Controversé sous Trump, jour férié fédéral sous Biden

(LR) Opal Lee, une militante de 94 ans et éducatrice à la retraite, connue sous le nom de grand-mère de Juneteenth, s’entretient avec le président américain Joe Biden après avoir signé la loi Juneteenth National Independence Day Act dans la East Room de la Maison Blanche le 17 juin 2021 à Washington, DC.

a attiré la colère | Getty Images

La scène à la Maison Blanche jeudi aurait pu être difficile à comprendre il y a tout juste un an.

Une foule diversifiée de législateurs, d’activistes et de dirigeants communautaires – y compris l’icône de la pop Usher, avec qui de nombreuses photos ont été prises – s’est réunie dans la salle Est pour voir le président Joe Biden promulguer un nouveau jour férié fédéral: Juneteenth, qui commémore la fin du 19 juin. de l’esclavage aux États-Unis.

Avec des infections à coronavirus proches de leurs plus bas records aux États-Unis au milieu d’une campagne de vaccination complète à tous les niveaux de gouvernement, peu de membres de la foule à l’intérieur et en personne ont été vus portant des masques.

« Nous sommes réunis ici, dans une maison construite par des esclaves », a déclaré la vice-présidente Kamala Harris, la première femme noire à détenir le titre. « Nous sommes à quelques pas de l’endroit où le président Abraham Lincoln a signé la proclamation d’émancipation, et nous sommes ici pour voir le président Joe Biden faire de Juneteenth une fête nationale. »

« Nous avons parcouru beaucoup de chemin et nous avons beaucoup à faire, mais aujourd’hui est un jour de fête », a déclaré Harris.

Pendant qu’elle parlait, la présidente est descendue du podium et s’est approchée du premier rang, puis s’est agenouillée pour embrasser Opal Lee, l’activiste texan de 94 ans reconnu comme une force motrice derrière la poussée pour les nouvelles vacances.

« Je ne suis président que depuis plusieurs mois, mais je pense que cela restera, pour moi, l’un des plus grands honneurs que j’aurai eu en tant que président », a déclaré Biden à la foule avant de promulguer le projet de loi.

La 11e fête annuelle nationale a été instituée deux jours seulement avant le 17 juin lui-même et moins de trois semaines après le 100e anniversaire du massacre de la course de Tulsa. Il est également intervenu dans la foulée du premier anniversaire de la mort de George Floyd, l’homme noir non armé dont le meurtre enregistré en garde à vue a déclenché une éruption de troubles civils à l’échelle nationale.

À la mi-juin 2020, tous ces facteurs – Tulsa, Juneteenth, les vagues de protestation et la pandémie de Covid – ont posé des problèmes au président de l’époque, Donald Trump, qui avait été critiqué pour avoir annoncé son intention d’organiser un rassemblement à Tulsa le vacances.

« J’ai rendu Juneteenth très célèbre », Trump a déclaré au Wall Street Journal après avoir déplacé la date du rallye. « C’est en fait un événement important, un moment important. Mais personne n’en avait jamais entendu parler. »

Le contraste entre le dernier Juneteenth de Trump en tant que président et le premier de Biden pourrait difficilement être plus frappant. Il illustre non seulement les changements sismiques en jeu dans la nation et comment ils ont façonné le présent, mais aussi la différence dans la façon dont les deux présidents ont abordé la question de la race.

Le chemin vers un jour férié fédéral

Juneteenth célèbre la date en 1865 où les Noirs asservis au Texas ont finalement appris qu’ils avaient été libérés en vertu de la proclamation d’émancipation, que le président Abraham Lincoln avait publiée plus de deux ans plus tôt.

L’armée confédérée du général Robert E. Lee s’était rendue à Appomattox en Virginie le 9 avril 1865, une capitulation qui a conduit à la fin de la guerre civile. Mais ce n’est que le 19 juin que les forces de l’Union dirigées par le général Gordon Granger sont arrivées dans la ville côtière de Galveston, au Texas, pour livrer Ordonnance générale n° 3, mettant officiellement fin à l’esclavage dans l’État.

« Le peuple du Texas est informé que, conformément à une proclamation de l’exécutif des États-Unis, tous les esclaves sont libres », indique l’ordre.

Lincoln avait été abattu au Ford’s Theatre par le sympathisant confédéré John Wilkes Booth cinq jours seulement après la capitulation de Lee.

Le nom « Juneteenth » a évolué à partir de nombreux noms et orthographes différents au cours des décennies, les historiens notent.

Alors que la grande majorité des États reconnaissent déjà Juneteenth comme un jour férié, des militants comme Opal Lee se sont battus pendant des décennies pour obtenir la désignation fédérale.

En 1939, alors que Lee avait 12 ans, une foule blanche a mis le feu à la maison de sa famille. Personne n’était arrêté. En 2016, Lee, alors âgé de 89 ans, a commencé à marcher de sa ville natale de Fort Worth, au Texas, à Washington, DC – quelque 1 400 milles – pour plaider pour que Juneteenth soit une fête nationale.

« Le fait est qu’aucun de nous n’est libre tant que nous ne le sommes pas tous », a déclaré Lee au New York Times dans une interview en juin 2020.

Un an plus tard, Lee a assisté à la cérémonie de la Maison Blanche pour désigner Juneteenth comme le premier nouveau jour férié depuis Martin Luther King Jr. Day en 1983.

Les tentatives précédentes d’adopter un projet de loi Juneteenth au Congrès ont été infructueuses. En 2020, un de ces projets de loi a été bloqué au Sénat par Ron Johnson, R-Wis., qui s’est opposé au coût d’accorder un autre jour de congé aux employés fédéraux.

Cette fois-ci, il a reculé en disant dans un rapport: « Il est clair qu’il n’y a aucun appétit au Congrès pour discuter davantage de la question. »

La raison pour laquelle?

« En deux mots, c’est George Floyd », a déclaré Karlos Hill, président du département d’études africaines et afro-américaines de l’Université d’Oklahoma, dans une interview à CNBC.

En mai 2020, une vidéo de l’ancien officier de police de Minneapolis Derek Chauvin agenouillé sur le cou de Floyd pendant plus de neuf minutes avait déclenché une tempête de protestations à travers le pays. La conduite de l’officier a suscité la condamnation de tout l’éventail politique et a incité les législateurs à rédiger un projet de loi sur la réforme de la police au nom de Floyd.

Chauvin en avril a été reconnu coupable de meurtre au deuxième degré, de meurtre au troisième degré et d’homicide involontaire coupable au deuxième degré.

« Il a fallu quelque chose d’assez dur pour changer la conversation », a déclaré Hill.

« Ces choses sont profondément liées », a déclaré Hill, expliquant que le choc de la mort de Floyd « a créé un espace et une opportunité pour Juneteenth ».

Peu de législateurs – même ceux qui se sont plaints du projet de loi – se sont opposés cette semaine, lorsque la législation présentée par le sénateur Edward Markey, D-Mass., a traversé le Congrès.

Le projet de loi a été approuvé à l’unanimité au Sénat mardi soir. Un jour plus tard, il a été adopté à la Chambre par un vote écrasant de 415 contre 14. Les 14 votes contre étaient tous républicains, tandis que 195 législateurs du GOP ont voté oui.

Parmi les critiques républicaines figuraient le fait que la décision de nommer la fête « Juneteenth National Independence Day » était en conflit avec le jour de l’indépendance existant le 4 juillet. l’histoire.

D’autres se sont plaints, comme Johnson, des pertes de revenus estimées à des centaines de millions de dollars en donnant aux travailleurs fédéraux un autre jour de congé. Et certains législateurs ont dénoncé les démocrates pour avoir précipité le projet de loi à la Chambre, contournant les comités du Congrès et la possibilité de voter sur des amendements au cours du processus.

Un républicain, Matt Rosendale du Montana, a publié une déclaration avant le vote final annonçant son opposition à la mesure car, selon lui, il s’agissait d’un effort pour faire avancer la « politique identitaire » et la « théorie critique de la race » en Amérique.

Le sénateur John Cornyn, R-Texas, a qualifié la position de Rosendale de « dingue ».

Les 14 membres de la Chambre qui ont voté contre le projet de loi sont : Rosendale ; Mo Brooks, R-Alabama ; Andy Biggs, R-Arizona ; Scott DesJarlais, R-Tenn.; Tom Tiffany, R-Wis. ; Doug LaMalfa, R-Californie; Mike Rogers, R-Alabama ; Ralph Norman, S.R.C. ; Chip Roy, R-Texas; Paul Gosar, R-Arizona ; Tom McClintock, R-Californie ; Ronny Jackson, R-Texas ; Thomas Massie, R-Ky.; et Andrew Clyde, R-Ga.

Le 10 juin de Trump

Dans une déclaration vendredi après-midi célébrant le 19 juin, la présidente du Comité national républicain, Ronna McDaniel, a déclaré à propos de son parti: « Nous accueillons avec enthousiasme son adoption comme notre nouvelle fête nationale après que le président Trump l’a demandé l’année dernière. »

En septembre, Trump dans le cadre d’une série d’ouvertures aux électeurs noirs a promis d’établir Juneteenth comme une fête nationale. Mais il y a bien plus dans la relation de Trump avec Juneteenth que ne le suggère la déclaration de McDaniel.

En juin 2020, avec la pandémie qui fait rage, aucun vaccin en vue et alors candidat Biden avoir une longueur d’avance dans les sondages, Trump a annoncé qu’il reviendrait à la campagne électorale pour organiser des événements en personne.

L’événement phare de son coup d’envoi de campagne : un rassemblement à Tulsa, Oklahoma, le 19 juin.

La campagne Trump a initialement défendu la décision de programmation comme une opportunité pour lui de vanter son « record de succès pour les Noirs américains ». Mais les critiques l’ont appelé Une gifle au visage que Trump choisisse Juneteenth pour venir à Tulsa, le site de l’un des pires massacres de Blancs sur Noirs de l’histoire des États-Unis, pour relancer sa campagne de réélection au milieu d’un bouleversement national contre le racisme.

Michael Bender du Wall Street Journal, dans un extrait adapté de son prochain livre à propos de la défaite électorale de Trump face à Biden, a rapporté que le haut responsable de la campagne, Brad Parscale, avait choisi l’heure et le lieu du rassemblement et qu’il s’était « refoulé » après que d’autres l’aient exhorté à apporter des changements.

Bender a rapporté que Trump, déconcerté par le contrecoup de la date du rassemblement, avait demandé à un agent des services secrets noirs s’il était au courant de Juneteenth. L’agent a déclaré qu’il était au courant, ajoutant: « C’est très offensant pour moi que vous ayez ce rassemblement le 10 juin », selon Bender.

Moins d’une semaine avant le rassemblement, Trump a tweeté qu’il déplacerait l’événement au 20 juin, après avoir entendu « beaucoup de mes amis et supporters afro-américains » qui ont « tendu la main pour suggérer que nous envisagions de changer la date par respect pour cette fête ».

Le 15 juin même, la Maison Blanche de Trump a publié une proclamation célébrant la fête comme un rappel de « à la fois l’injustice inimaginable de l’esclavage et la joie incomparable qui a dû accompagner l’émancipation ».

Moins d’un mois plus tôt, la vidéo Floyd avait incité des millions de personnes à participer à des marches et des manifestations contre le racisme systémique et la brutalité policière. De nombreuses manifestations ont conduit à des flambées de violence et de pillages dans les grandes villes.

Avant l’événement au BOK Center de Tulsa, Trump, qui à ce moment-là était toujours actif sur Twitter, s’est tourné vers l’application de médias sociaux pour émettre une menace inquiétante pour les contre-manifestants potentiels.

« Tous les manifestants, anarchistes, agitateurs, pillards ou voyous qui se rendent en Oklahoma, comprenez que vous ne serez pas traité comme si vous étiez à New York, Seattle ou Minneapolis », a tweeté Trump. « Ce sera une scène bien différente. »

Le révérend Al Sharpton, qui a prononcé une allocution en juin à Tulsa ce vendredi-là, à l’époque a accusé Trump de « provoquer un incident » avec le tweet.

La foule de Trump à Tulsa n’a pas répondu aux attentes, n’ayant pas réussi à remplir des milliers de sièges dans l’arène d’une capacité de près de 20 000 personnes. Mais était présent Herman Cain, un éminent homme d’affaires noir, commentateur conservateur et ancien candidat républicain à la présidentielle.

Caïn, 74 ans, un survivant du cancer de stade 4, a été photographié lors de l’événement assis à côté d’autres personnes, dont aucune ne semblait porter de masque.

Début juillet, Cain a été hospitalisé avec le coronavirus et il a été mis sous respirateur alors que son état s’aggravait. Il est décédé le 30 juillet, faisant de lui l’une des personnes les plus en vue aux États-Unis à avoir succombé au virus. Les associés de Cain ont déclaré qu’il n’y avait « aucun moyen de savoir avec certitude » comment ou où il avait attrapé Covid.

Bender du Journal a rapporté que Trump s’est déchaîné contre son manque de soutien des électeurs noirs le lendemain du rassemblement de Tulsa.

« J’ai fait tout ça pour les Blacks – c’est toujours Jared [Kushner, Trump’s son-in-law,] me disant de faire ça », a déclaré Trump à un confident, a rapporté Bender. « Et ils me détestent tous, et aucun d’entre eux ne votera pour moi. »

Hill a déclaré que les États-Unis se trouvent désormais « dans une réalité différente » par rapport à juin dernier, « dans le sens où nous avons assisté à toutes les retombées de George Floyd ».

« Nous avons continué comme si les choses s’étaient rectifiées, et ce n’est tout simplement pas le cas », a déclaré Hill. En tant que jour férié fédéral, « Juinth pourrait, peut-être, donner une pause à cela. »

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