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Comment votre inhalateur pourrait aggraver votre asthme – et celui de tout le monde –

La situation est ironique.

Alors que le changement climatique aggrave les maladies respiratoires – en augmentant la chaleur extrême, en propageant la fumée des incendies de forêt et en diminuant la qualité de l’air – l’un des dispositifs les plus couramment utilisés pour les traiter rejette également des quantités importantes de gaz à effet de serre dans l’environnement, contribuant ainsi au changement climatique. .

Le coupable de cette boucle de rétroaction est l’inhalateur-doseur, le plus souvent prescrit pour traiter l’asthme et la maladie pulmonaire obstructive chronique. Il envoie des médicaments dans les poumons à l’aide de propulseurs d’aérosols hydrofluorocarbonés – qui sont des gaz à effet de serre entre 1 000 et 3 000 fois plus puissants que le dioxyde de carbone en termes de piégeage de la chaleur, selon le Dr Gregg Furie, directeur médical pour le climat et la durabilité au Brigham and Women’s Hospital de Boston.

« Le changement climatique constitue en soi un problème majeur pour les personnes souffrant de maladies respiratoires », a déclaré Furie. « Et puis, paradoxalement… les inhalateurs-doseurs contribuent eux-mêmes de manière substantielle à la crise climatique. »

Les émissions de tous les inhalateurs-doseurs vendus aux États-Unis… environ 144 millions en 2020 – équivalent aux émissions d’environ 500 000 voitures conduites pendant un an.

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La nouvelle des effets environnementaux négatifs de ces dispositifs médicaux courants commence à se répandre parmi les professionnels de la santé qui les prescrivent, mais elle n’est toujours pas connue de tous.

Et amener les patients à envisager des alternatives – généralement plus coûteuses – est un défi de plus en plus difficile.

En 2019, le National Health Service du Royaume-Uni, le plus grand système de santé au monde, a réalisé un inventaire de ses émissions totales de gaz à effet de serre dans tous les aspects de ses opérations et a constaté que les inhalateurs-doseurs représentaient environ 4 %, soit à peu près l’équivalent des mêmes émissions produites par sa consommation d’électricité.

L’asthme est un problème majeur au Massachusetts

Bien que Furie ne puisse pas spéculer sur l’effet local des inhalateurs-doseurs dans le Massachusetts, l’asthme est un problème important dans cet État.

Le Massachusetts a un taux d’asthme élevé par rapport au taux national, selon suivi de la santé publique environnementale de l’État: environ un Bay Stater sur 11 souffre actuellement d’asthme.

En 2020, les données d’État les plus récentes disponibles, il y a eu 2 494 cas d’admissions à l’hôpital et 19 199 cas de visites aux urgences en raison de l’asthme.

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L’année précédente, en 2019, avant la pandémie de COVID, ces chiffres étaient nettement plus élevés : 4 771 admissions à l’hôpital et 34 652 visites aux urgences.

Et un Bilan 2023 réalisé par la Commission de santé publique de Boston, soulignant les inégalités raciales chez les personnes touchées par l’asthme, a montré qu’environ 30 % des élèves des écoles publiques de Boston ont déclaré souffrir d’asthme en 2021, et le pourcentage était plus élevé pour les étudiants latinos, asiatiques et noirs que pour les étudiants blancs.

Furie a noté que la saison des allergies dans le Massachusetts augmente en longueur et en gravité en raison du changement climatique. Même si toutes les personnes allergiques ne souffrent pas d’asthme, les symptômes peuvent être déclenchés par des allergies, a-t-il déclaré.

« En raison de l’augmentation de la concentration de CO2, les plantes produisent en fait plus de pollen, ce qui entraîne une augmentation de la gravité des allergies », a-t-il déclaré.

La profession médicale a un long chemin à parcourir pour reconnaître les impacts climatiques des inhalateurs-doseurs, a déclaré Furie. Il l’a qualifié de « sujet invisible », même si de plus en plus de médecins commencent à y prêter attention.

Existe-t-il des solutions ?

La profession médicale a déjà été confrontée à un défi similaire.

Avant la génération actuelle d’inhalateurs-doseurs, les inhalateurs utilisaient des propulseurs appelés chlorofluorocarbones – des matériaux qui contribuaient à percer un trou dans la couche d’ozone.

Ceux-ci ont été progressivement supprimés entre les années 1990 et le début des années 2000 et de nouveaux propulseurs ont été introduits, accompagnés d’une flambée des prix.

Il existe également des alternatives dans cette situation, mais les problèmes de coût et de disponibilité sont toujours présents.

Un exemple est celui des inhalateurs à poudre sèche, qui sont utilisés dans d’autres pays à des taux bien plus élevés que les inhalateurs-doseurs, en particulier au Royaume-Uni. En Suède, par exemple, le pays a largement remplacé les inhalateurs-doseurs par des inhalateurs à poudre sèche.

Les États-Unis ont toujours été culturellement attirés par les inhalateurs-doseurs, ce qui entraîne une diminution du nombre de versions génériques disponibles des alternatives et, par conséquent, des problèmes d’accessibilité financière, a déclaré Furie.

En décembre, la Food and Drug Administration des États-Unis a annoncé il avait attribué un contrat pour une étude destinée à relever les défis liés au développement d’un inhalateur-doseur à « faible potentiel de réchauffement climatique ».

Le Symbicort Turbohaler 200/6, fabriqué par AstraZeneca, est « l’inhalateur idéal » en termes d’efficacité, de prix abordable et d’environnement, a déclaré Furie. Mais il n’est actuellement pas disponible aux États-Unis

« Il existe de meilleures alternatives », a-t-il déclaré. « Le défi est en quelque sorte de les rendre abordables et accessibles aux patients aux États-Unis. »

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