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Comment vous assurer que vos blessures guérissent plus rapidement à mesure que vous vieillissez

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Vous vous blessez en coupant un oignon et en faisant couler du sang. Ou peut-être que vous vous cognez contre votre table basse et vous grattez le tibia. Il existe d’innombrables façons de briser la peau. Et à mesure que nous vieillissons, notre corps devient moins efficace pour guérir, ce qui augmente la probabilité que les blessures persistent.

Pourquoi la guérison ralentit avec l’âge

La peau devient plus fine, moins élastique et plus facilement cassante avec le temps, explique Peter Abadir, professeur agrégé de médecine gériatrique et de gérontologie à la faculté de médecine de l’université Johns Hopkins de Baltimore. Les dommages causés par le soleil aggravent le problème, c’est pourquoi la peau des bras, des tibias, du dos des mains et d’autres zones régulièrement exposées au soleil est particulièrement délicate.

Les cellules de la peau qui produisent la kératine perdent également leur capacité à se diviser avec le temps, explique Elof Eriksson, professeur émérite à la Harvard Medical School de Boston. Et les carences en vitamines et minéraux tels que la vitamine D, la vitamine C et le zinc peuvent également ralentir la guérison, disent les experts.

Les médicaments peuvent jouer un rôle

Les médicaments anti-inflammatoires, notamment les stéroïdes et les analgésiques tels que l’ibuprofène, peuvent réduire la vitesse de guérison, car « la première étape de la cicatrisation d’une plaie est l’inflammation », explique Abadir. “Si vous bloquez l’inflammation, vous retardez la cicatrisation des plaies.”

Anticoagulants peut également ralentir la guérison, explique Caroline Fife, directrice médicale de la St. Luke’s Wound Clinic à Woodlands, au Texas.

Cependant, n’arrêtez jamais de prendre un médicament sans consulter au préalable votre médecin.

Pour une coupure ou une éraflure sale, commencez par la nettoyer délicatement avec du savon liquide et de l’eau du robinet. Ensuite, séchez-le et appliquez un pansement qui « crée un environnement de guérison humide », explique Eriksson. Il est important de conserver un peu d’humidité, car cela permet aux cellules cutanées situées au sommet et au bord de la plaie de rester en vie et d’aider à guérir la zone.

Si une plaie suinte, enveloppez-la dans quelque chose d’absorbant, comme un pansement en mousse, explique Eriksson. Pour les plaies principalement sèches, les pansements respirants tels que Tegaderm fonctionnent bien, ajoute-t-il, tandis que la gaze peut assécher la zone.

Les bandages secs tels que la gaze peuvent également finir par endommager la peau environnante lorsque vous les retirez. Donc, si vous en utilisez un, utilisez de la vaseline ou un gel pour empêcher le pansement de coller, explique Fife.

Les antibiotiques topiques ne sont pas toujours utiles et « de nombreuses personnes y sont allergiques », explique Fife. « Si une plaie semble infectée, il vaut mieux consulter votre médecin. »

Quand les blessures ne disparaissent pas

Une plaie est généralement considérée comme chronique si elle ne guérit pas dans les 30 jours, ou « chaque fois qu’elle ne guérit pas dans les délais ». [time frame] on pense que cela devrait guérir », dit Margolis.

Si vous souffrez d’une maladie chronique associée à des ulcères cutanés, comme le diabète ou une maladie vasculaire, discutez « avec votre fournisseur de soins de santé pour vous aider à comprendre ce qui se passe et à les minimiser ou à les prévenir », explique Margolis. Parfois, ces ulcères peuvent être évités avant qu’ils ne surviennent.

Si votre plaie est grande, généralement supérieure à 2 pouces sur 2, ou suffisamment profonde pour s’étendre au-delà de la peau, vous devriez consulter un médecin, explique Eriksson. Les plaies plus petites et moins compliquées devraient disparaître en deux semaines. Mais si une coupure ou une éraflure mineure ne s’améliore pas de la manière ou dans le délai auquel vous vous attendez, « alors vous devriez consulter un médecin », explique David Margolis, directeur du programme sur les ulcères cutanés à Penn Medicine à Philadelphie.

Si vous n’êtes pas sûr ou si votre blessure est enflé, rouge ou douloureuxpensez au moins à envoyer une photo à votre médecin, dit Abadir.

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