Concurrence croissante pour Starbucks en Chine de Hey Tea et d’autres

Un homme portant un masque facial passe devant un livreur alors qu’il attend devant un magasin Starbucks alors que le pays est frappé par une épidémie du nouveau coronavirus, à Pékin, en Chine, le 7 février 2020.

Jason Lee | Reuters

BEIJING – Les investisseurs en Chine intensifient leurs paris sur le fait que les habitants achèteront plus de boissons qui ne proviennent pas de Starbucks.

Le géant américain du café considère la Chine comme son marché à la croissance la plus rapide et le plus grand en dehors des États-Unis.

La société a attribué le coup à des restrictions de voyage inattendues liées à la pandémie.

Mais le marché se réchauffe alors que les investisseurs se tournent vers une autre tendance: les boissons locales.

Moins de quatre mois en 2021, la société de données commerciales basée à Pékin, Qimingpian, compte 14 accords de collecte de fonds sur le marché chinois du thé et du café. C’est le même nombre que le pays a vu pour l’ensemble de 2019 et un peu moins que le total de 19 de l’année dernière, selon les données.

Ces accords comprennent des investissements dans Hey Tea et Nayuki, des sociétés de boissons à base de thé qui auraient chacune atteint des évaluations d’environ 2 milliards de dollars ou plus au cours des derniers mois. Les marques étrangères illycaffe et Tim Hortons collectent également des fonds pour leurs entreprises locales.

Les chiffres précis des investissements dans le secteur étaient difficiles à cerner étant donné la nature privée de bon nombre des transactions, mais différentes sources de données indiquaient toutes une croissance significative.

En décembre, le site d’informations économiques chinois 36kr a rapporté que Manner Coffee, basé à Shanghai a reçu une autre série d’investissements qui évalué à plus de 1 milliard de dollars. La marque de café boutique se concentre sur la vente de boissons dans de petits lieux à emporter dans les quartiers d’affaires.

« L’entrée de nouveaux concurrents sur le marché des cafés de spécialité en Chine » était l’un des risques commerciaux de Starbucks répertorié dans son rapport annuel déposé en novembre. La société détient la pleine propriété de ses magasins en Chine, ce qui lui donne une plus grande part des bénéfices – et des risques – du marché massif.

Guangzhou et Shenzhen ont chacun vu des milliers de cafés apparaître au cours des cinq dernières années, selon les données de Meituan, qui gère une entreprise de livraison de nourriture et exploite Dianping, la version chinoise de Yelp.

Shanghai reste le plus grand marché du café, avec près de 3 magasins pour 10 000 habitants contre un ratio d’environ 2 pour Guangzhou, Shenzhen et Pékin, selon Meituan.

La zone de café la plus dense de Shanghai

Source: Meituan, avec un design de Shanghai Observer

Un plus grand marché pour le thé en Chine

Starbucks conserve la tête du marché chinois des cafés et thés spécialisés avec 36,4% du marché, selon les chiffres d’Euromonitor pour 2020.

Mais le marché des boissons au thé était deux fois plus grand que celui du café en Chine et cet écart devrait se creuser cette année, a déclaré Meituan citant des données de l’industrie. La société a déclaré que le nombre de vitrines de thé au lait et de jus de fruits était environ quatre fois supérieur à celui des cafés.

Hey Tea est le deuxième après Starbucks sur le marché chinois des cafés et thés spécialisés, avec une part de 8,8%, selon Euromonitor. La société basée à Shenzhen est surtout connue pour le thé qui est accompagné d’une couche de crème mousseuse semblable à du fromage.

Hey Tea grimpe également sur le marché mondial, avec une part de 1,1% de la catégorie dans le monde, selon Euromonitor.

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