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Conclusions de la première audition du Congrès sur l’émeute au Capitole

WASHINGTON (AP) – Les responsables de la sécurité qui ont témoigné lors de la première audience du Congrès sur le siège meurtrier du Capitole ont blâmé et pointé du doigt mardi, mais ont également reconnu qu’ils n’étaient malheureusement pas préparés à la violence.

Les sénateurs se sont penchés sur l’étonnante défaillance de la sécurité et ont manqué les signes avant-coureurs alors que des émeutiers fidèles à l’ancien président Donald Trump ont pris d’assaut le Capitole le 6 janvier, dans une tentative malavisée d’empêcher les législateurs de certifier l’élection du président Joe Biden.

Cinq personnes sont mortes dans l’attaque, dont un officier de police du Capitole. Les responsables de la sécurité ont perdu leur emploi et Trump a été destitué par la Chambre pour incitation à l’insurrection, l’attaque la plus meurtrière contre le Congrès en 200 ans. Trump a finalement été acquitté par le Sénat.

Voici quelques points à retenir du témoignage:

NON-COMMUNICATION

Les alertes des services de renseignement concernant un soulèvement armé de groupes extrémistes se dirigeant vers le Capitole n’ont pas atteint le niveau de l’alarme – ni même été dépassées dans la chaîne de commandement – à temps pour l’attaque du 6 janvier.

Surtout, une fusée d’avertissement clé du bureau de terrain du FBI à Norfolk, en Virginie, d’une «guerre» sur le Capitole a été envoyée la nuit précédente à la division du renseignement de la police du Capitole. Mais le chef de la police du Capitole de l’époque, Steven Sund, a déclaré qu’il n’en avait entendu parler que la veille de l’audience de mardi.

Au lieu de cela, Sund a déclaré qu’il se préparait à des manifestations au même titre que d’autres manifestations armées par des foules de partisans de Trump dans la capitale nationale en novembre et décembre après l’élection présidentielle.

«Aucune entité, y compris le FBI, n’a fourni de renseignements indiquant qu’il y aurait une violente attaque coordonnée contre le Capitole des États-Unis par des milliers d’insurgés armés bien équipés», a-t-il déclaré dans des remarques écrites à propos d’une conférence téléphonique la veille de l’attaque.

Le président démocrate du Comité sénatorial de la sécurité intérieure, le sénateur Gary Peters du Michigan, a déclaré: «Il n’y a pas eu de prise de cette menace plus au sérieux.»

IL A DIT, IL A DIT

Alors que des centaines d’émeutiers ont pris d’assaut le Capitole, pénétrant par effraction dans les fenêtres et les portes du bâtiment emblématique, parfois au corps à corps avec la police, les comptes rendus des responsables de la sécurité sont contradictoires sur ce qui s’est passé ensuite.

Sund, qui avait évoqué l’idée de faire appel à la Garde nationale quelques jours plus tôt, a spécifiquement raconté un appel téléphonique de 13 h 09 qu’il avait passé au sergent d’armes de la Chambre, Paul Irving, son supérieur, demandant National Troupes de garde.

Sund a dit qu’on lui avait dit qu’ils le feraient remonter la chaîne de commandement.

Irving a déclaré qu’il n’avait aucun souvenir de la conversation à ce moment-là et se souvenait plutôt d’une conversation près de 20 minutes plus tard. Il a dit que l’appel de 13 h 09 n’apparaît pas sur son journal de téléphone portable.

Alors que l’émeute s’intensifiait, Sund «plaidait» avec les responsables de l’armée pour les troupes de la Garde lors d’un autre appel téléphonique, a témoigné Robert Contee III, le chef par intérim du département de la police métropolitaine de Washington, DC, dont les officiers étaient arrivés pour se remplacer.

Contee a déclaré qu’il était «abasourdi» par la réponse tardive de l’armée.

Des responsables du ministère de la Défense ont déclaré avoir offert des troupes de la Garde nationale quelques jours plus tôt, mais ont été repoussés. Les responsables du Pentagone devraient témoigner au Sénat la semaine prochaine.

FAITS COMMUNS: «  UNE INSURRECTION PRÉVUE  »

Au début de l’audience, 10 jours après l’acquittement de Trump par le Sénat pour mise en accusation d’incitation à l’insurrection, certains faits communs ont été acceptés.

La sénatrice démocrate Amy Klobuchar du Minnesota, présidente du Comité des règles, a demandé aux responsables de la sécurité s’il y avait un doute que l’émeute était une attaque planifiée et menée par des groupes nationalistes et extrémistes blancs.

Aucun des témoins n’a contesté la qualification des faits du 6 janvier.

Le sénateur républicain Ron Johnson du Wisconsin a lu un récit alternatif, pour la plupart des manifestants pacifiques festifs ce jour-là, qu’il a encouragé ses collègues à envisager.

Mais en conclusion, Klobuchar a réaffirmé le témoignage: «Il y avait un accord clair qu’il s’agissait d’une insurrection planifiée.»

HISTOIRE PERSONNELLE D’UN OFFICIER

L’audience s’est ouverte avec le capitaine de police du Capitole Carneysha Mendoza, un vétéran de la force de 19 ans, livrant un récit personnel convaincant d’avoir été appelée à la maison ce jour-là alors qu’elle passait du temps avec son enfant de 10 ans avant le début de son quart de travail. .

Elle s’est précipitée au Capitole pour trouver «la pire des pires scènes» de sa carrière.

Ancienne vétéran de l’armée, elle a raconté le chaos mortel, repoussant les émeutiers à l’intérieur de la majestueuse rotonde du bâtiment, inhalant du gaz et souffrant de brûlures chimiques au visage, selon elle, toujours pas guéri. Son Fitbit a enregistré quatre heures d’activité soutenue, a-t-elle déclaré.

La nuit suivante et le jour suivant, elle a passé à l’hôpital à consoler la famille de l’agent Brian Sicknick, décédé après l’attaque.

« En tant qu’Américain et en tant que vétéran de l’armée, il est triste de nous voir attaqués par nos concitoyens », a déclaré Mendoza aux sénateurs.

L’OMBRE DE TRUMP

L’ancien président n’était guère présent lors de la première audience.

Au lieu de cela, les sénateurs ont largement mis de côté leurs méthodes très partisanes pour analyser les faits de ce qui s’est passé ce jour-là – comment éviter que cela ne se reproduise.

Le sénateur Alex Padilla, D-Californie, a ostensiblement demandé le nom du commandant en chef des forces armées ce jour-là, qui était finalement responsable de l’armée et de la sécurité du pays. Cela a attiré le nom de l’ancien président.

Parmi les sénateurs des panels se trouvent deux des alliés fidèles de Trump qui ont mené l’effort pour renverser la victoire électorale de Biden – le sénateur Josh Hawley, R-Mo., Et le sénateur Ted Cruz, R-Texas.

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Les rédacteurs de l’Associated Press Mary Clare Jalonick, Michael Balsamo et Lolita Baldor à Washington et Nomaan Merchant à Houston ont contribué à ce rapport.