Comment un soldat japonais solitaire s’est battu pendant 30 ANS après le jour de la VJ à la fin de la Seconde Guerre mondiale lorsqu’il a reçu l’ordre de « ne pas mourir »

Le commandant de HIROO Onoda lui a donné un dernier ordre alors que les États-Unis se rapprochaient du Japon – « ne pas mourir ».

Et le soldat a pris son devoir si au sérieux qu’il a refusé de croire que la Seconde Guerre mondiale était terminée pendant trois décennies alors qu’il menait une campagne de guérilla à un seul homme sur une île des Philippines.

Portrait du lieutenant Hiroo Onoda pris avant son déploiement en 1944Crédit : Getty
Hiroo Onoda, officier intelligent de l'armée impériale japonaise, se rend finalement en 1974

L’officier intelligent de l’armée impériale japonaise Hiroo Onoda se rend finalement en 1974Crédit : Getty
Hiroo Onoda marchant de la jungle où il s'était caché depuis la Seconde Guerre mondiale

Hiroo Onoda marchant de la jungle où il s’était caché depuis la Seconde Guerre mondialeCrédit : AFP

Comme demain est le VJ Day – l’anniversaire de la capitulation du Japon après le largage des bombes nucléaires sur Hiroshima et Nagasaki – The Sun Online se penche sur cette incroyable histoire de croyance, de discipline et de courage.

La résistance épique du sous-lieutenant Onoda a commencé le lendemain de Noël 1944, alors qu’il avait 22 ans, il a été déployé sur l’île de Lubang aux Philippines.

On a dit au jeune officier du renseignement de l’armée impériale japonaise qu’il ne devait en aucun cas se rendre ou se suicider – et qu’il devait continuer à se battre jusqu’au bout.

Hiroo a expliqué en 2010 : « Chaque soldat japonais était préparé à la mort, mais en tant qu’officier du renseignement, j’ai reçu l’ordre de mener une guérilla et de ne pas mourir.

« Je suis devenu officier et j’ai reçu un ordre. Si je ne pouvais pas l’exécuter, j’aurais honte. »

Lorsque les forces américaines et philippines ont pris d’assaut Lubang en février 1945, presque tous les occupants japonais ont été tués ou se sont rendus.

Mais Onoda – un expert en survie hautement qualifié – a conduit ses quelques camarades survivants dans la jungle montagneuse à l’intérieur de l’île.

Car le sujet dévoué de l’empereur Hirohito exécutait fidèlement l’ordre de mener une campagne de guérilla contre les forces d’invasion.

Et c’est exactement ce qu’il a fait pendant près de 30 ans, ignorant la capitulation de son pays le 15 août 1945 après le largage de deux bombes atomiques par les États-Unis.

Le soldat pur et dur et une bande de trois autres retardataires étaient convaincus qu’un document d’ordre de reddition tombé du ciel par le général Tomoyuki Yamashita de la 14e armée était faux.

Au lieu de cela, ils ont mené leur propre guerre, mangeant des fruits de la jungle et des animaux de ferme volés, tout en tuant occasionnellement un « soldat ennemi » qu’ils croyaient être déguisé en « agriculteur ou policier ».

Quelque 30 insulaires philippins ont été tués au cours de leur campagne de trois décennies.

Le premier des quatre, Yuichi Akatsu, décide de se rendre en 1950 après avoir abandonné ses camarades.

Et puis, quatre ans plus tard, Shōichi Shimada a été abattu par une équipe de recherche à la recherche des hommes, tandis que Kinshichi Kozuka est décédé en 1972 après avoir été abattu par la police locale.

Onoda a ensuite été laissé comme dernier homme debout pour poursuivre le combat.

Il a continué à licencier les équipes de recherche envoyées sporadiquement pour le retrouver alors que l’ennemi menaçait de le duper pour qu’il se rende.

Hiroo a déclaré plus tard qu’il pensait que les tracts abandonnés par son propre pays étaient écrits en Amérique parce qu’ils étaient remplis d’erreurs.

Il a même rejeté un drapeau japonais planté dans la jungle et portant les signatures de sa famille.

Je suis devenu officier et j’ai reçu un ordre. Si je ne pouvais pas le faire, j’aurais honte

Sous-lieutenant Onod Hiroo

De plus, avec cela, un enregistrement de sa mère vieillissante, maintenant âgée de 86 ans, a été diffusé, suppliant: « S’il vous plaît, revenez à la maison pendant que je suis en vie. »

Finalement, il s’est rendu en 1974 après avoir été retrouvé par un voyageur hippie japonais Norio Suzuki qui a déclaré qu’il cherchait « le lieutenant Onoda, un panda et l’abominable bonhomme de neige, dans cet ordre ».

Suzuki a gagné la confiance d’Hiroo mais il a refusé de quitter sa cachette dans la jungle à moins que ses ordres ne soient annulés.

Ainsi, son commandant, désormais libraire qui a pris sa retraite de l’armée, a été transporté par avion pour rencontrer son ancien camarade et lui ordonner formellement de se retirer.

Il a tenu sa promesse de 30 ans plus tôt que « quoi qu’il arrive, nous reviendrons pour vous ».

Hiroo a abandonné son épée, son fusil Arisaka toujours fonctionnel, 500 cartouches de munitions, plusieurs grenades à main et un poignard que sa mère avait offert pour se suicider s’il était capturé.

La police philippine armée enquête sur le site où elle a échangé des coups de feu en 1972 contre Hirro Onoda

La police philippine armée enquête sur le site où elle a échangé des coups de feu en 1972 contre Hirro OnodaCrédit : Getty
Hiroo Onoda écoute l'ordre de se rendre de son ancien commandant, le major de l'armée impériale japonaise Yoshimi Taniguchi, le 9 mars 1974

Hiroo Onoda écoute l’ordre de se rendre de son ancien commandant, le major de l’armée impériale japonaise Yoshimi Taniguchi, le 9 mars 1974Crédit : Getty
Hiroo Onoda (C) trinque avec les soldats philippins après sa reddition

Hiroo Onoda (C) trinque avec les soldats philippins après sa redditionCrédit : Getty
iroo Onoda assiste à une conférence de presse le 10 mars 1974 à Lubang, Philippines

iroo Onoda assiste à une conférence de presse le 10 mars 1974 à Lubang, PhilippinesCrédit : Getty

Puis, toujours vêtu de son uniforme militaire vieux de plusieurs décennies, qu’il gardait soigneusement repassé en cas de visite d’un officier supérieur, il sortit de la jungle.

Hiroo a été gracié par le président philippin Ferdinand Marcos pour les 30 insulaires que lui et ses camarades ont tués.

Maintenant âgé de 52 ans, il a été rapatrié au Japon – et a été accueilli en héros.

Lorsqu’on lui a demandé lors d’une conférence de presse ce qu’il faisait, il a simplement répondu : « Exécuter mes commandes ».

Son commandant lui avait dit en 1944 : « Cela peut prendre trois ans, cela peut prendre cinq ans, mais quoi qu’il arrive, nous reviendrons pour vous.

De retour chez lui, il a été horrifié par le Japon de 1974 qui était très différent de la maison qu’il avait quittée, sentant que les valeurs traditionnelles avaient été érodées par le consumérisme.

Après un passage temporaire en tant qu’éleveur de bétail au Brésil, il est revenu à une deuxième carrière en dirigeant un camp naturel pour enfants à l’extérieur de Tokyo.

Il devait vivre encore 39 ans après être sorti de la jungle et s’être rendu, mourant à Tokyo à l’âge de 91 ans.

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