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Des groupes armés dans ce pays de 50 millions d’habitants violemment accusé imposent de nouveaux niveaux de contrôle pendant l’épidémie de coronavirus et appliquent certaines des mesures de confinement les plus dures au monde – avec des sanctions sévères pour les contrevenants. Dans la ville portuaire de Tumaco, plaque tournante du trafic de drogue dans le sud-ouest de la Colombie, les guérilleros ont publié des brochures déclarant que tous les contrevenants au couvre-feu étaient des «cibles militaires». En avertissement à tous, début mai, un transport médical a répondu à un appel après l’incendie d’un couvre-feu, tuant le chauffeur et le patient.

Paredes, conduite par une amie, pensait qu’elle aurait de la chance. Puis elle a vu le barrage routier.

Des agents de la force publique munis de fusils de chasse et d’armes automatiques ont ouvert le feu et percé le SUV. Paredes a ressenti un choc lorsque trois balles ont touché sa jambe. Son amie, qui lui a giflé le visage et le bras, a réussi à s’arrêter là où le couple a supplié pour leur vie. Ils ont été libérés avec un avertissement pour demander de l’aide eux-mêmes.

«Absolument personne ne nous a aidés», a déclaré Paredes, un procureur de Tumaco, qui traite les affaires de violence domestique depuis la sécurité d’une ville voisine. «Une personne est venue nous voir parce que j’ai crié. J’ai demandé de l’aide parce que mon ami saignait abondamment. Il s’est approché de la fenêtre de notre voiture et a dit: “Hé, calme-toi, car il est interdit d’aider ici.” “

Des groupes de défense des droits de l’homme, des dirigeants communautaires et des responsables gouvernementaux affirment qu’une liste toxique de guérilleros de gauche, de paramilitaires de droite et de cartels de la drogue utilise l’épidémie pour consolider le contrôle de certaines parties d’un pays qui est encore sous le choc des conséquences de cinq décennies de conflit armé. Une concurrence violente croissante démontre le pouvoir de la pandémie d’approfondir les défis sociétaux préexistants et de réduire l’emprise du gouvernement sur les États fragiles.

“Ce n’est pas un problème de santé pour ces groupes”, a déclaré Gimena Sanchez-Garzoli, directrice andine du bureau de Washington en Amérique latine. “Il s’agit d’exercer un contrôle social sur la population.”

Alors que le gouvernement du président Iván Duque se concentre sur l’aggravation de l’épidémie de coronavirus – le pays a signalé plus de 204000 infections et près de 7000 décès – les mesures draconiennes imposées par les groupes armés servent au moins deux objectifs: le contrôle sur l’expansion centrale des routes et des communautés pour le trafic de drogue et l’exploitation minière illégale, et pour renforcer leur position en tant que dirigeants absolus de leur territoire.

Cependant, les groupes colombiens se sont distingués par le niveau de violence qu’ils appliquent à la répression. Les observateurs craignent d’accélérer une élimination déjà dangereuse de l’accord de paix de 2016 qui a mis fin au conflit de 52 ans entre le gouvernement et les Forces révolutionnaires colombiennes, ou les FARC.

Les critiques accusent Duque, qui s’est opposé à l’accord de paix avant de devenir président en 2018, pour la lenteur des réformes agraires promises et les efforts hésitants pour réintégrer les anciens combattants des FARC dans la société. Ils disent que son gouvernement conservateur n’a pas fait assez pour arrêter le meurtre de dirigeants communautaires de gauche et d’ex-rebelles.

“Je pense qu’ils sont profondément préoccupés par leurs propres rangs”, a déclaré Juan Pappier, chercheur à Human Rights Watch en Colombie. «Ils savent que les villes dans lesquelles ils opèrent ne disposent pas d’installations de santé sérieuses et qu’ils ne disposent pas d’un nombre significatif de médecins.

“Mais ils y voient aussi une occasion de montrer qu’ils sont aux commandes”, a-t-il poursuivi. “Ils voient ces verrouillages comme un moyen de leur donner un sentiment de légitimité.”

La peine pour avoir enfreint les règles peut être la mort. Dans l’État occidental troublé du Cauca, Human Rights Watch a documenté six meurtres commis par des groupes armés pour faire appliquer les restrictions relatives aux coronavirus. Ils comprenaient le meurtre d’un fermier local par l’Armée de libération nationale après avoir prétendument enfreint les règles de verrouillage en rencontrant des amis dans une ville voisine. Un autre groupe a ciblé quatre migrants vénézuéliens pour avoir bu de l’alcool en public.

À Tumaco, des dissidents des FARC ont forcé une famille locale à quitter la maison parce qu’un membre a été testé positif pour le coronavirus. Désormais, les résidents sont terrifiés à l’idée d’être testés eux-mêmes. Ils disent qu’ils devraient demander la permission même pour des activités de base, comme le shopping.

“Ils ont pris le contrôle pratiquement complet du coronavirus”, a déclaré Leticia, qui a refusé de donner son nom de famille par crainte de représailles.

Un haut responsable de la sécurité qui a enquêté sur la fusillade de Paredes a déclaré que les groupes armés avaient pu resserrer leur emprise alors que la police et les soldats se retiraient pendant l’épidémie. Les groupes, aussi dangereux qu’ils soient, ont comblé le vide comblé par l’état absent.

“D’une certaine manière, ils font ce que le gouvernement national a fait, mais ils sont menaçants”, a déclaré le responsable, s’exprimant par crainte pour sa sécurité sous couvert d’anonymat. “Quand ils te voient [after curfew], ils attaqueront. ‘

Le gouvernement Duque a peu parlé publiquement de la fermeture des groupes armés. L’agence présidentielle pour les droits de l’homme et les affaires internationales a déclaré ce mois-ci que le gouvernement avait pris des mesures pour freiner une tentative de groupes irréguliers de “gagner plus de contrôle”.

Emilio Archila, le conseiller spécial de Duque pour les accords de paix, a insisté sur le fait que les tentatives des groupes armés d’étendre le contrôle ne feraient pas dérailler le processus de paix. Il a nié que le gouvernement se soit retiré des communautés.

“Il n’y a pas de région du pays où la position du gouvernement est de libérer les criminels”, a-t-il dit. “Ce n’est absolument pas le cas.”

Un groupe se faisant appeler la guérilla unifiée du Pacifique dit qu’un couvre-feu strict est nécessaire parce que la région a été «oubliée par l’État colombien». Dans une brochure circulant dans une petite communauté en dehors de Tumaco, le groupe a énuméré des règles, y compris une interdiction des bateaux arrivant d’ailleurs, une maison pour autre chose que des courses et une interdiction des activités sociales ou récréatives.

Toute personne vue dans la rue après 14h30 “en subira les conséquences”, a averti le groupe. “Nous ne jouons pas.”

Les groupes armés ont souvent modifié les couvre-feux sans préavis, et le grand nombre de groupes différents qui contrôlent les zones voisines et promulguent des règles différentes a dangereusement dérouté les résidents. Par exemple, Paredes pensait que le couvre-feu dans la zone de Tumaco où elle voyageait était 18h00 ce soir-là. Elle ignorait que le groupe l’avait déplacé jusqu’à 16 heures.

De toute façon, elle était en retard. Elle se remet maintenant avec l’aide de sa famille dans une ville voisine. Elle a du mal à marcher à nouveau. Son amie doit subir plusieurs chirurgies pour restaurer la vision d’un œil et reconstruire son nez cassé par une balle.

Le gouvernement colombien a complètement perdu le contrôle de Tumaco, a-t-elle déclaré.

«Je suis terrifiée à l’idée de ne penser qu’à l’idée de revenir», dit-elle. “Et si je dois rentrer, je dois le faire de la même manière.”

Faiola est arrivée de Miami.