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Fin mars, les ventes immobilières à Manhattan ont stoppé, et certains experts de l'industrie affirment que les prix pourraient chuter de 30% ou plus une fois que l'activité reprendra.

Le volume total des ventes a en fait augmenté de 14% pour les trois premiers mois de 2020, dopé par une forte janvier et février, selon un rapport de Douglas Elliman et Miller Samuel. Mais le prix de vente moyen d'un appartement à Manhattan a chuté de 11% au cours du trimestre, à 1 887 740 $.

Les deux dernières semaines de mars, lorsque le coronavirus a commencé à frapper vraiment la région de New York, a montré un marché subitement en état de choc. Selon le rapport de marché d'Olshan Realty, seuls deux contrats de plus de 4 millions de dollars ont été signés au cours de la dernière semaine de mars – la pire semaine depuis août 2009, lorsque la crise financière a secoué les marchés.

Les listes sont le principal signe de problèmes. Le nombre de nouvelles inscriptions au cours de la dernière semaine de mars a chuté de 85% par rapport à la même période il y a un an, selon UrbanDigs. Les vendeurs ont également retiré les annonces existantes du marché, car les acheteurs ne peuvent ou ne veulent pas voir les appartements au milieu de l'épidémie. Le nombre d'annonces provenant du marché a bondi de 68% sur une base annuelle, selon UrbanDigs.

UrbanDigs a déclaré qu'il s'attend à "un marché peu négocié et divulgué temporairement alors que les écarts entre les offres des acheteurs et les prix demandés par les vendeurs s'élargissent".

Un piéton passe devant un panneau “ À vendre '' de Sotheby's affiché à l'extérieur d'une maison de ville à New York.

Craig Warga | Bloomberg | Getty Images

La grande question est de savoir à quoi ressembleront les prix lorsque le marché commencera à se redresser – en été ou en automne.

Les ventes et les prix de l'immobilier à Manhattan étaient déjà au milieu d'une baisse de deux ans avant la pandémie de coronavirus, avec une offre excédentaire de condos, des modifications fiscales et le manque d'acheteurs étrangers qui ont tous nui aux ventes.

La baisse des pandémies et des marchés boursiers est susceptible d'entraîner une nouvelle baisse. Jonathan Miller, PDG de Miller Samuel, a déclaré que les prix médians pendant la crise financière et les attaques terroristes du 11 septembre ont chuté entre 25% et 30% pendant une courte période, des plus hauts aux plus bas du marché.

"Nous pourrions voir quelque chose de comparable cette fois, c'est certainement possible", a déclaré Miller. "On pourrait dire que les deux événements précédents avaient un calendrier plus définissable. Cette fois, nous ne savons pas combien de temps cela durera. Au moins après le 11 septembre, vous pouvez voir la lumière au bout du tunnel peu de temps après l'événement lui-même."

Les nouveaux développements pourraient être particulièrement touchés, en particulier les grandes tours à condos neuves qui ont poussé à travers Manhattan et comptaient sur la saison de vente du printemps pour déplacer les unités et rembourser les prêts à la construction et les stocks.

Selon Douglas Elliman et Miller Samuel, les prix des nouveaux développements au premier trimestre ont chuté de 49%. Il y a maintenant une offre de nouveaux développements de 17 mois.

De plus, le coronavirus pourrait conduire les New-Yorkais à réévaluer les coûts et les avantages de vivre à New York et à chercher des maisons dans des communautés plus rurales ou suburbaines, peut-être dans d'autres États. Un nombre incalculable de New-Yorkais ont fui la ville pour les Hamptons, la vallée de l'Hudson et d'autres lieux, et s'adaptent désormais au travail à distance.

"Vous avez une légion d'habitants qui vivent à l'extérieur de la ville maintenant", a déclaré Miller. "Il pourrait y avoir un changement radical dans la façon dont les gens pensent à l'accès à distance et à la vie à haute densité."