Coronavirus UK: «Lever le verrouillage pour faire face à la deuxième pire vague»

En novembre 1918, les autorités de San Francisco pensaient avoir vaincu la pandémie mortelle de grippe espagnole qui s'était propagée à travers le monde en quelques mois seulement. Les niveaux d'infection dans la ville avaient culminé, puis avaient diminué jusqu'à une apparente insignifiance.

Au centre de la ville, un coup de sifflet a éclaté, signalant la fin officielle de quatre semaines de verrouillage. Des milliers de personnes ont arraché leurs masques en gaze et les ont piétinés alors qu'ils se déversaient dans les rues. Les bars et les théâtres ont ouvert leurs portes. Les fêtards ont ignoré les appels officiels à conserver ces masques.

Puis une nouvelle vague d'infections grippales a éclaté qui était beaucoup plus meurtrière que ce qui s'était produit auparavant. En fin de compte, il a quitté San Francisco avec l'un des taux de mortalité les plus élevés des États-Unis au printemps 1919.

L'histoire montre comment les pandémies de maladies mortelles ont l'habitude de sembler reculer – mais de revenir soudainement dans les vagues suivantes. De façon effrayante, ces dernières vagues peuvent s'avérer beaucoup plus mortelles.

L'histoire montre comment les pandémies de maladies mortelles ont l'habitude de sembler reculer - mais de revenir soudainement dans les vagues suivantes. Chillingly, ces dernières vagues peuvent s'avérer beaucoup plus mortelles (photo d'archives)

L'histoire montre comment les pandémies de maladies mortelles ont l'habitude de sembler reculer – mais de revenir soudainement dans les vagues suivantes. Chillingly, ces dernières vagues peuvent s'avérer beaucoup plus mortelles (photo d'archives)

Alors que les autorités britanniques tentent de tracer une carte pour quitter le verrouillage de Covid-19, les experts en maladies infectieuses tentent de comprendre le prochain coup du coronavirus mortel. Presque tous s'accordent sur une dure réalité: l'infection est appelée à réapparaître dans une deuxième vague.

La semaine dernière, par exemple, le professeur Jonathan Van Tam, médecin-hygiéniste en chef adjoint pour l'Angleterre, a averti lors de la réunion d'information quotidienne du gouvernement que le virus allait «revenir absolument».

Mais à quoi ressemblera cette deuxième vague? Quand frappera-t-il? Et y a-t-il quelque chose que nous puissions faire pour atténuer son avantage mortel? Un expert – Simon Clarke, professeur agrégé de microbiologie cellulaire à l'Université de Reading – a déclaré à Good Health: "Toutes ces questions vitales font au mieux l'objet de suppositions éclairées."

L'histoire nous donne cependant des leçons redoutables, sous la forme des pandémies de la grippe espagnole et avant cela, la grippe russe, qui a balayé le monde à la fin du XIXe siècle et au début du XXe.

La semaine dernière, par exemple, le professeur Jonathan Van Tam, médecin-hygiéniste en chef adjoint pour l'Angleterre, a averti lors de la réunion d'information quotidienne du gouvernement que le virus «reviendrait absolument»

La semaine dernière, par exemple, le professeur Jonathan Van Tam, médecin-hygiéniste en chef adjoint pour l'Angleterre, a averti lors de la réunion d'information quotidienne du gouvernement que le virus «reviendrait absolument»

Le plus notoire est la grippe espagnole en 1918 qui a infecté un tiers de l'humanité – 500 millions de personnes dans le monde – et tué 50 millions de personnes.

Pourtant, la première vague du printemps 1918 ne semblait être qu'une forme plus contagieuse et virulente de grippe saisonnière. Il s'est rapidement propagé en Angleterre, en France, en Espagne et en Italie.

Heureusement, les symptômes tels que fièvre élevée et maladie ne durent généralement que trois jours. Le taux de mortalité était similaire à celui de la grippe saisonnière, à moins de 1%.

Les cas sont tombés au cours de l'été. En août, il semblait que l'infection avait suivi son cours. Au lieu de cela, la grippe s'est transformée en une souche vicieuse qui pourrait tuer de jeunes hommes et femmes en bonne santé dans les 24 heures suivant l'apparition des symptômes.

Alors que la guerre touchait à sa fin, des milliers de soldats de l'Empire britannique et des États-Unis sont rentrés chez eux, emportant avec eux la contagion meurtrière. La deuxième vague de la pandémie de grippe espagnole a commencé.

Le bilan mondial des morts de la deuxième vague est toujours contesté, bien que les experts conviennent généralement qu'il a fait environ dix fois plus de victimes que la première.

L'infection était caractérisée par une pneumonie qui remplissait leurs poumons de liquide suffocant.

Des décennies plus tard, les médecins ont réalisé que ces symptômes pouvaient être causés par une tempête de cytokines – une vaste réaction excessive du système immunitaire du patient qui causait des dommages inflammatoires désastreux à leurs poumons. De telles tempêtes sont maintenant considérées comme une cause fréquente de décès avec l'infection Covid-19.

Les mêmes symptômes avaient également tué plus de 130 000 Britanniques un quart de siècle auparavant, lors de la pandémie de grippe russe. Les infections sont également arrivées par vagues.

La première vague est arrivée en Grande-Bretagne en décembre 1889, tuant environ 27 000 personnes – et confinant le Premier ministre, Lord Salisbury, dans son lit de malade pendant quinze jours. Cette vague a commencé à diminuer en février 1890.

La deuxième vague, un an plus tard, s'est révélée bien plus meurtrière, faisant 80 000 morts. Il est inquiétant de constater qu'une troisième épidémie s'est déclarée en 1892, faisant 25 000 morts.

L'idée que l'immunité collective pourrait nous protéger contre une deuxième vague de Covid-19 est rejetée par Mark Honigsbaum, historien médical à City, Université de Londres, et auteur de The Pandemic Century, qui dit que les preuves de ces pandémies de grippe indiquent que c'est pas réalisable.

MYSTÈRE DES MÉDIAS SOCIAUX BUSTER

Nous démystifions les canulars Covid-19 circulant en ligne. Cette semaine: le rince-bouche préviendra le coronavirus

Un article publié sur les réseaux sociaux affirme que «vous pouvez vous gargariser avec des solutions désinfectantes (comme celles des bains de bouche) qui éliminent ou minimisent la quantité de virus pouvant pénétrer dans la gorge. Cela élimine le virus avant qu'il ne descende dans la trachée, puis dans les poumons. » Cependant, cela n'a aucun sens, explique le dentiste Sunny Sihra, de Simply Teeth dans l'Essex. "Le rince-bouche est un antibactérien – je ne connais aucun rince-bouche connu pour tuer un virus", dit-il.

«Les virus et les bactéries se comportent de manières complètement différentes. Le rince-bouche est bon pour l'hygiène bucco-dentaire en général, mais l'utilisation d'un rince-bouche ne va pas aider avec le coronavirus – car surtout, il est généralement respiré par le nez dans les poumons.

On pense actuellement que pour atteindre l'immunité collective, où suffisamment de personnes dans une communauté ont une résistance à un virus ou à une bactérie qu'elle cesse de se propager. Environ 60 à 80% de la population doit avoir été exposée au virus et avoir ainsi développé une immunité naturelle. Mais cela pourrait tout simplement ne pas être possible avec Covid-19, explique M. Honigsbaum. «  Historiquement, dans les pandémies de grippe, une population importante de personnes aura déjà eu une certaine immunité, car elles avaient déjà été exposées à des virus grippaux qui partagent suffisamment de similitudes avec le virus pandémique pour que leur système immunitaire le reconnaisse comme un ennemi '', dit-il.

«Cependant, personne n'a une immunité antérieure contre ce nouveau coronavirus, car il n'existait pas auparavant. De plus, nous ne savons pas si les personnes qui s'en sont récemment remises sont immunisées. »

Et comme on l'a vu lors de précédentes pandémies de grippe, même lorsqu'un grand nombre de personnes sont infectées, cela ne suffit toujours pas pour empêcher le virus de revenir dans une deuxième vague.

Il ajoute: "Alors que jusqu'à 80% de la population devra avoir été exposée au coronavirus pour que l'immunité collective se développe, pas plus d'un tiers de la population britannique n'est jamais tombé malade lors d'une pandémie." Cela signifie que l'immunité collective semble statistiquement impossible.

Le Dr Shovonlal Roy, professeur agrégé de modélisation des écosystèmes à l'Université de Reading, est également sceptique quant à l'immunité collective contre Covid-19, notamment parce qu'il semble que le verrouillage a empêché la plupart des gens d'être exposés au virus.

"Bien que nous n'ayons aucune idée confirmée du nombre de personnes qui ont développé une immunité, les chiffres semblent beaucoup trop bas pour qu'un type de résistance au niveau communautaire ait été développé", a-t-il déclaré à Good Health.

En effet, l'Organisation mondiale de la santé a rapporté plus tôt ce mois-ci que des études indiquent que seulement 3% des personnes ont été infectées jusqu'à présent par Covid-19.

"Le verrouillage n'élimine pas le virus de la population", prévient le Dr Roy. «Au moment où vous supprimez le verrouillage, la transmission du virus revient. Ma modélisation statistique suggère qu'une deuxième vague sera plus grave, car si la première vague n'a été introduite que par quelques voyageurs étrangers, pour la seconde, il y aura un nombre important de personnes déjà infectées au Royaume-Uni pour la propager dans le population.'

Quant au moment où cette deuxième vague va frapper, le professeur Carl Heneghan, épidémiologiste à l'Université d'Oxford, a déclaré à Good Health qu'il était maintenant certain qu'elle arriverait cet hiver.

Quant au moment où cette deuxième vague va frapper, le professeur Carl Heneghan, épidémiologiste à l'Université d'Oxford, a déclaré à Good Health qu'il était maintenant certain que cela arriverait cet hiver.

Quant au moment où cette deuxième vague va frapper, le professeur Carl Heneghan, épidémiologiste à l'Université d'Oxford, a déclaré à Good Health qu'il était maintenant certain que cela arriverait cet hiver.

"Nous savons que les autres coronavirus ont tendance à être saisonniers et que les infections respiratoires en général ont tendance à être saisonnières", dit-il.

«De plus, les preuves disponibles suggèrent que les températures chaudes et l'humidité suppriment le virus.

«  Vous pouvez le voir en comparant les faibles niveaux d'infection dans les régions chaudes de l'Australie et de la Nouvelle-Zélande (qui, la semaine dernière, ont déclaré qu'elles avaient presque éliminé Covid-19), avec celles en spirale dans le froid de New York et de Londres.

"Quelque 75% des décès de Covid-19 se produisent actuellement dans les pays de l'hémisphère Nord", ajoute le professeur Heneghan. «L'explication la plus plausible est que la contagion opère de manière saisonnière. Cela a également été noté en 2002 avec la flambée de SRAS (un virus similaire).

«Cela signifie que le virus pourrait disparaître en juillet dans l'hémisphère Nord. Comme pour la grippe espagnole, elle peut basculer entre l'hémisphère Nord et l'hémisphère Sud – en allant vers le sud en été et en revenant en hiver, suivant le schéma des saisons froides.

Le professeur Heneghan exhorte les autorités britanniques à commencer à ouvrir l'économie dès que possible pour aider à combattre une deuxième vague.

"Nous devons réagir rapidement pour faire avancer la société", dit-il. «Je m'ouvrirais plus tôt que tard. Si notre économie échoue à l'approche de l'hiver, nous aurons des problèmes fiscaux et logistiques pour lutter contre la résurgence du virus. »

Pour faciliter une sortie rapide du verrouillage, le professeur Heneghan souligne que le gouvernement doit augmenter rapidement ses taux de dépistage et de recherche des contacts (qui commence par contacter toute personne dont le test est positif pour Covid-19, puis suivre toutes les personnes avec lesquelles cette personne était en contact, et puis les tester aussi).

Une application du NHS pour faire le travail doit être testée initialement sur l'île de Wight, chaque résident doit être invité à la télécharger cette semaine avant son lancement national. Cependant, ce n'est pas sans problèmes – certains craignent que cela ne porte atteinte au droit des individus à la vie privée, car le gouvernement disposera d'une base de données sur le lieu où se trouve chaque utilisateur.

L'application fonctionne en créant automatiquement une liste des personnes avec lesquelles nous entrons en contact, en utilisant le signal de nos smartphones pour identifier les autres téléphones à proximité. Si l'une des personnes de cette liste est identifiée comme infectée, l'application doit nous en informer immédiatement.

Pendant ce temps, la perspective d'une deuxième vague hivernale apporte un autre péril: celui de coïncider avec la saison de la grippe. Les deux épidémies qui se produisent simultanément pourraient mettre des «  pressions inimaginables '' sur les systèmes de santé, a déclaré Robert Redfield, directeur de l'agence américaine de protection de la santé, les Centers for Disease Control and Prevention.

Le professeur Heneghan dit que même si les dirigeants du NHS doivent planifier d'urgence la deuxième vague de Covid-19, il ajoute: «  Nous devons également reconnaître qu'il est très difficile de prédire à quoi ressemblera la deuxième vague. Les virus peuvent s'atténuer et devenir beaucoup moins graves.

"La meilleure chose que nous puissions faire est de nous concentrer sur ce qui se passe et sur ce que nous pouvons faire pour aider les victimes de la vague actuelle." Un avis similaire – que nous devons accepter l'incertitude profonde concernant la deuxième vague et y travailler – vient du professeur Clarke.

"Le verrouillage ne nous a pas placés dans un endroit différent", dit-il. «Le virus est tout aussi susceptible de se propager dans la population qu'il y a trois mois.

«Vous devez supprimer les possibilités de propagation du virus d'une personne à l'autre. La façon dont cela est réalisé ne peut impliquer que des suppositions éclairées.

"Le virus existe depuis seulement quatre ou cinq mois, ce qui est un clin d'œil dans la recherche sur les maladies infectieuses", explique le professeur Clarke. «La décision de lever le verrouillage ne peut pas être fondée sur des preuves. Au lieu de cela, il devra y avoir une série de suppositions éclairées.

Le soulagement de la menace de nouvelles vagues d'infection à Covid-19 ne prendra la forme que d'un vaccin. Jusqu'à ce qu'il arrive, tout ce que nous pouvons faire dans l'ombre de la menace de la deuxième vague de Covid-19, si cela réapparaît tôt cet hiver, est d'espérer le meilleur – et de se préparer au pire.

Comme le dit le professeur Clarke: «Il faut comprendre que quels que soient les résultats de la sortie du verrouillage, ce n'est la faute de personne. C'est de cela qu'il s'agit. »