016 échoué à contenir une seule robe de protection.

Ces aveux contredisaient directement le témoignage du ministre de la Santé, Vaughan Gething, qui a demandé le 28 mars si le stock contenait des robes, des visières, des tampons et des sacs mortuaires. Il a déclaré: "Tous ces articles étaient disponibles dans notre stock pandémique."

Gething et Drakeford ne peuvent pas avoir tous les deux raison. Et ce n'est pas la seule fois cette semaine que leurs déclarations publiques sur Covid ont été remises en question.

Lundi, le gouvernement gallois a été contraint d'apporter une correction officielle à une déclaration faite par le Premier ministre lors de sa conférence de presse quotidienne, lorsqu'il a affirmé que les règles de verrouillage de son gouvernement permettaient aux gens de socialiser avec quelqu'un de l'extérieur de leur foyer 'à condition qu'ils observent la distanciation sociale '.

M. Drakeford a déclaré: «Nous avons toujours dit que deux personnes peuvent interagir de cette manière. Et si vous avez fait, comme moi, aller à vélo à mon lotissement dans l'un des principaux champs de Cardiff, alors vous voyez des gens faire ça tout le temps.

En fait, il avait complètement tort. Les règles de verrouillage au Pays de Galles ne permettent pas un tel comportement.

Encore plus d'embarras pour le Labour s'est ensuivi lorsque des photographies ont émergé de M. Gething et de sa famille mangeant des frites à une table de pique-nique dans un parc près de sa maison – toujours en violation des règles.

Les images ont été prises samedi, lorsque les directives de verrouillage de son propre gouvernement interdisaient expressément "de se promener puis de pique-niquer ou de passer une période prolongée sur un banc de parc".

Lorsque M. Gething est retourné au travail lundi, les directives ont soudainement changé et son service a déclaré que désormais “ se promener et s'arrêter pour manger quelque chose ou s'asseoir dans un parc, par exemple, est censé être autorisé ''.

Le gouvernement gallois a nié avoir modifié les règles en fonction de la situation personnelle de son ministre de la Santé, semblant considérer que M. Gething et M. Drakeford sont au-delà de toute critique.

Invité à défendre son bilan sur les EPI, son échec à atteindre les cibles de test et la gestion par le Labour de toute la crise des coronavirus, un porte-parole m'a dit: “ Il s'agit d'une collection de vieilles histoires auxquelles nous avons déjà fourni une réponse complète. ''

Les critiques ne sont pas convaincus. “ Le Pays de Galles a actuellement les pires taux de transmission et le pire régime de test au Royaume-Uni '', explique Andrew R.T. Davies, ancien chef des conservateurs gallois, le dit.

«Les travaillistes ont singulièrement échoué à saisir. Ils ont changé de politique sur le sabot, ils n'ont pas de système de test approprié et ils échouent sur presque tous les fronts.

"Pour voir Keir Starmer essayer de critiquer la politique de Boris Johnson sur les maisons de retraite alors que son propre parti en est responsable – eh bien, l'hypocrisie est à couper le souffle."

Ou, comme le dit le vieux proverbe: Médecin, guéris-toi.