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Et peut-être plus important encore, comment protégez-vous un enfant de 15 ans des épreuves et des tribulations qui surviennent avec une célébrité soudaine?

"C'est incroyable de voir à quel point cela a grandi", a déclaré Gauff, ancien numéro 1 mondial junior. "Tout s'est passé si vite."

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Rien promis

Il n’ya aucune garantie en tennis, aucune preuve en fonte qu’elle réussira à exceller dans le sport malgré les louanges prodiguées à Wimbledon.

Beaucoup de jeunes super talentueux ont brûlé avant que leurs flammes ne s'éteignent, à travers une myriade de combinaisons de blessures, de pression et de poids d'espoir, de distractions extérieures, de relations personnelles et de la rigueur du sport professionnel. La renommée peut changer les gens, et pas seulement les joueurs, mais ceux qui les entourent.

Heureusement pour Gauff, qui passera du n ° 313 au n ° 139 du classement, elle pourra compter sur certaines des personnes les plus expérimentées du secteur.

La jeune Américaine est guidée par Patrick Mouratoglou, l’entraîneur de son idole Serena Williams, depuis l’âge de 11 ans. À 13 ans, elle a signé avec Team8, l'agence créée par Roger Federer, 20 fois grand champion, et son agent de longue date, Tony Godsick.

Dans une interview avec CNN Sport à Wimbledon, Godsick a déclaré qu'il avait été "complètement" inondé de demandes émanant à la fois des médias et de sponsors potentiels de Gauff la semaine dernière. Il marche prudemment, cependant.

"Il n'y a aucune hâte à la vendre aux entreprises", a déclaré Godsick, qui a débuté sa carrière dans la société de gestion IMG, où il a dirigé l'ancienne n ° 1 mondiale Monica Seles, l'ancienne gagnante de Wimbledon, Lindsay Davenport et Anna Kournikova, toutes trois stars du tennis .

"Cela fait assez longtemps que je sais que ce n'est pas la chose la plus importante."

Finaliste junior de l'US Open à 13 ans et vainqueur du Grand Chelem junior à Roland-Garros à 14 ans, Gauff a déjà signé trois contrats l'année dernière: avec le fabricant de raquettes Head, le fabricant de pâtes Barilla et la société de vêtements de sport New Balance. Les endossements sont estimés à une valeur combinée de 1 million de dollars, selon Forbes.

"Elle est un talent spécial, et elle a été identifiée comme telle", a déclaré Godsick, ajoutant qu'il pourrait y avoir de la place pour "un partenaire supplémentaire à l'heure actuelle".

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L'importance du soutien

Le poids des attentes peut être un fardeau, même pour les joueurs beaucoup plus âgés que Gauff.

Prenez la Japonaise Naomi Osaka, qui est devenue une star mondiale après avoir remporté deux victoires consécutives à l'US Open et à l'Australian Open. L’une des athlètes les plus populaires du Japon et l’une des athlètes féminines les mieux payées au monde avec une multitude de soutiens lucratifs, la jeune femme de 21 ans a laissé Wimbledon en larmes, interrompant sa conférence de presse après une première sortie à Yulia Putintseva de Kazakhstan.

"J'espère juste que – je suis sûr qu'elle a une bonne équipe autour d'elle et que ses parents sont des gens intelligents qui la gardent les pieds sur terre et ne la laissent pas entrer dans ce style de vie fou. Je la jette un peu maintenant ", a déclaré à CNN Sport, à Wimbledon, l'ancienne numéro 1 mondiale Kim Clijsters.

Gauff vient d'une famille soudée et sportive. Son père, Corey Gauff, est un ancien joueur de basket-ball universitaire, tandis que sa mère, Candi, excellait à la fois en gymnastique et en athlétisme.

"Si vous connaissez la famille, vous connaissez la structure de la famille, vous connaissez ses parents, ses grands-parents et ses frères, et vous la connaissez, tout ira bien", a déclaré Godsick, qui a deux enfants avec Mary. Joe Fernandez, un ancien prodige du tennis chez les adolescentes.

"Ce n'est pas quelque chose qui m'inquiète.

"Dans le passé, je m'inquiétais pour d'autres athlètes, hommes et femmes, où je disais" OK, celui-ci pourrait être un peu difficile. "

"Avec eux, je ne le vois pas, car ils sont enracinés. Elle le comprend, elle travaille dur."

Martina Navratilova, neuf fois championne de Wimbledon, a déclaré que Gauff avait été formé pour réussir dans le tennis.

"Elle le veut, elle le vit déjà. Elle est née pour cela", a-t-elle confié à BBC Sport.

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Être retenu

Bien sûr, malgré les pièges, il existe de nombreux exemples de prodiges excellant et réalisant leur potentiel. Monica Seles a remporté le premier de ses neuf tournois du Grand Chelem à 16 ans, tandis que Steffi Graf, Serena Williams et Maria Sharapova ont ouvert leur compte principal à 17 ans et sont ensuite devenues de grandes stars.

Mais contrairement à l'épouse de Godsick, Fernandez, une ancienne numéro 4 mondiale qui a aussi joué son premier match à Wimbledon à l'âge de 15 ans, Gauff ne sera pas autorisée à jouer un programme complet avant trois ans.

Cela est dû à la prétendue "règle d’admissibilité en fonction de l’âge" qui a été mise en place par la Women's Tennis Association (WTA) en 1995 pour prévenir l’épuisement précoce des jeunes joueuses, à la suite de cas très médiatisés comme Jennifer Capriati et Andrea Jaeger.

En vertu de la règle, qui a été revue au fil des ans pour récompenser les joueurs exceptionnels qui excellent par d’autres entrées au tournoi, Gauff peut disputer jusqu’à 14 événements professionnels jusqu’à son 16e anniversaire, le 13 mars 2020. Comme Wimbledon était son septième événement professionnel, elle sera autorisé à jouer sept autres, selon la WTA. Elle tentera de se qualifier pour l'US Open du mois prochain, comme elle l'a fait à Wimbledon, mais elle devra sinon espérer une wildcard.

La règle a été mise à l’étude la semaine dernière. Le père de Gauff et le grand Federer, de Suisse, appellent à des changements, ce qui laisse supposer qu’en limitant le nombre d’événements auxquels un joueur peut participer, la pression augmentera lorsqu’ils s'affronteront.

Mais Rafael Nadal, le dernier vainqueur masculin du Grand Chelem chez les adolescentes, n'est pas de cet avis.

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"Quand tu es si jeune, quand tu as son niveau de tennis, bien sûr, tu suis la tournée normale et tu penses que tu peux très bien te débrouiller, non?", A déclaré l'Espagnol, vainqueur de la French Open 2005 à l'âge de 19. "Mais il est vrai que votre corps est encore en développement. Parfois, cela peut être un peu dangereux pour les blessures à venir."

Selon la WTA, les jeunes joueuses qui traversent différentes étapes de l'adolescence ne devraient pas jouer à plein temps dans ce qu'il appelle "l'environnement à hautes mises et hautes performances" du circuit féminin.

"Au coeur même de la règle, il s'agit de la participation d'enfants qui se font concurrence sur un lieu de travail pour adultes, c'est un point final", a déclaré Ashley Keber, vice-présidente de la WTA, chargée des relations avec les membres, à CNN Sport l'année dernière.
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Bien que Godsick ait déclaré qu'il approuvait la règle de principe, il souhaiterait qu'elle soit modifiée afin que des talents exceptionnels comme Gauff puissent jouer davantage.

"Elle va devenir une personnalité transformatrice sur le circuit féminin et sur le tennis, et elles vont vouloir la voir", a déclaré Godsick. "La question est, comment fais-tu?"

Gauff, qui est toujours au lycée et a l'intention de suivre des cours universitaires en ligne, ne s'inquiète pas trop de son emploi du temps limité.

"Même si les restrictions n'existaient pas, je pense toujours que je ne jouerais pas autant que … les joueurs plus âgés, juste parce que j'essaie toujours de développer mon jeu et que j'essaie encore de m'entraîner" dit-elle.

"Je pense que je jouerais évidemment plus que ce que prévoient les règles, mais je pense que je ne voudrais pas en faire trop parce que j'ai encore 15 ans. Mon jeu n'est pas aussi bon que je le voudrais. Prendre plus de temps entraîner."

Il n'y a aucune garantie, mais les preuves suggèrent que nous verrons beaucoup plus de Coco Gauff.

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