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La pandémie de coronavirus a déclenché une flambée de la demande de services de santé numériques que de nombreux experts espèrent rester.

Avec des mesures de verrouillage en place dans le monde entier, aller voir votre médecin local si vous ne vous sentez pas bien n'est pas une option pour la grande majorité des gens.

Cela signifie un volume beaucoup plus important de patients triés par téléphone ou en ligne et consultant leur médecin à distance. Il existe désormais de nombreuses applications qui peuvent vérifier vos symptômes et vous mettre en contact avec un médecin en cas de malaise.

"Les patients ont toujours aimé", a déclaré à CNBC Clare Gerada, médecin de famille à Londres. "Ce sont les médecins qui ont résisté à son introduction."

Gerada, cofondatrice de la plate-forme de consultation numérique eConsult, a déclaré qu'elle trouvait "étrange" que les médecins étaient si opposés au passage au numérique que "près de 100% d'entre eux utiliseront les services bancaires en ligne ou les moyens de réservation en ligne pour leurs vacances".

Maintenant, les attitudes changent à mesure que les rendez-vous téléphoniques et vidéo deviennent plus courants. Il est conseillé aux patients de ne pas consulter leur médecin physiquement, sauf si cela est absolument nécessaire pour empêcher la propagation du virus.

Cela a conduit à une utilisation accrue des services de télémédecine de la part de Teladoc, MDLIVE et American Well, ainsi que de concurrents internationaux tels que Babylon en Grande-Bretagne, Kry en Suède et Doctolib en France.

Ali Parsa, PDG de Babylon, a déclaré qu'un sceptique de longue date des soins de santé basés sur les smartphones s'était récemment retourné et lui avait demandé s'ils devaient utiliser un logiciel de consultation à distance.

"D'énormes critiques se sont retournées parce que, quand le besoin est venu et que l'ancienne façon de faire les choses était tellement inadéquate, toutes ces objections absurdes ont disparu", a-t-il déclaré à CNBC.

Coût humain

Les fournisseurs d'évaluation des symptômes en ligne comme l'Allemagne Ada gagnent également du terrain.

Claire Novorol, co-fondatrice et chef de la direction médicale d'Ada, explique que la société a construit un outil de dépistage de Covid-19 en raison de la "pression énorme" à laquelle sont confrontés les agents de santé.

"Il y a vraiment un grand besoin d'outils en ligne qui peuvent aider les gens à s'auto-évaluer", a déclaré Novorol à CNBC.

"Je pense que les offres de santé numérique continueront d'être extrêmement nécessaires. Et je m'attends à ce que, même au-delà de cette période … cela accélère un changement permanent"

Cette nécessité de réduire la pression sur les établissements de soins primaires pourrait mettre en évidence une opportunité pour des technologies comme l'intelligence artificielle. Mais il existe un scepticisme quant à la façon dont il pourrait être appliqué.

Babylon s'est retrouvé dans l'eau chaude en 2018 suite aux affirmations selon lesquelles son chatbot AI était capable de diagnostiquer des conditions médicales aussi précisément qu'un médecin. La description a attiré les critiques des médecins généralistes du Royaume-Uni, qui ont qualifié la déclaration de "douteuse".

Pourtant, Parsa estime que l'utilisation de l'IA sera cruciale pour réduire les coûts des soins primaires et compléter les services de télésanté. Il a dit qu'une combinaison des deux pourrait également mieux servir les personnes atteintes de maladies chroniques comme le diabète et les troubles de santé mentale.

L'entrepreneur technologique, dont le père est décédé récemment après avoir contracté le virus, a déclaré qu'un "prix énorme" avait été payé en raison de la crise sanitaire.

"J'ai perdu mon merveilleux père à cause de Covid-19", a déclaré Parsa. "Nous ne pouvons pas continuer à avoir payé le prix que nous avons payé … pour recommencer à faire les choses comme avant. C'est tout simplement criminel de sacrifier autant et de ne pas en tirer des leçons."

'Changement de paradigme'

Bien que des doutes subsistent quant à l'application de l'IA dans les soins de santé quotidiens, les experts peuvent s'entendre sur une chose: le phénomène de la télémédecine est susceptible de perdurer.

"Ce n'était jamais un problème technologique, c'était toujours un problème culturel et c'était un problème culturel qui faisait des excuses à propos de la technologie", a déclaré Parsa.

"Tout cela s'est évaporé lorsque nous avons changé notre culture de faire des choses en une culture de faire. Et j'espère que cette culture de faire reste maintenant."

Le cabinet d'études Forrester estime que les visites virtuelles aux États-Unis dépasseront le milliard cette année en raison de la pandémie et d'autres facteurs tels que la gestion continue des soins et les besoins en matière de santé mentale.

"La pandémie de Covid-19 changera à jamais le visage des soins de santé, car un changement de paradigme s'est produit", ont écrit les analystes de Forrester Jeff Becker et Arielle Trzcinski dans une note au début du mois.

"Les barrières traditionnelles à l'adoption, telles que la sensibilisation, les coûts et la réglementation, ne sont plus valables dans la réalité d'aujourd'hui, et la demande de télésanté … va monter en flèche bien au-delà de la période de crise."

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