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Qu'il s'agisse de fiction, de crime ou de classiques, la lecture connaît une renaissance du verrouillage.

Le plus grand événement du livre au monde, le Hay Festival, a même surpris ses organisateurs après avoir été forcé de passer au numérique – et s'est avéré plus populaire que jamais.

Il rapporte généralement environ 30 millions de livres sterling à la petite ville galloise de Hay-on-Wye, qui en accueille environ 200 000 au cours de l'événement de 10 jours.

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Les événements en direct du Hay Festival présentent un casting impressionnant

La ville avait déjà bifurqué pour les tentes, la restauration et tout le matériel nécessaire, les organisateurs se sont donc préparés au pire quand ils ont dû annuler l'événement.

Mais le directeur du festival, Peter Florence, a, à son grand étonnement, joué un blinder.

"Dans une bonne année, nous avons obtenu 280 000 billets et jusqu'à présent, nous avons enregistré 512 000 inscriptions de 69 pays. Nous sommes étonnés", a-t-il déclaré à Sky News.

"Ce qui s'est passé, c'est qu'un nouveau public mondial a réinventé Hay, ce qui rend quelque chose de très spécial dans la sphère intime et publique, donc nous sommes un peu étourdis de voir à quel point c'est excitant."

Alors que la majeure partie du secteur du divertissement a souffert du fait que les festivals de musique, les concerts, les spectacles de théâtre et les productions cinématographiques sont en jeu, personne n'aurait pu prédire le succès numérique du festival.

L'un des événements en direct du festival dispose d'un casting de stars comprenant Vanessa Redgrave, Stephen Fry, Margaret Atwood, Benedict Cumberbatch et Monty Don.

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"Vous ne les auriez jamais tous dans un seul espace et les voici sur cette plate-forme extraordinaire", ajoute M. Florence.

L'historien Simon Schama a parlé au Hay Festival Digital cette semaine dans le confort de sa propre maison et ne semble pas surprenant que les livres aient un moment de verrouillage.

"Vous voyagez essentiellement. La lecture est un état de liberté – la liberté de l'esprit, la liberté de l'imagination, et il n'y a pas de meilleur remède pour se sentir cloué sur place que la lecture", a-t-il déclaré.

Waterstones a annoncé une augmentation de 400% des ventes de livres en ligne semaine après semaine en période de fermeture, malgré la fermeture de ses 280 succursales.

Coronavirus: Reading connaît une renaissance du verrouillage – mais les petites librairies sont toujours en difficulté | Actualités Ents & Arts
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La lecture est un passe-temps populaire pendant le verrouillage

Mais, comme l'expliquait le directeur général de la chaîne de livres James Daunt sur Sky News cette semaine, un chemin compliqué vers la réouverture des librairies s'annonce.

"Les gens voudront parcourir et ramasser des livres … Nous allons simplement demander aux clients de mettre tous les livres qu'ils n'utilisent pas sur un chariot et nous les ferons partir et les met en quarantaine pendant 72 heures", a-t-il déclaré. .

Mais la mise en quarantaine de livres n'est pas une option pour les 890 librairies indépendantes du Royaume-Uni et d'Irlande qui disent qu'elles n'ont tout simplement pas l'espace de stockage ou le stock disponible.

L'Association des libraires a déclaré que si 76% des librairies ont continué de négocier avec le verrouillage des affaires en ligne, elles n'ont vu que 18% du chiffre d'affaires normal – et seulement un tiers prévoit de rouvrir complètement.

Hazel Broadfoot, propriétaire de Village Books dans le sud de Londres, a déclaré qu'elle a été forcée de s'adapter pendant le verrouillage en vendant en ligne avec des habitants qui ramassaient leurs achats dans le magasin et payaient à travers la vitre.

Les librairies comme la sienne cherchent désespérément à faire revenir leurs clients.

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Les librairies locales rencontrent des difficultés pendant le verrouillage

"Nous envisageons de demander aux gens de porter des gants réutilisables, mais nous ne voulons pas aggraver le problème plastique", a déclaré Mme Broadfoot.

"Nous devons limiter le nombre de personnes que nous avons dans cet espace. C'est minuscule … des écrans en plexiglas à la caisse, un désinfectant pour les mains à la porte, une file d'attente à l'extérieur."