Comment un projet d’électricité en Floride est passé sous le radar réglementaire

“Toute la dynamique de la politique énergétique en Floride a aliéné l’intérêt public”, a déclaré E. Leon Jacobs Jr., ancien président de la Florida Public Service Commission, qui a été élu président de la Southern Alliance for Clean Energy, une organisation environnementale à but non lucratif, en Septembre 2020. “Il y avait absolument des problèmes et des défis qui auraient dû être relevés en ce qui concerne cette ligne de transmission.”

Le projet sera financé en partie par une augmentation de 692 millions de dollars des tarifs des clients en 2022 – une partie des 4,9 milliards de dollars d’augmentations tarifaires cumulatives sur quatre ans que la Commission de la fonction publique a approuvées longtemps après le départ de M. Jacobs. En raison de la tension de la ligne, la conception et l’adéquation du projet n’ont pas nécessité d’examens plus détaillés par la commission et d’autres agences de l’État.

Les données de transmission recueillies par le Département américain de l’énergie soulignent à quel point les lignes de 161 kilovolts sont inhabituelles, en particulier sur de longues distances. Seulement 3% de toutes les lignes de transmission dans le pays sont de 161 kilovolts, et leur longueur moyenne est de cinq miles, a déclaré M. McCullough, qui a examiné les données.

La Commission de la fonction publique, chargée de veiller à ce que les investissements dans les services publics soient prudents et évitent le gaspillage économique, a refusé de commenter la ligne de transmission, son financement ou les pratiques de Florida Power & Light, notant que l’affaire tarifaire pourrait faire l’objet d’un appel.

La société a déclaré avoir satisfait à ses exigences légales et réglementaires.

“Pour être franc, ce type de critique est malavisé et démontre un manque fondamental de compréhension du fonctionnement du processus réglementaire”, a déclaré David Reuter, porte-parole de NextEra Energy, propriétaire du service public. “La décision unanime du FPSC sur le dossier tarifaire de FPL est l’aboutissement du processus public habituel, transparent et d’une durée de près d’un an d’examen et d’établissement de nouveaux tarifs de base d’électricité.”

Richard Gentry, qui a été nommé le principal défenseur des consommateurs de l’État au début de l’année dernière après avoir longtemps travaillé comme lobbyiste pour le tabac, l’alcool, les courses de chevaux, la fabrication et d’autres industries, a déclaré que son bureau n’avait pas le pouvoir de remettre en question un projet de transmission à basse tension.

M. Gentry a toutefois participé aux négociations du dossier tarifaire qui incluait le projet de transport. L’augmentation des tarifs approuvée comprend un rendement pour le service public qui est parmi les plus élevés du pays et évalué à 1 milliard de dollars de plus que les deux autres services publics appartenant à des investisseurs de l’État (Duke Energy et Tampa Electric).