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United Airlines premier nouveau livrée Boeing 737-800 se trouve à une porte après son arrivée à l'aéroport international O'Hare de Chicago, Illinois, États-Unis, le 5 juin 2019.

/ Photo prise le 9 novembre 2018 / REUTERS / Kamil Krzaczynski

United Airlines propose aux pilotes de prendre un mois de congé à salaire réduit, selon une note syndicale envoyée vendredi, une mesure qui fait suite à des coupures de vol en raison de la propagation du coronavirus.

United a annoncé vendredi des réductions de services dans toute l'Asie en raison de la maladie, qui a rendu malade plus de 83 000 personnes.

Le transporteur basé à Chicago a plus de services vers l'Asie que toute autre compagnie aérienne américaine. United plus tôt cette semaine a retiré ses prévisions pour l'année en raison de l'épidémie et a déclaré que la demande en Chine s'était complètement effondrée et avait chuté de 75% dans le reste du réseau asiatique de la compagnie aérienne. United a également annoncé vendredi qu'elle reporterait sa journée des investisseurs, prévue pour jeudi prochain.

United propose désormais à certains pilotes de gros porteurs un mois de congé en avril au taux de rémunération de 50 heures par mois, inférieur aux 80 heures de travail normales des pilotes, a écrit Todd Insler, capitaine United et président de la branche United des Air Line Pilots. Association, dans une note aux membres du syndicat.

"La réduction des heures de blocage a entraîné une baisse des valeurs de ligne et moins d'opportunités de vol dans certaines flottes", a-t-il déclaré. "Nous nous préparons à la possibilité de nouvelles réductions de nos horaires à mesure que le virus se propage.

United n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le virus menace de mettre fin à un boom du transport aérien qui a aidé à propulser les compagnies aériennes américaines vers une décennie de rentabilité. Les actions des compagnies aériennes ont chuté plus fortement que le marché dans son ensemble, les entreprises ayant reculé sur les voyages d'affaires, ce qui a soulevé des inquiétudes concernant un ralentissement plus marqué de la demande.

Les pilotes de United, comme ceux d'American et de Delta, sont en pleine négociation de contrat avec la société.

"Pour l'instant, il n'y a eu aucun impact sur notre stratégie de négociation ou notre calendrier", a déclaré Insler aux pilotes dans sa note. "Pendant les négociations, les deux parties gardent toujours à l'esprit les cycles économiques et les événements extérieurs. Notre objectif reste de garantir que nous avons un contrat solide qui protège nos pilotes tout au long de leur carrière dans tous les cycles économiques."