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Par Natalie Rahhal, rédactrice en chef américaine de la santé pour DailyMail.com

QUELLE EST LA DANGEREUSE DU CORONAVIRUS?

Environ 14 pour cent des personnes qui contractent le coronavirus Covid-19 sont transportées à l'hôpital – avec des symptômes graves, notamment des problèmes respiratoires et une pneumonie. Environ 5% ont besoin de soins intensifs.

Mais la majorité des personnes atteintes du virus ne souffrent que d'une toux et ne savent peut-être jamais qu'elles sont infectées.

Jusqu'à présent, quelque 51 000 personnes dans le monde se sont déjà rétablies du coronavirus – et cela ne comprend que les chiffres qui ont reçu un diagnostic.

COMBIEN DE PERSONNES MOURENT?

Officiellement, le taux de mortalité a été jusqu'à présent légèrement supérieur à 3%. Mais les experts estiment que le véritable taux de mortalité se situe probablement entre 1 et 2%. En effet, la plupart des cas bénins n'ont pas été détectés par les médecins ou reflétés dans les chiffres officiels – le taux de mortalité est donc gonflé.

COMMENT CELA COMPARE-T-IL AVEC D'AUTRES MALADIES?

La grippe saisonnière tue environ 0,1% des personnes. Donc, Covid-19 est entre 10 et 20 fois plus mortel.

Mais il est beaucoup moins dangereux que le SRAS – le virus qui a ravagé la Chine en 2003 – qui a tué 10% des patients.

MAIS LE CORONAVIRUS NE S'ÉPANDE-T-IL PAS PLUS FACILEMENT?

Oui, mais pas de façon spectaculaire. Les meilleures estimations suggèrent que chaque personne atteinte de Covid-19 la transmet à 2,6 personnes en moyenne. Pour la grippe, ce nombre est de 1,5.

PEUT-IL ÊTRE PROPAGÉ SANS SYMPTÔMES?

Au départ, les scientifiques craignaient que les porteurs qui ne présentaient aucun symptôme puissent le transmettre. C'est maintenant dans le doute.

Ce qui est probable, cependant, c'est que ceux qui ont des symptômes bénins le mettent au rhume et poursuivent leur vie normale – ce qui met les autres en danger.

COMBIEN DE TEMPS EST-IL AVANT L'APPARITION DES SYMPTÔMES?

Encore une fois, pas clair. Au départ, les scientifiques ont déclaré que cela pourrait prendre jusqu'à deux semaines.

Mais des preuves récentes suggèrent que la période d'incubation pourrait durer jusqu'à un mois – en particulier chez les enfants.

Cependant, la moyenne est beaucoup plus courte. Une étude chinoise a indiqué que la période moyenne d'apparition des symptômes était de 5,4 jours pour les adultes et de 6,5 jours pour les enfants.

QUI EST À RISQUE?

Le virus peut toucher n'importe qui – une étude sur les 41 premières personnes infectées révélant que les deux tiers ne souffraient d'aucune affection préexistante. Mais les personnes d'âge moyen sont les plus susceptibles de l'obtenir – 78% des personnes infectées en Chine ont entre 30 et 69 ans.

QU'EN EST-IL DES VIEUX?

Jusqu'à présent, seulement 3 pour cent des personnes infectées ont plus de 80 ans – mais si elles le contractent, elles sont plus vulnérables. L'analyse de 72 000 cas en Chine suggère que pour les plus de 80 ans, le taux de mortalité est de 15%. Pour ceux dans la soixantaine, le taux de mortalité est de 8% et pour ceux dans la soixantaine, de 4%.

QUI D'AUTRE EST VULNÉRABLE?

Ceux qui souffrent d'autres affections – comme le diabète, les maladies cardiaques, l'hypertension artérielle et les problèmes rénaux – sont susceptibles de souffrir de complications graves s'ils sont infectés.

QU'EN EST-IL DES ENFANTS?

Les enfants semblent à faible risque. Moins de 1% des cas chinois ont moins de dix ans – et si les enfants contractent le virus, c'est souvent une forme bénigne.

Ils conservent cependant le virus plus longtemps que les adultes.

La semaine dernière, une étude a révélé que le virus était toujours présent dans les selles de certains enfants pendant un mois après l'avoir contracté.

LE GENRE EST-IL IMPORTANT?

Les hommes sont légèrement plus susceptibles de contracter le virus que les femmes. On ne sait pas pourquoi cela est.

COMMENT LES MÉDECINS TESTENT-ILS POUR COVID-19?

Quiconque présente des symptômes, en particulier s'il s'est rendu dans une zone à risque, est invité à appeler à l'avance son fournisseur de soins de santé, le service d'urgence local ou les cliniques.

De cette façon, les prestataires de soins de santé peuvent être préparés, portant des masques, des gants et d'autres équipements de protection individuelle lorsqu'ils rencontrent le patient éventuel et les escortent vers des zones isolées de l'établissement.

Ils sont testés à l'aide d'un coton-tige qui est envoyé pour analyse dans l'un des 12 laboratoires de Public Health England, un processus qui prend entre 24 et 48 heures. Tout test positif est revérifié au laboratoire PHE principal de Colindale.

QUEL TRAITEMENT OBTIENT LES PATIENTS?

Il n'y a pas grand-chose que les médecins puissent faire pour lutter contre le virus, mais ils peuvent traiter les symptômes – comme la fièvre et les problèmes respiratoires. Des antiviraux et des antibiotiques sont également utilisés, principalement pour éviter les problèmes secondaires.

Dans les cas les plus graves, les patients sont mis sous équipement de survie.

Il existe plusieurs essais cliniques pour des traitements potentiels contre les coronavirus dans le monde, dont un au Nebraska, où au moins 13 patients sont en quarantaine, dont deux dans des unités de confinement biologique.

QU'EN EST-IL D'UN VACCIN?

Même si le virus de Wuhan est apparu il y a seulement quelques semaines, 20 équipes dans le monde fabriquent déjà des vaccins.

Les autorités chinoises ont fourni le code ADN du virus au début de l'épidémie, permettant aux scientifiques de se mettre immédiatement au travail.

Aux États-Unis, au moins 30 entreprises et instituts de recherche font la course pour fabriquer un vaccin.

La semaine dernière, l'une de ces sociétés, Moderna, a expédié son vaccin candidat aux États-Unis, signalant que le vaccin était prêt à commencer les essais cliniques.

Même ainsi, les autorités sanitaires américaines affirment qu'il faudra probablement plus d'un an avant qu'un vaccin soit réellement prêt.