Corée du Sud : 151 morts dans la foule d’Halloween

Séoul, Corée du Sud –

Des parents inquiets se sont précipités dans les hôpitaux à la recherche de leurs proches dimanche alors que la Corée du Sud pleurait la mort d’au moins 151 personnes, pour la plupart des adolescents et des 20 ans, qui ont été piégées et écrasées après qu’une immense foule de fêtes d’Halloween ait déferlé dans une ruelle étroite dans une vie nocturne quartier de Séoul.

Des témoins ont déclaré que l’afflux de foule dans la région d’Itaewon samedi soir avait provoqué “un chaos infernal” alors que les gens tombaient les uns sur les autres “comme des dominos”. Certaines personnes saignaient du nez et de la bouche pendant la RCR, ont déclaré des témoins, tandis que d’autres vêtues de costumes d’Halloween continuaient de chanter et de danser à proximité, peut-être sans connaître la gravité de la situation.

“Je n’arrive toujours pas à croire ce qui s’est passé. C’était comme un enfer”, a déclaré Kim Mi Sung, responsable d’une organisation à but non lucratif qui promeut le tourisme à Itaewon.

Kim a déclaré qu’elle avait pratiqué la RCR sur 10 personnes inconscientes et que neuf d’entre elles avaient été déclarées mortes sur le coup. Kim a déclaré que les 10 étaient pour la plupart des femmes portant des tenues de sorcière et d’autres costumes d’Halloween.

L’afflux de foule est la pire catastrophe du pays depuis des années. On pense que des dizaines de milliers de personnes se sont rassemblées à Itaewon pour les festivités d’Halloween. Des témoins ont déclaré que les rues étaient si densément encombrées de personnes et de véhicules lents qu’il était pratiquement impossible pour les secouristes et les ambulances d’atteindre rapidement l’allée près de l’hôtel Hamilton.

On craignait que le nombre de morts n’augmente car 24 personnes parmi les 104 blessées étaient dans un état critique, selon le siège de la catastrophe de la ville de Séoul.

Le gouvernement de la ville a déclaré que plus de 2 600 personnes avaient appelé ou visité un bureau de la ville à proximité samedi après-midi, signalant des proches disparus et demandant aux responsables de confirmer s’ils faisaient partie des personnes blessées ou mortes après l’écrasement.

Parmi les morts figuraient 19 étrangers, a déclaré Choi Seong-beom, chef des pompiers de Yongsan à Séoul, dont la juridiction comprend Itaewon. Le ministère sud-coréen des Affaires étrangères n’a pas confirmé la nationalité de ces victimes, mais il a déclaré avoir alerté les ambassades de ces pays à Séoul. L’agence de presse d’Etat chinoise Xinhua a déclaré qu’au moins trois ressortissants chinois avaient été tués.

Les corps des morts étaient conservés dans 42 hôpitaux de Séoul et de la province voisine du Gyeonggi, selon la ville de Séoul, qui a déclaré qu’elle demanderait aux crématoires de brûler plus de corps par jour dans le cadre des plans de soutien aux procédures funéraires.

Une centaine d’entreprises de la région de l’hôtel Hamilton ont accepté de fermer leurs magasins jusqu’à lundi afin de réduire le nombre de fêtards qui viendraient dans les rues le jour de l’Halloween.

Environ 100 000 personnes s’étaient rassemblées à Itaewon pour les plus grandes festivités d’Halloween en plein air du pays depuis le début de la pandémie. Le gouvernement sud-coréen a assoupli les restrictions liées au COVID-19 ces derniers mois.

Bien qu’Halloween ne soit pas une fête traditionnelle en Corée du Sud, où les enfants vont rarement faire des tours de passe-passe, c’est toujours une attraction majeure pour les jeunes adultes, et les soirées costumées dans les bars et les clubs sont devenues extrêmement populaires ces dernières années.

Itaewon, près de l’endroit où opérait l’ancien quartier général des forces militaires américaines en Corée du Sud avant de quitter la capitale en 2018, est un quartier accueillant pour les expatriés connu pour ses bars, clubs et restaurants branchés et c’est la destination phare de la ville pour Halloween.

Le président sud-coréen Yoon Suk Yeol a déclaré dimanche une période de deuil national d’une semaine et a ordonné aux drapeaux des bâtiments gouvernementaux et des bureaux publics de flotter en berne. Lors d’un discours télévisé, Yoon a déclaré que le soutien aux familles des victimes, y compris leurs préparatifs funéraires, et le traitement des blessés seraient une priorité absolue pour son gouvernement.

Il a également appelé les responsables à enquêter de manière approfondie sur la cause de l’accident et à examiner la sécurité des autres grands événements culturels et de divertissement pour s’assurer qu’ils se déroulent en toute sécurité.

“C’est vraiment dévastateur. La tragédie et la catastrophe qui n’auraient pas dû se produire ont eu lieu au cœur de Séoul au milieu d’Halloween (célébrations)”, a déclaré Yoon lors de son discours. “J’ai le cœur lourd et je ne peux pas contenir ma tristesse en tant que président responsable de la vie et de la sécurité des gens.”

Après le discours, Yoon a visité l’allée Itaewon où la catastrophe s’est produite. Des images de la télévision locale ont montré Yoon en train d’inspecter l’allée remplie de déchets et d’être informé par les responsables des urgences.

On ne sait pas immédiatement ce qui a poussé la foule à se précipiter dans l’étroite ruelle en descente près de l’hôtel Hamilton, un lieu de fête majeur à Séoul. Un survivant a déclaré que de nombreuses personnes sont tombées et se sont renversées “comme des dominos” après avoir été poussées par d’autres. Le survivant, surnommé Kim, a déclaré avoir été piégé pendant environ une heure et demie avant d’être secouru, alors que certaines personnes criaient “Aidez-moi!” et d’autres étaient essoufflés, selon le journal Hankyoreh basé à Séoul.

Un autre survivant, Lee Chang-kyu, a déclaré avoir vu environ cinq ou six hommes en pousser d’autres avant qu’un ou deux ne commencent à tomber, selon le journal.

Dans une interview accordée à la chaîne d’information YTN, Hwang Min-hyeok, un visiteur d’Itaewon, a déclaré qu’il était choquant de voir des rangées de corps près de l’hôtel. Il a déclaré que les secouristes étaient initialement débordés, laissant les piétons lutter pour administrer la RCR aux blessés allongés dans les rues. Les gens pleuraient à côté des corps de leurs amis, a-t-il dit.

Un autre survivant dans la vingtaine a déclaré avoir évité d’être piétiné en réussissant à entrer dans un bar dont la porte était ouverte dans la ruelle, a rapporté l’agence de presse Yonhap. Une femme dans la vingtaine surnommée Park a déclaré à Yonhap qu’elle et d’autres se tenaient le long de la ruelle tandis que d’autres pris au milieu de la ruelle n’avaient pas d’échappatoire.

Choi, le chef des pompiers, a déclaré que les corps étaient envoyés dans des hôpitaux ou dans un gymnase, où les membres de la famille endeuillée pourraient les identifier. Il a dit que la plupart des morts et des blessés étaient dans la vingtaine.

“Des nouvelles horribles de Séoul ce soir”, a tweeté le Premier ministre britannique Rishi Sunak. “Toutes nos pensées vont à ceux qui répondent actuellement et à tous les Sud-Coréens en cette période très pénible.”

Jake Sullivan, le conseiller américain à la sécurité nationale, a tweeté que les informations sur la catastrophe étaient “déchirantes” et a déclaré que Washington “se tient prêt à fournir à la République de Corée tout le soutien dont elle a besoin”.

La dernière catastrophe sud-coréenne aussi meurtrière a également frappé le plus durement les jeunes. En avril 2014, 304 personnes, pour la plupart des lycéens, sont mortes dans le naufrage d’un ferry. Le naufrage a révélé des règles de sécurité laxistes et des défaillances réglementaires. Il a été en partie imputé à une cargaison excessive et mal fixée et à un équipage mal formé aux situations d’urgence. Les décès de samedi attireront probablement l’attention du public sur ce que les responsables gouvernementaux ont fait pour améliorer les normes de sécurité publique depuis la catastrophe du ferry.

Il s’agissait également de la deuxième catastrophe majeure en un mois en Asie. Le 1er octobre, la police indonésienne a tiré des gaz lacrymogènes lors d’un match de football, provoquant un écrasement qui a tué 132 personnes alors que les spectateurs tentaient de fuir.

Plus de 1 700 membres du personnel d’intervention de tout le pays ont été déployés dans les rues pour aider les blessés, dont environ 520 pompiers, 1 100 policiers et 70 employés du gouvernement. L’Agence nationale des incendies a déclaré séparément dans un communiqué que les autorités tentaient toujours de déterminer le nombre exact de patients en urgence.

Ce fut la catastrophe écrasante la plus meurtrière de l’histoire de la Corée du Sud. En 2005, 11 personnes ont été tuées et environ 60 autres ont été blessées lors d’un concert pop dans la ville méridionale de Sangju.

En 1960, 31 personnes sont mortes après avoir été écrasées dans les escaliers d’une gare alors que de grandes foules se précipitaient pour monter à bord d’un train pendant les vacances du Nouvel An lunaire.