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Des centaines de Tchèques sont en formation pour devenir des bénévoles de la santé et fournir une aide urgente aux professionnels de la santé en difficulté, alors que le pays se bat contre la plus forte augmentation quotidienne d’infections au COVID-19 par population en Europe, avec une moyenne de 12000 nouveaux cas par jour dans le passé. la semaine.

Dans le cadre d’un programme lancé par la Croix-Rouge tchèque en septembre, lorsque la deuxième vague a commencé à augmenter, environ 350 personnes sont désormais devenues des assistants de santé bénévoles et 2300 autres se sont déclarées intéressées par la formation, selon les organisateurs.

À l’étage supérieur d’un petit hôpital de la capitale Prague, sept nouveaux volontaires sont mis à l’épreuve par un instructeur qui leur enseigne les bases des soins de chevet, du changement de lit à l’aide à l’alimentation des patients et à la prévention des escarres. Après un cours intensif d’une journée, ils peuvent être appelés à assister les professionnels de la santé dans les hôpitaux, les maisons de retraite et dans leurs communautés locales.

«Le programme est conçu pour éduquer le public, améliorer la compréhension de la pandémie et alléger le fardeau des services médicaux», a expliqué Richard Smejkal, chef du service d’intervention d’urgence de la Croix-Rouge tchèque.

Le personnel de santé tchèque sous pression

On estime que 13000 membres du personnel médical ont été infectés par un coronavirus, dont environ 8% des infirmières du pays, a déclaré lundi le président de la Chambre médicale tchèque Milan Kubek aux médias locaux.

Dans le même temps, un nombre encore plus grand ont été forcés de rester chez eux pour se mettre en quarantaine, ce qui a considérablement poussé les installations médicales du pays à la limite.

Bien que les volontaires ne soient pas autorisés à effectuer certaines tâches qui doivent encore être effectuées par du personnel médical qualifié, comme changer les bandages infectés ou donner des médicaments aux patients, ils peuvent aider avec le traitement de base au chevet du patient, allégeant le fardeau d’un personnel médical déjà épuisé. Les bénévoles sont également appelés lorsqu’il n’y a tout simplement pas assez de professionnels de la santé.

«Ils sont là pour aider les infirmières et les médecins, pas pour les remplacer», a déclaré Smejkal. «Il s’agit de partage des tâches, pas de transfert de tâches.»

Michal Opletal, 34 ans, qui travaille en tant que responsable du développement logiciel dans une entreprise de technologie à Prague, a déjà terminé sa formation et a été invité la semaine dernière à aider une maison de retraite locale pour les patients atteints d’Alzheimer. Après avoir reçu un appel à l’assistance un après-midi, il est arrivé au centre tôt le lendemain.

«La situation sur place était grave», a-t-il expliqué. «Plus de la moitié des clients du centre étaient positifs au COVID. Beaucoup d’entre eux étaient totalement immobiles. »

Et en raison de la maladie et des mesures d’auto-quarantaine, le nombre d’agents de santé est tombé à environ un tiers, a-t-il ajouté.

«Le personnel du centre qui est resté a travaillé plusieurs jours d’affilée en faisant ce qu’il pouvait. C’était une situation où quelques hommes aux mains fortes se sont avérés utiles », a-t-il dit.

Son travail consistait principalement à aider les patients à entrer et à sortir de leur lit et à les aider à manger, à se doucher et à se déplacer dans le centre.

«Rien de difficile», a fait remarquer Opletal, «mais chacune de ces activités a contribué à soulager la pression exercée sur les infirmières et assistantes régulières afin qu’elles prennent en charge des tâches plus spécialisées.

La plupart du temps, les bénévoles utilisent leurs nouvelles compétences acquises sur leurs amis et leur famille, en particulier les personnes âgées. Si des soins de base qui ne nécessitent pas d’hospitalisation peuvent être fournis à domicile, dit Smejkal, cela laisse plus de temps au personnel médical professionnel déjà assiégé pour se concentrer sur des questions plus urgentes.

Le nombre d’infections est passé à plus de 15 000 en une seule journée pour la première fois le 23 octobre, alors qu’il y avait eu 15 252 nouveaux cas enregistrés, le décompte quotidien le plus élevé de la République tchèque. Les décès liés à Covid ont doublé pour atteindre 2047 au cours des deux dernières semaines, tandis que le nombre de patients dans un état grave était de 772 vendredi, selon les données publiées par le ministère de la Santé.

Plus tôt ce mois-ci, la Chambre médicale tchèque a demandé aux professionnels de la santé tchèques travaillant à l’étranger de rentrer chez eux pour aider à lutter contre le pic de la deuxième vague. Le 24 octobre, la Commission européenne a livré le premier lot de 30 ventilateurs donnés, et 120 autres sont attendus au début du mois prochain. Près de deux douzaines de membres du personnel médical de la Garde nationale américaine devraient également arriver prochainement, tandis que le gouvernement est en pourparlers avec Berlin au sujet de l’arrivée de 100 membres du personnel médical allemand, a récemment rapporté Reuters.

‘Heureux et fier de vous aider’

Personne ne prétend que le programme de bénévolat est une panacée pour les problèmes auxquels sont confrontés les services médicaux surchargés et en sous-effectifs de la République tchèque, mais les volontaires eux-mêmes disent qu’ils se rassemblent en tant que communauté pour aider de toutes les manières possibles pendant cette crise. C’est un large échantillon de la société qui s’inscrit, a déclaré Opletal, le bénévole formé, et sur son cours étaient des étudiants, maintenant avec du temps libre après la fermeture des universités ce mois-ci, les chômeurs récemment et les travailleurs dont les employeurs leur ont donné la permission de faire du bénévolat. .

«Je suis heureux et fier d’en faire partie», a-t-il ajouté. «C’est une bonne idée d’impliquer les volontaires dans le système de santé et de leur déléguer des problèmes mineurs tandis que le personnel expérimenté peut effectuer des tâches plus spécialisées.»

La formation est gratuite et payée par la Croix-Rouge tchèque, tandis que le ministère de la santé et les associations médicales aident à coordonner les interventions des volontaires. De nombreux bénévoles continuent à recevoir une formation supplémentaire après avoir terminé le cours d’une journée, en particulier sur la manipulation des équipements de protection individuelle (EPI).

En outre, la Croix-Rouge tient à ce que les volontaires ne soient pas utilisés simplement comme aide non rémunérée, dans l’espoir qu’une forme de paiement soit prévue s’ils sont appelés à travailler régulièrement dans un hôpital, une clinique ou une maison de retraite.

Smejkal ne sait pas pendant combien de temps le programme de bénévolat se poursuivra, mais il dit que le public suscite toujours un énorme intérêt, alors que les services médicaux continueront probablement à avoir besoin d’assistance pendant la période hivernale.

Les médias locaux ont rapporté qu’il était de plus en plus difficile de prévoir le moment où la deuxième vague atteindra son apogée et le moment où le nouveau nombre d’infections commencera à baisser, car le gouvernement n’a introduit ces dernières semaines que des mesures plus strictes au coup par coup, alors qu’il a imposé un verrouillage de grande portée en moins d’une semaine en mars.

Après que le nombre d’infections a commencé à augmenter en septembre, le gouvernement central a d’abord hésité à réimposer des mesures strictes. Le Premier ministre Andrej Babis, qui a souligné les problèmes économiques d’un autre verrouillage, se serait heurté au ministre de la Santé de l’époque, Adam Vojtech, qui, début septembre, avait déclaré publiquement qu’un autre verrouillage était sur la table.

Vojtech a démissionné le 21 septembre, mais à peine un mois après le début de son travail, son successeur Roman Prymula, épidémiologiste et commissaire du gouvernement à la recherche dans le domaine de la santé, a reçu l’ordre de démissionner par Babis après que des photos de lui quittant un restaurant ordonné de fermer en raison de ses propres restrictions quelques heures plus tôt et sans masque la semaine dernière. Seul le président tchèque peut officiellement révoquer un ministre.

Un autre verrouillage en tout sauf le nom a été imposé plus tôt ce mois-ci. Un couvre-feu nocturne entrera en vigueur le 28 octobre, tandis que l’état d’urgence, qui expire le 3 novembre, sera probablement prolongé jusqu’au début de décembre après que le gouvernement a demandé cette semaine au Parlement les pouvoirs pour le faire.

“À moins qu’un miracle ne se produise, nous ne pouvons rien faire d’autre que resserrer davantage les mesures, malheureusement”, a déclaré le Premier ministre Babis au cours du week-end.

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