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UNE NOUVEAU PASTIME a émergé parmi les personnes bloquées à la maison: en observant de manière obsessionnelle le nombre de morts dans leur pays, Covid-19, par rapport à celui de leurs voisins. Certains divisent les décès par le nombre de cas déclarés de la maladie pour obtenir un taux de mortalité présumé. Cela, à son tour, conduit souvent à la conclusion prématurée que certains pays européens sont spectaculairement meilleurs que d'autres pour garder les personnes atteintes de covid-19 en vie.

Prenez l'Italie et l'Allemagne. Le 25 mars, l'Italie avait enregistré 74 386 cas de covid-19 et 7 503 décès, le nombre le plus élevé au monde. Le décompte de l'Allemagne ce jour-là s'élevait à 37 323 cas et à seulement 206 décès. D'après ces chiffres, le taux de mortalité semble être environ 20 fois plus élevé en Italie qu'en Allemagne. En fait, il s'agit d'un nombre fallacieux, pour plusieurs raisons.

Premièrement, dans tous les pays, le nombre de cas confirmés de covid-19 est une fraction inconnue du nombre réel de cas. L'Italie et l'Allemagne ont testé de nombreuses personnes. En Allemagne, où différents médecins et régions ont des pratiques différentes quant à la personne à tester, il est difficile de vérifier les chiffres nationaux exacts sur le nombre de tests effectués. Cela rend la comparaison des deux pays difficile. Mais le large consensus semble être qu'il y a eu un plus grand degré de tests en Allemagne, ce qui signifie qu'il détecte plus de cas bénins de la maladie qu'en Italie. Les plus sévères finissent à l'hôpital, où ils sont évidemment faciles à compter.

Ce qui est plus clair, c'est que la première vague d'infections au Covid-19 en Italie a touché principalement les personnes âgées, qui sont beaucoup plus susceptibles de mourir que les jeunes, même avec les meilleurs soins. L'âge médian des personnes diagnostiquées avec covid-19 en Italie est de 63 ans, contre 47 en Allemagne. Les deux pays ont une part similaire de personnes âgées dans la population générale. Mais seulement 20% des cas signalés en Allemagne sont des personnes de plus de 60 ans, contre 56% de ceux en Italie. Les premiers cas allemands semblent avoir contracté la maladie dans les carnavals et les stations de ski, ce qui explique pourquoi le profil initial est si jeune.

Une autre raison pour laquelle le taux de mortalité en Italie semble beaucoup plus élevé est que son épidémie a commencé plus tôt. Les décès de Covid-19 accusent un retard de plusieurs semaines sur les infections. Cela signifie que pendant un certain temps, la maladie peut se propager inaperçue. Le premier décès de l'Italie a eu lieu le 22 février, celui de l'Allemagne deux semaines plus tard. Ainsi, un grand nombre d'Allemands déjà infectés deviendront plus malades et mourront dans les prochains jours et semaines. Cela commence à arriver. Le 23 mars, le nombre cumulé de décès de Covid-19 en Allemagne a bondi de 56%; l'augmentation du lendemain était de 33%.

Enfin, le nombre de décès en Italie ne serait pas si élevé si ses 19 patients convoités n’avaient pas submergé ses hôpitaux. L’épidémie du pays est concentrée dans la région de Lombardie, tandis que les cas en Allemagne sont répartis plus largement sur plusieurs points chauds. Alors que la maladie se propage dans les deux pays, il deviendra plus clair si le système de santé allemand est vraiment bien meilleur que l’Italie pour maintenir en vie les patients de Covid-19.

Cet article est paru dans la section Europe de l'édition imprimée sous le titre "Un jeu de nombres"

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