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Cherizier a annoncé l’alliance sur YouTube dans un costume trois pièces bleu poudre en juin. Sa nouvelle «famille et alliés du G9» a défilé triomphalement dans les rues de la capitale le mois dernier, dirigée par des chefs de gangs et des dizaines d’hommes armés – à la fois une violation flagrante des règles du coronavirus et un avertissement à tout le monde.

Un après-midi récent, Cherizier a conduit un journaliste à travers le quartier délabré de La Saline, piétiné sur des tas d’ordures purulentes, fait irruption dans une hutte en tôle ondulée après l’autre et hurlé: «Voyez-vous les conditions dans lesquelles ils vivent? tandis que les résidents grincent des dents.

« C’est une révolution armée », a déclaré Cherizier au Washington Post à son siège à Delmas 6, une zone interdite où il est salué comme un protecteur. « Nous donnerons des armes à chaque enfant s’il le faut. »

Mais les critiques disent qu’il ne vise pas le gouvernement – il s’en prend à ses adversaires. Les militants des droits humains et les opposants politiques disent que Moïse, soutenu par les États-Unis, n’a pas fait grand-chose pour arrêter la montée des gangs anarchistes en Haïti, du moins en partie parce que leur influence croissante semble servir les intérêts du président.

Dans le but apparent de devenir l’homme fort de la rue, Cherizier et les membres de son gang consolidé extorquent des entreprises, détournent des pétroliers et kidnappent des professionnels et des propriétaires d’entreprise pour une rançon exorbitante pouvant atteindre 1 million de dollars.

Tout en forçant Port-au-Prince à genoux, Cherizier terrorise également les quartiers pauvres où l’opposition à Moïse est forte – neutralisant potentiellement toute contestation du maintien du pouvoir de son parti.

Barbecue a étendu son territoire grâce à l’alliance, contrôlant toutes les intersections du centre-ville de Port-au-Prince menant au nord et au sud, et le bidonville dense et dominé par l’opposition de Cité Soleil qui subit maintenant un règne de terreur alimenté par les gangs.

Cherizier nie une alliance avec Moïse. Mais à Cité Soleil, des victimes et des groupes de défense des droits humains affirment que des membres de gangs du G9 ont pillé et brûlé des huttes et des étals, systématiquement violés, assassiné arbitrairement des femmes et démembré ou incendié des corps.

Lorsque les hommes de Cherizier sont descendus dans la rue en juin, des témoins ont affirmé les avoir vus au volant des mêmes véhicules blindés utilisés par la police nationale et les forces spéciales de sécurité. Le ministre de la Justice, Lucmane Delile, a dénoncé les gangs et a ordonné à la police nationale de les poursuivre; quelques heures plus tard, Moïse le congédia.

Le bureau de Moïse a d’abord accepté un entretien, mais n’a pas répondu. Le président a nié les liens avec les gangs qu’il a décrits comme les «propres démons d’Haïti». Son gouvernement dit qu’il cherche un accord de désarmement avec eux.

« Nous accordons la priorité au dialogue, même dans notre combat contre les bandits et les gangs », a déclaré Moïse en mars. « Je suis le président de tous les Haïtiens, les bons et les mauvais. »

Il y a un mandat d’arrêt contre Cherizier pour possession présumée d’armes illégales et non-signalement – la raison pour laquelle la police l’a licencié l’année dernière – mais il n’a pas été signifié. Cherizier nie que ses gangs aient commis des violences dans les bidonvilles. Il n’a pas été inculpé d’un massacre de 2018 ayant fait des dizaines de morts à La Saline, ni d’autres meurtres.

Mais pour ses compatriotes qui souffrent depuis longtemps, le G9 de Cherizier évoque les horreurs des Tontons Macoutes, les paramilitaires soutenus par le gouvernement qui ont terrorisé Haïti pendant des décennies sous le dictateur François « Papa Doc » Duvalier et son fils, Jean-Claude.

«Le gouvernement n’a rien dit à ce sujet [Cherizier’s rise], et la communauté internationale a fermé les yeux », a déclaré Pierre Espérance, directeur du Réseau national de défense des droits de l’homme en Haïti. «Il n’y a plus d’État de droit. Les gangs sont les nouveaux Macoutes. On a l’impression qu’il y a une volonté claire d’installer une nouvelle dictature. « 

Les gouvernements d’Amérique latine ont utilisé le coronavirus pour harceler leur opposition, retarder ou manipuler les élections et consolider le pouvoir, sapant la démocratie d’une manière inédite dans la région depuis des décennies.

Le gouvernement intérimaire de droite de la Bolivie a été accusé d’avoir déclenché une vague croissante de répression contre son opposition politique. Les critiques affirment que le président salvadorien Nayib Bukele viole les libertés civiles avec des arrestations massives de violateurs de quarantaine et de membres de gangs. Les tribunaux contrôlés par le gouvernement autoritaire du président vénézuélien Nicolás Maduro ont remplacé les chefs des partis d’opposition au milieu d’une nouvelle vague d’arrestations de journalistes et de dirigeants sociaux.

« Le coronavirus est l’excuse parfaite pour une prise de pouvoir et des mesures autoritaires pour faire face aux opposants politiques », a déclaré Michael Shifter, président du Dialogue interaméricain, un groupe de réflexion basé à Washington. « Il s’agit d’une tendance régionale, mais les conséquences sont pires dans les pays déjà confrontés aux situations les plus désastreuses. »

Moïse, 52 ans, a remporté l’élection présidentielle de 2017 après une impasse de 14 mois pour fraude présumée lors d’un précédent vote. Les analystes disent que son soutien est faible au milieu des allégations de corruption du gouvernement dans les pétrodollars qui se sont répandus hors du Venezuela de Maduro pendant des années.

Des commerces ont été incendiés, des hôtels et des restaurants ont été fermés et des milliers d’Haïtiens se sont retrouvés sans emploi. En janvier, la police nationale sous-payée s’est jointe aux manifestations en incendiant ses propres véhicules et en bloquant la circulation sur les principales artères de la capitale.

Moïse a reporté indéfiniment les élections législatives. L’opposition dit que son mandat se terminera en février, mais il dit qu’il peut rester en fonction pendant un an après cela.

« Il n’y a aucun moyen de tenir des élections tant qu’il est au pouvoir », a déclaré André Michel, porte-parole d’une alliance des partis d’opposition. L’opposition appelle Moïse à démissionner et à mettre en place un gouvernement de transition.

Les responsables américains ont exhorté Moïse à convoquer de nouvelles élections. Mais les critiques disent qu’ils ferment largement les yeux sur les liens présumés de son administration avec les gangs, car ils apprécient son soutien aux politiques sévères de l’administration Trump contre Maduro au Venezuela.

La représentante Maxine Waters (D-Calif.) A envoyé une lettre à l’ambassadrice américaine Michele Sison en mai pour dénoncer ce qu’elle a appelé l’escadron de la mort «à motivation politique» de Cherizier.

« Il n’y a pas de réelle inquiétude quant au sort des Haïtiens, s’ils seront battus et tués par le président d’Haïti », a déclaré Waters au Post. « Tant que le président sera dans nos poches, tout ira bien ».

David Mosby, chef du Bureau des affaires internationales de stupéfiants et d’application de la loi du Département d’État, a rencontré ce mois-ci des responsables de la police haïtienne pour discuter de la vague de violence des gangs.

Sison a appelé «tous les acteurs d’Haïti» à engager un dialogue.

« Plutôt que de blâmer », a-t-elle déclaré au Post, « notre intention est d’encourager tous les acteurs … à penser aux plus vulnérables qui continuent de souffrir de ces défis. »

Peu de pays sont aussi vulnérables qu’Haïti. Le pays le plus pauvre de l’hémisphère occidental a enduré des décennies de misère, jetant finalement le joug des Duvalier dans les années 1980 pour se retrouver dans une baratte de potentiel perdu et de tentatives infructueuses répétées pour sortir la population de la pauvreté inhumaine. .

Le tremblement de terre de 2010, qui a tué plus de 200 000 Haïtiens et laissé 1,5 million de sans-abri, a cristallisé le sort du pays et, pour un temps, a apporté une avalanche d’organisations internationales et des promesses d’aide transformatrice. Mais de nombreuses organisations caritatives sont parties depuis, la transformation ne se réalisant pas, laissant un mélange de ressentiment et de désespoir alors que le pays bascule au bord de l’anarchie.

Les analystes de la santé craignaient que le coronavirus ne dévaste Haïti. La plupart pensent que ce nombre est supérieur au décompte officiel de 7810 personnes infectées et 192 morts, mais l’isolement relatif du pays semble lui avoir épargné sa pire pandémie à ce jour. Pourtant, l’épidémie a aggravé les soins de santé chroniquement sous-financés ici: le personnel médical, manquant de vêtements de protection, ne s’est pas rendu au travail, laissant les hôpitaux pierreux ou fermant complètement.

Les rumeurs, en particulier dans les zones rurales, selon lesquelles des Haïtiens symptomatiques sont utilisés comme expériences pour des vaccins non prouvés ont conduit certains à éviter le traitement. Les médecins affirment que les parents rejettent désormais les vaccins réguliers pour leurs enfants en nombre alarmant.

«Les gens craignent d’être des cobayes», a déclaré William Pape, chef du groupe de travail COVID-19 du gouvernement.

La crise des coronavirus a ouvert une opportunité pour Barbecue. En tant que policier, Cherizier, dont le surnom vient du célèbre poulet grillé localement de sa mère, aurait dirigé un gang redouté impliqué dans des meurtres, des viols, des extorsions et des enlèvements pendant des années.

Pendant que les Haïtiens étaient incarcérés, il a aidé à unifier les gangs de rue sous l’égide de G9 Family and Allies. Des membres de gangs ont commencé à rouler dans les foyers du gouvernement dans des véhicules blindés sophistiqués dotés d’armes automatiques et de gaz lacrymogènes. Le Réseau national de défense des droits de l’homme et des témoins affirment que des maisons ont été incendiées, des armes ont été tirées et au moins 111 personnes ont été tuées.

La police dit qu’elle ne peut pas expliquer pourquoi leurs véhicules semblent avoir été utilisés dans l’opération. Ils disent qu’ils font des recherches.

Dans une ruelle étroite entre des maisons délabrées à deux étages, Cherizier faisait les cent pas, criant ou riant alternativement dans une succession de téléphones portables qui étaient précipités vers lui par une meute de jeunes impatients.

Il a insisté sur le fait qu’il ne travaillait pas pour le gouvernement mais pour libérer le peuple haïtien.

« La bourgeoisie, l’opposition, le gouvernement, c’est eux le problème », a-t-il dit. «Ils nous appellent des gangs – ce sont des gangs! Nous défendons le ghetto. Il est ici pour vivre ou mourir. « 

L’alliance a pénétré Cité Soleil le mois dernier. C’est ici que Lenese Leo, 38 ans, a déclaré qu’elle prenait soin de sa fille de 8 mois le 12 juillet lorsque des balles ont frappé leur cabine. Lorsque la fusillade s’est arrêtée, a-t-elle dit, l’enfant était allongé sur le sol, saignant de la tête. Elle a hélé une moto-taxi pour se rendre à l’hôpital, mais l’enfant est mort dans ses bras.

En Haïti, les membres de la famille des victimes de gangs évitent souvent de signaler les décès par crainte de représailles. Mais Leo et son partenaire ont plutôt demandé une autopsie et partagé leur chagrin sur les réseaux sociaux. Elle dit qu’ils reçoivent maintenant des menaces de mort.

«Cela n’a jamais été comme ça avant», dit-elle. «J’ai vécu ici toute ma vie. Je n’ai jamais vécu autant de peur. « 

Faiola a rapporté de Miami.