Skip to content

Un conducteur de sécurité qui roulait dans un véhicule Uber autonome lorsqu’il a heurté et tué un piéton dans une rue de Tempe, en Arizona, en 2018, a été accusé d’homicide par négligence, ont annoncé mardi les autorités locales.

L’accident est considéré comme le premier décès de piéton causé par la technologie de conduite autonome et a soulevé la question de savoir qui devrait être tenu responsable de ces décès. Dans la foulée, Uber a temporairement interrompu les tests de ses voitures autonomes. Les véhicules ont repris la route près d’un an plus tard, à des vitesses plus basses et avec des restrictions plus importantes.

Peu de lois étatiques et fédérales régissent la responsabilité pour les accidents impliquant des voitures autonomes. En 2019, un bureau du procureur de l’Arizona a déclaré qu’Uber ne ferait pas face à une responsabilité pénale pour cet incident.

Rafaela Vasquez, 46 ans, qui travaillait pour Uber et supervisait le véhicule autonome au moment de l’accident, a plaidé non coupable lors de sa mise en accusation mardi devant la Cour supérieure du comté de Maricopa.

Les enquêteurs ont déclaré qu’elle regardait une vidéo sur son téléphone et qu’elle n’avait pas freiné jusqu’à ce qu’il soit trop tard pour s’arrêter. Le véhicule roulait à environ 40 miles par heure lorsqu’il a heurté Elaine Herzberg, 49 ans, alors qu’elle traversait la rue à vélo la nuit, ont déclaré les autorités.

Un Bureau national de la sécurité des transports enquête a attribué l’accident principalement à une erreur humaine, mais a également critiqué une «culture de sécurité inadéquate» chez Uber.

Un porte-parole d’Uber a refusé de commenter l’accusation portée contre Mme Vasquez. Un avocat qui la représentait n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

«La distraction au volant est un problème d’une grande importance dans notre communauté», a déclaré l’avocat du comté de Maricopa, Allister Adel, dans un communiqué. «Lorsqu’un conducteur prend le volant d’une voiture, il a la responsabilité de contrôler et de conduire ce véhicule en toute sécurité et dans le respect des lois.»