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En quelques heures, la crise de la santé de Boris Johnson s'est transformée en une urgence à grande échelle la nuit dernière.

Le brouillard diplomatique qui avait obscurci à quel point il était vraiment malade quand il est apparu, il avait été admis aux soins intensifs.

Il a fallu une intervention de notre plus vieil allié outre-Atlantique pour que des questions soient posées sur la gravité de la maladie de M. Johnson.

Lorsque Donald Trump a révélé que “ tous les Américains prient '' pour le Premier ministre, il est vite apparu que ce n'était pas une hyperbole typique du président.

À ce stade, Downing Street minimisait la gravité du sort du premier ministre.

La question est de savoir si les canaux de retour vers les États-Unis ont révélé la véritable nature de l'état de M. Johnson?

Coronavirus UK: le médecin de Boris Johnson a agi après Zoom video

Boris Johnson a participé la semaine dernière au «Clap for our Carers» devant No11 Downing Street

Coronavirus UK: le médecin de Boris Johnson a agi après Zoom video

Johnson donne une adresse au public tout en étant de plus en plus malade

Coronavirus UK: le médecin de Boris Johnson a agi après Zoom video

Johnson n'aurait pas voulu éclipser la reine et hésitait donc à aller à l'hôpital

C'était contre tous les instincts naturels de Boris de s'incliner devant le coronavirus: quoi qu'il veuille combattre.

Pour commencer, il avait ignoré toutes les preuves: la toux qui ne se dissipait pas et la température qui ne baissait pas.

Mais le moment où il a reconnu que le bon sens devait primer sur l'esprit sanglant – de peur de risquer de compromettre sa santé à long terme – est arrivé dangereusement en retard.

À contrecœur, et sur les conseils des médecins délivrés à distance, il a accepté de s’admettre à l’hôpital. Pour un Premier ministre qui s'inspire de l'héroïsme stoïque de Winston Churchill, cela signifiait également un moment d'introspection brutale.

Comme pour l'ancienne phrase, quelle que soit la volonté de l'esprit, la chair était faible. À quel point notre premier ministre est-il malade? Des bulletins de fonctionnaires ont insisté sur le fait que son séjour à l'hôpital n'était qu'une simple «mesure de précaution».

Mais hier soir, une source conservatrice a admis que la situation était clairement plus grave que ne le laissaient entendre les officiels.

“ N ° 10 a essayé de minimiser cela, mais réfléchissez bien: le Premier ministre a été transporté à l'hôpital dans sa voiture dimanche à 20 heures, au moment précis où la reine la diffusait à la nation.

"Cela ne peut donc pas avoir été complètement routinier." M. Johnson s'était réveillé dimanche, le dixième jour de son auto-isolement à l'intérieur de l'appartement No 11 Downing Street, dans l'espoir qu'il se débarrassait enfin du virus.

La réalité était quelque peu différente, comme ses collègues du Cabinet l'ont vu si clairement sur le système de vidéoconférence Zoom qui a été son lien avec le monde extérieur.

La réunion avait déjà été retardée afin que M. Johnson et son équipe puissent regarder Keir Starmer dans sa première interview en tant que leader travailliste sur l'émission de la BBC d'Andrew Marr.

Coronavirus UK: le médecin de Boris Johnson a agi après Zoom video

Des policiers à l'extérieur de l'hôpital St Thomas après que le Premier ministre britannique Boris Johnson a été transféré aux soins intensifs après l'aggravation des symptômes de son coronavirus (COVID-19)

C'était M. Johnson le pragmatiste, désireux de peser l'homme qui le combattra à travers la boîte d'expédition à la Chambre des communes lorsque la vie normale reprendra.

Comme la plupart des gens, M. Johnson tenait son bien-être général pour acquis, étant rarement gravement malade, voire pas du tout, dans sa vie d'adulte.

Après tout, il était autrefois fier de sa routine de remise en forme grâce au jogging et au cyclisme réguliers, même lorsqu'il était ministre des Affaires étrangères.

Mais c'est un souvenir lointain et à dix semaines de son 56e anniversaire, M. Johnson est un homme différent, en surpoids et physiquement hors de forme.

Coronavirus UK: le médecin de Boris Johnson a agi après Zoom video

La police à l'extérieur de l'hôpital St Thomas où Boris Johnson a été placé en soins intensifs

Personne ne regardant la vidéoconférence n'était entièrement à l'aise avec l'image qu'il projetait.

Des collègues de premier plan, dont Michael Gove, le ministre du Cabinet, le chancelier Rishi Sunak – dont l'appartement occupait M. Johnson – le secrétaire à la Santé Matt Hancock, Robert Jenrick le secrétaire au Logement et Dominic Raab, ministre des Affaires étrangères et vice-Premier ministre adjoint de facto, étaient à l'écoute.

Le chef de cabinet, Sir Eddie Lister, et Lee Cain, chef des communications du PM, ont également appelé à la réunion.

Ce n'était pas la meilleure heure de M. Johnson. Et il était clair pour tous ceux qui participaient à la conversation que sa santé s'était fortement détériorée depuis son apparition ébouriffée tôt vendredi dans une vidéo publiée par Downing Street, lorsqu'il a confirmé qu'il avait encore une température élevée.

Cette vidéo avait, en partie, été publiée en réponse à la consternation qui avait accueilli la brève participation de M. Johnson aux applaudissements nationaux pour le NHS à la porte du n ° 11 jeudi soir.

Coronavirus UK: le médecin de Boris Johnson a agi après Zoom video

Fleurs dans un arrangement indiquant "I love NHS" à l'extérieur de l'hôpital St Thomas

Pour ceux à l'intérieur du gouvernement qui regardaient dimanche, il avait l'air pâle et tendu. Certains ont détecté un essoufflement pendant qu'il parlait.

La réunion qui a commencé juste après 10 heures a duré environ 45 minutes alors que les discussions étaient centrées sur Covid-19. Comme l'a déclaré une source senior de Whitehall: «Ses symptômes persistaient.

Il ne s'améliorait manifestement pas. En fait, il avait empiré. Dans l'atmosphère de serre de Downing Street, où M. Johnson avait supervisé la réponse à la pandémie, personne n'a été surpris que le virus se soit installé.

Les couloirs étroits de la maison géorgienne, les bureaux interconnectés et les allées et venues sans fin étaient un terreau fertile pour l'infection. C'est le 26 mars que le PM a signalé pour la première fois des signes de maladie.

Il les a signalés au médecin-chef Chris Whitty, qui avait été avec lui joue par bajouette dès le début de la crise.

Le PM a été testé et a commencé à observer l'une des principales directives du gouvernement en matière de distanciation sociale. À minuit, son résultat était revenu comme positif, et le professeur Whitty et M. Hancock étaient descendus avec les mêmes symptômes.

Alors que ces deux hommes ont disparu de Downing Street pour s'isoler, M. Johnson est resté à la barre, insistant sur le fait qu'il était toujours aux commandes. Cela aurait-il pu être le moment où il avait laissé le virus se charger de lui?

Ceux qui sont passés par là disent que la caractéristique écrasante est l'épuisement physique et le besoin de dormir. Certains pensent que M. Johnson n'a tout simplement pas reconnu cela, ou s'il l'a fait, a choisi de ne pas le faire.

Au lieu de cela, au fil des jours, il a continué de diriger la riposte, quoique de manière isolée. Les repas étaient laissés sur un plateau – avec les papiers officiels – et les portes entre les deux adresses de Downing Street fermées avec des tables.

Si cela n'a pas découragé les visiteurs potentiels, le personnel a placé des affiches sur la distance sociale sur les portes fermées.

De l'autre côté des portes, le prisonnier de Downing Street n'avait de contact physique avec personne.

Sa petite amie enceinte Carrie Symonds, était déjà partie, mais pas assez tôt pour éviter d'être infectée.

M. Johnson a partagé son temps entre leur chambre – le couple utilisait le plus grand logement n ° 11 depuis que M. Johnson est devenu Premier ministre – et l'étude du rez-de-chaussée.

Chaque jour, il continuait de présider la réunion virtuelle du Cabinet, mais son apparence physique se détériorait à chaque fois.

Malgré cela, il a quand même réussi à apporter une certaine rigueur à la réunion qui a suivi le fiasco au cours des tests, en lisant l'acte anti-émeute à plusieurs chiffres et en avertissant les fonctionnaires de prendre le contrôle.

Il a également eu des discussions avec le chancelier au sujet des effets économiques ruineux du verrouillage. At-il dormi le sommeil dont il avait sûrement besoin?

Personne ne dit. Peut-être espérait-il rebondir comme Matt Hancock l'avait fait.

Mais Hancock est mince, en forme et a presque 15 ans son cadet. Son horaire chargé n'a pas diminué au cours du week-end.

M. Johnson avait été intimement impliqué dans la planification du discours de la Reine au pays, un événement qu'il jugeait vital pour le moral national.

La dernière chose qu'il voulait, c'était que sa situation personnelle éclipse l'importance vitale que Sa Majesté aurait dans la cinquième émission de son règne.

C'était donc le contexte du moment où le diagnostic de coronavirus du Premier ministre est devenu plus grave.

Certes, nous comprenons, ses collègues ministres étaient suffisamment préoccupés par son apparence pour le soulever eux-mêmes. Il a été instamment prié de consulter un nouveau médecin, mais il a insisté sur le fait qu'il ne s'agissait que d'une température mineure et qu'il y avait trop de travail à faire.

Dimanche matin, après la rupture de la réunion du Cabinet, M. Johnson est retourné à l'appartement de Downing Street. Il a continué de répondre aux appels et a travaillé sur les papiers officiels dans les cases rouges de son gouvernement.

Il est allé se promener dans le jardin de Downing Street. Mais avec sa santé qui semblait empirer d'heure en heure, il toussait et avait du mal à respirer, il a reculé et a accepté de parler à son médecin généraliste s'il ne s'était pas amélioré après une sieste d'une heure ou deux.

Lorsqu'il n'y a eu aucune amélioration, il a parlé par vidéoconférence avec le médecin, qui a vu que le PM était nettement pire que lorsqu'il avait parlé en milieu de semaine.

M. Johnson, qui de son propre aveu avait ignoré les conseils du médecin de prendre un repos maximum, avait plus de mal à respirer.

Le plus important dans l'esprit du médecin était que le Premier ministre avait souffert dans le passé de symptômes de type pneumonie – bien qu'il n'y ait aucune indication qu'il souffre de cette maladie maintenant.

Une deuxième source a déclaré: «Ne sous-estimez pas la nature machiste de l'establishment politique de Westminster. Boris n'aura pas voulu paraître faible. Lorsque le PM a mis fin à son appel à son médecin, sa décision était prise.

Le médecin généraliste lui avait effectivement ordonné de se rendre à l'hôpital ou de courir un risque réel pour sa santé. Après une petite dispute avec ses fonctionnaires, il a accepté de partir.

Un sac de nuit a été emballé et M. Johnson a été conduit le court voyage à Saint-Thomas, accompagné de ses gardes du corps.

Comme l'a déclaré l'une de nos sources: «Cela a été admirable de la façon dont il voulait continuer son travail, en prenant les devants et en s'assurant qu'il était au-dessus de chaque décision. Mais au final, il n'a pas fait du bien à sa santé. Il doit céder au virus et se reposer.