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Jusqu'à un million de voyageurs britanniques ont été invités à rentrer chez eux immédiatement alors que de plus en plus de compagnies aériennes prévoient de suspendre leurs vols en raison de la pandémie de coronavirus.

Le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, a conseillé aujourd'hui à tous les touristes ou voyageurs de court séjour de retourner au Royaume-Uni dès que possible, avec de nouvelles fermetures de routes aériennes prévues dans les prochaines 48 heures.

L'annonce a marqué une escalade drastique des directives du ministère des Affaires étrangères publiées la semaine dernière qui déconseillaient tout voyage international, sauf essentiel, pendant 30 jours.

Cela survient alors que Boris Johnson a interdit les rassemblements de plus de deux personnes et ordonné la fermeture de tous les magasins vendant des produits non essentiels ainsi que des terrains de jeux et des églises dans des mesures dramatiques annoncées ce soir.

Coronavirus: des touristes britanniques à l'étranger invités à retourner au Royaume-Uni maintenant

Le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab a déclaré que tous les citoyens britanniques qui vivent ici mais restent hors du pays devraient rentrer dès que possible, car les compagnies aériennes cessent leurs vols dans le monde entier.

Coronavirus: des touristes britanniques à l'étranger invités à retourner au Royaume-Uni maintenant

Les voyageurs se rassemblent à l'extérieur de l'aéroport de Moscou, en Russie, au milieu de la crise croissante des coronavirus

Dans une déclaration faite aujourd'hui, M. Raab a déclaré: «Nous invitons vivement les voyageurs britanniques à l'étranger à rentrer chez eux maintenant où et pendant qu'il existe encore des routes commerciales pour le faire.

«Partout dans le monde, de plus en plus de compagnies aériennes suspendent leurs vols et d'autres aéroports ferment, certains sans préavis.

«Là où les routes commerciales n'existent pas, notre personnel travaille 24 heures sur 24 pour conseiller et soutenir les ressortissants britanniques.

«Si vous êtes en vacances à l'étranger, il est maintenant temps de rentrer chez vous.»

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré que tous les voyageurs britanniques devraient contacter leur voyagiste ou leur compagnie aérienne dès maintenant pour organiser un vol commercial s'ils souhaitent rentrer chez eux.

Le conseil s'applique aux Britanniques voyageant à bord plutôt qu'à ceux qui vivent à l'étranger.

Le gouvernement a également déclaré qu'il "travaillait avec les compagnies aériennes pour maintenir les routes ouvertes et appelait à une action internationale pour maintenir les routes aériennes ouvertes pendant une période suffisante pour permettre aux voyageurs internationaux de revenir sur des vols commerciaux".

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Les voyageurs masqués se préparent également à prendre un vol charter coordonné par l'ambassade des États-Unis à l'aéroport de La Aurora à Guatemala City

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Les voyageurs attendent un vol à l'aéroport international de La Aurora à Guatemala City, Guatemala

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Les passagers portent des masques à leur arrivée à l'aéroport international de Vnoukovo à Moscou, Russie

Le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a ajouté: «C'est une période très difficile pour les citoyens britanniques voyageant à l'étranger, ou pour ceux qui ont des familles et des proches à l'étranger.

«Nous sommes en contact étroit avec les compagnies aériennes, qui travaillent sans relâche pour s'assurer que les citoyens britanniques voyageant à l'étranger peuvent retourner en toute sécurité au Royaume-Uni.

«Nous travaillons également en étroite collaboration avec d'autres ministères, y compris le FCO, pour garantir que les compagnies aériennes sont en mesure d'opérer pour ramener les gens chez eux.»

Certains Britanniques bloqués à l'étranger ont déclaré sur les réseaux sociaux avoir tenté de contacter l'ambassade britannique afin de rentrer chez eux pendant des jours pour se faire dire de «  vérifier auprès de la compagnie aérienne ''.

Jordan Harris, qui est arrivé à Londres Heathrow aujourd'hui après neuf jours bloqués au Sri Lanka, a déclaré: "C'est bien Dominic Raab qui dit" rentrez chez vous tant que vous le pouvez "mais je viens de passer neuf jours au Sri Lanka pour essayer d'obtenir l'ambassade britannique pour nous donner tout autre conseil que "vérifier auprès de la compagnie aérienne".

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Les passagers portent des masques faciaux après leur arrivée à l'aéroport de Hong Kong le 23 mars

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Le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a ajouté: "Nous sommes en contact étroit avec les compagnies aériennes, qui travaillent sans relâche pour garantir que les citoyens britanniques voyageant à l'étranger puissent retourner en toute sécurité au Royaume-Uni"

La ministre des Affaires étrangères de l'ombre, Emily Thornberry, a déclaré qu'elle demanderait une réunion urgente pour demander un programme de rapatriement du gouvernement pour un million de Britanniques encore bloqués à l'étranger.

La semaine dernière, M. Raab a déclaré à la commission des affaires étrangères qu'il ne savait pas avec certitude combien de Britanniques étaient encore à l'étranger, mais qu'il pensait que cela pourrait se situer entre 300 000 et un million.

Des citoyens ont déclaré être bloqués en Nouvelle-Zélande, au Pérou, en Espagne et au Maroc après la mise en place de bouclages à l'échelle nationale dans un contexte de pandémie croissante, qui a infecté quelque 348 000 personnes dans le monde.

Rory Boland, éditeur de Which? Voyage, a déclaré au Times: «  S'il est vrai que les voyageurs britanniques sont invités à retourner au Royaume-Uni, la réalité est qu'il y a des milliers de résidents britanniques bloqués dans des dizaines de destinations différentes sans aucun moyen de revenir.

«Le gouvernement doit améliorer sa communication et fournir aux citoyens britanniques craignant d'être bloqués à l'étranger des conseils utiles.

"Là où les services réguliers ont été supprimés, il ne faut rien négliger pour amener ces personnes sur les vols de retour."

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Deux femmes portent des masques et des gants en plastique en attendant un vol à l'aéroport international de Vnukovo aujourd'hui

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Un voyageur joue de son violon avant d'embarquer sur un vol à l'aéroport international de La Aurora à Guatemala City

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Une femme tape un message texte sur son téléphone alors qu'elle se tient à l'extérieur de l'aéroport international de Vnukovo

Un groupe WhatsApp de plus de 300 personnes a affirmé que l'ambassade britannique avait été "consternante" tout au long de la crise, a rapporté le Guardian.

Cependant, quelque 400 Britanniques devraient être rapatriés du Pérou cette semaine, après que M. Raab a annoncé qu'il avait obtenu l'autorisation de quitter le pays pour le Royaume-Uni.

Gearóid McKendrick, 28 ans, de Galway, avait grimpé au Machu Picchu sans signal téléphonique lorsque le Pérou a annoncé un verrouillage national qui l'a laissé coincé en Amérique du Sud.

"Ce n'est que lorsque nous nous sommes réveillés à l'auberge le lendemain matin que nous avons appris que le verrouillage avait été annoncé et que nous avions jusqu'à minuit pour quitter le pays", a déclaré l'informaticien à l'Irish Times.

Il a tenté de contacter Air Canada, avec qui il devait rentrer de Columbia après des mois de randonnée, mais il a déclaré qu'il n'avait pas pu entrer en contact avec la compagnie aérienne.

Parlant de sa chambre d'hôtel à Cusco, M. McKendrick a expliqué qu'il n'a pas non plus pu parler à sa compagnie d'assurance voyage.

"Je n'ai reçu aucune réponse de leur part, donc je ne sais pas quoi faire", a-t-il déclaré.

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Les touristes britanniques qui étaient à bord du navire de croisière Braemar sont revenus au Royaume-Uni de Cuba à l'aéroport d'Heathrow à Londres jeudi dernier

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Les voyageurs portent des masques chirurgicaux à leur arrivée à l'aéroport de Londres Heathrow au milieu de la crise des coronavirus en mars

Amelia Mills, dont le frère cadet est également frappé au Pérou, a déclaré «  au moins, Raab s'est engagé à faire quelque chose '' après l'annonce du ministre des Affaires étrangères d'avoir obtenu l'autorisation d'un vol britannique de quitter le Pérou «  au début de la semaine prochaine ''.

Dans un tweet samedi, M. Raab a déclaré: «  J'ai parlé à mon homologue au Pérou aujourd'hui, Gustavo Meza-Cuadra, et nous nous sommes engagés à travailler ensemble dans les prochains jours, afin que les Britanniques au Pérou et les ressortissants péruviens au Royaume-Uni puissent rentrer chez eux, au milieu les défis de la lutte contre Covid-19. »

Marc Wilson, 33 ans, a également accusé l'ambassade britannique de "ne pas avoir aidé" après s'être retrouvé coincé au Guatemala en raison de l'épidémie de coronavirus.

M. Wilson, de Southampton, a déclaré à la BBC qu'il ne pouvait pas quitter son logement et que les routes avaient été fermées après l'annulation de son vol de retour vers le Royaume-Uni.

"Je voudrais rentrer immédiatement au Royaume-Uni … l'ambassade au Guatemala n'a pas aidé", a-t-il déclaré.

«Ils n'ont répondu à aucun de mes e-mails et ils publient leurs plans pour essayer de nous faire sortir trop tard pour que quiconque en dehors de Guatemala se joigne à nous. Il n'y a eu aucun conseil sur ce qu'il y a de mieux à faire.

Le nombre de morts en Grande-Bretagne a augmenté de 54 à 335 aujourd'hui – la deuxième plus grande augmentation quotidienne à ce jour.

Ce soir, M. Johnson a ordonné la fermeture de tous les magasins vendant des produits non essentiels ainsi que des terrains de jeux et des églises alors qu'il plongeait le Royaume-Uni dans une fermeture de coronavirus ce soir.

Les rassemblements de plus de deux personnes seront interdits dans les limites les plus dramatiques jamais vues en Grande-Bretagne en temps de paix, alors que le gouvernement met tout en œuvre pour arrêter la propagation de la maladie mortelle.

Dans une adresse à la nation de Downing Street, M. Johnson a déclaré que les mariages, baptêmes et autres événements sociaux devaient être annulés pour empêcher l'effondrement du NHS sous la pression – bien que les funérailles puissent avoir lieu.

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Dans une annonce faite aujourd'hui, M. Raab a déclaré: "Nous exhortons vivement les voyageurs britanniques à l'étranger à rentrer chez eux maintenant où et pendant qu'il existe encore des routes commerciales pour le faire".

Les gens ne doivent sortir pour des fournitures essentielles, une aide médicale ou pour se rendre au travail que si cela est inévitable. Les sorties pour l'exercice seront autorisées une fois par jour, mais les parcs seront surveillés pour s'assurer qu'il n'y a pas d'abus des règles.

M. Johnson a déclaré que son message au public était simple: "Vous devez rester à la maison."

La police sera habilitée à infliger des amendes à ceux qui ne s’alignent pas et à disperser tout rassemblement public.

Le Premier ministre a finalement été contraint à une décision draconienne au milieu de la fureur que beaucoup de gens bafouent toujours les conseils sur la «  distanciation sociale '', les parcs et les métros de Londres – considérés comme le moteur de l'épidémie au Royaume-Uni – sont toujours occupés.

"Bien qu'un nombre considérable de personnes se conforment – et je vous remercie tous – le moment est maintenant venu pour nous tous d'en faire plus", a déclaré M. Johnson.

«À partir de ce soir, je dois donner au peuple britannique une instruction très simple – vous devez rester chez vous.

«Parce que la chose essentielle que nous devons faire est d'arrêter la propagation de la maladie entre les ménages.»