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Copa América : le Canada « préparé » pour affronter le meilleur Messi de tous les temps

ATLANTA — Jesse Marsch a déclaré que son équipe canadienne était « préparée » pour relever le défi de Lionel Messi et l’Argentine lors du match inaugural de la Copa América 2024 jeudi, mais reconnaît pleinement le défi posé par celui qu’il considère comme le « meilleur pour jouer ce jeu ».

Marsch, qui a pris ses fonctions d’entraîneur-chef le mois dernier, dirigera le Canada pour la première fois dans un match compétitif contre le champion en titre de la Copa América au stade Mercedes-Benz d’Atlanta.

« Le défi avec Messi n’est pas seulement sa qualité, mais aussi sa capacité à se déplacer dans le jeu. Il n’apparaît pas tout le temps aux mêmes endroits, il est très intelligent pour passer parfois en dessous et s’éloigner de la ligne de fond », Marsch a déclaré lors d’une conférence de presse mercredi.

« De toute évidence, chaque fois qu’il est sur le ballon, la façon dont il peut créer des combinaisons – et vraiment apporter confiance, pause et qualité à l’équipe – est tout à fait unique. C’est ce qui fait de lui le meilleur joueur de tous les temps.

« Donc, il y a des choses claires que nous devons aborder avec lui, mais la clé est de savoir où il se trouve et il n’est pas dans un espace ouvert. Nous devons fermer l’espace et lui rendre la tâche difficile. »

Marsch a déjà affronté Messi alors qu’il dirigeait le RB Leipzig, s’inclinant 3-2 contre le Paris Saint-Germain en UEFA Champions League 2021 grâce à deux buts de l’attaquant argentin.

« J’ai entraîné plusieurs fois contre lui et j’ai remporté quelques succès, mais il trouve le moyen de faire la différence. Nous sommes préparés, mais nous savons que c’est difficile. »

Capitaine du Canada Alphonso Davies comprend également les problèmes que l’Argentine peut causer, et appelle à un optimisme prudent avant le match.

« L’Argentine est la meilleure équipe du monde et jouer contre elle sera une bataille », a-t-il déclaré. « Nous jouons contre une équipe de la plus haute qualité. Nous nous sommes bien préparés, notre état d’esprit est fort. Nous allons jouer contre les champions de la Coupe du monde et c’est ce qui nous motive pour gagner ce match. »

Le Canada débutera le tournoi contre l’Argentine jeudi, avant d’affronter le Pérou et le Chili en phase de groupes, Marsch espérant que l’équipe pourra réaliser une meilleure performance que lors de la Coupe du monde 2022, lorsque l’équipe était sortie de la phase de groupes sans marquer de point.


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