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Dan 'The Hangman' Hooker prévoit de célébrer la victoire de l'UFC Fight Night 168 dimanche dans The Brit à Auckland, le pub où il était videur il y a moins d'une décennie.

Il n'est pas nécessaire de dire à cet homme de 30 ans que les arts martiaux modernes peuvent faire passer un homme des haillons aux richesses; il vit l'histoire au jour le jour.

“ Je suis parfaitement conscient des opportunités qui se présentent devant moi '', explique comment Hooker décrit succinctement sa situation alors qu'il se prépare pour le combat de titre contre l'Américain Paul 'The Irish Dragon' Felder, sixième.

Comment un guerrier en herbe est passé d'un pub à une vedette dans un événement principal de l'UFC

Talonneur et épouse Isabella. Le couple partage une fille d'un an nommée Zoey, née en août 2018

Comment un guerrier en herbe est passé d'un pub à une vedette dans un événement principal de l'UFC

Hooker (à droite) se prépare pour un combat à la une contre l'Américain Paul "The Irish Dragon" Felder (sixième) (à gauche)

Comment un guerrier en herbe est passé d'un pub à une vedette dans un événement principal de l'UFC

Dan 'The Hangman' Hooker (photo) prévoit de célébrer la victoire de l'UFC Fight Night 168 dimanche dans le Brit à Auckland, le pub où il était videur il y a moins d'une décennie

Comment un guerrier en herbe est passé d'un pub à une vedette dans un événement principal de l'UFC

Paul Felder pose sur la balance pendant la pesée de l'UFC à Spark Arena

Bien que les combattants du MMA gardent leurs finances près de leur poitrine, l'année dernière, le Sports Daily a estimé que Hooker avait gagné environ 1 million de dollars grâce à une carrière qui le place maintenant au bord de la célébrité – et de gros salaires.

L'UFC peut se permettre de débourser d'énormes quantités pour ses stars, car elle est soutenue par sa propre valeur estimée à environ 7 milliards de dollars américains.

Si le Hooker léger au septième rang bat Felder, alors il doit affronter un ennemi parmi les cinq premiers, et c'est là que l'argent devient sérieux.

La sensation irlandaise Conor 'Notorious' McGregor est classée au troisième rang et vaut environ 110 millions de dollars américains, tandis que le détenteur du titre russe Khabib 'The Eagle' Nurmagomedov vaut environ 6 millions de dollars américains.

"Le vainqueur de ce combat obtient un adversaire parmi les cinq premiers et la division légère de l'UFC est la division la plus empilée du sport", explique Hooker.

«J'ai hâte de remporter la victoire et j'ai hâte d'obtenir une de ces grosses perruques dans la division.»

Comment un guerrier en herbe est passé d'un pub à une vedette dans un événement principal de l'UFC

Dan 'The Hangman' Hooker prévoit de célébrer une victoire à l'UFC au pub où il travaillait

Comment un guerrier en herbe est passé d'un pub à une vedette dans un événement principal de l'UFC

Hooker est le septième poids léger de l'UFC et une victoire lors du combat de dimanche contre l'Américain Paul Felder lui rapportera un combat avec un ennemi parmi les cinq premiers et un chèque de paie sérieux. En photo avec sa femme Isabella et sa fille Zoey après une bagarre

Si tout se déroule comme prévu dimanche, Hooker prendra sa retraite avec son entourage dans le pub voisin The Brit, là pour faire éclater des bouchons de champagne et s'imprégner de l'adulation et du reste du butin qui va au vainqueur.

Ce qui ne sera pas perdu pour Hooker, cependant, est le fait qu'il y a moins de dix ans, il travaillait aux portes du Brit en tant que videur, ramassant les verres épuisés et faisant le tour des étages alors qu'il se battait pour joindre les deux bouts en rêvant d'embrasser la plus grande scène du sport.

«Toute mon histoire va m'entourer», explique Hooker, 30 ans. «La route a été longue, étant l'une des premières de la région de l'UFC et ayant suffisamment de grain pour tenir le coup quand elle est devenue difficile. J'ai grandi et j'ai évolué. C’est la chose la plus effrayante. Beaucoup de gens ne le font pas. '

Hooker travaillait par roulement dans une usine de découpe de marbre pour les cuisines en 2012 lorsque sa première grande rupture est arrivée. C'était un appel de Hong Kong offrant ce qu'il pensait à l'époque être une fortune – 1 000 $ par combat. Il a immédiatement jeté le travail en usine.

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Hooker profite d'un moment de qualité avec sa fille Zoey entre les séances d'entraînement pour son grand combat

«Mais j'ai vite appris que vous ne pouvez pas manger pendant deux mois avec 1 000 dollars. Je ne sais pas à quoi je pensais », rit-il.

Hooker a donc choisi de travailler comme videur alors qu'il se frayait un chemin à travers la scène nationale en Nouvelle-Zélande et en Asie avant l'appel de l'UFC en 2014.

Cette décision a donné à Hooker l'opportunité de garantir l'avenir financier de lui-même et de la famille qu'il allait bientôt commencer avec sa femme et sa chérie de longue date, Isabella. Le couple a accueilli sa petite fille Zoey dans le monde en août 2018.

“ Quand je suis entré à l'UFC, je savais que c'était peu tôt, alors je savais que je devais me développer et grandir en tant que combattant et je viens de continuer à le faire '', dit-il.

“ Vous arrivez à un stade de combattant – et tout vétéran, toute personne qui a été autour pendant une très longue période de temps vous le dira – que vous n'avez plus peur de combattre personne. Voilà où j'en suis. "

Hooker fait partie d'un groupe croissant de combattants australasiens qui tirent profit de leur succès à l'UFC.

L'Aussie Alexander «The Great» Volkanovski est l'actuel champion des poids plumes, tandis que le néo-zélandais Israel «The Last Stylebender» Adesanya règne actuellement en maître sur les poids moyens.

Les deux ont remporté leurs titres au cours des six derniers mois et sont tous deux prêts pour les principaux jours de paie en tant que têtes d'affiche.

Même les combattants actuellement non classés par l'organisation ont pu changer le cours de leur carrière – et la vie de leur famille – après avoir signé avec les géants du sport basés à Las Vegas.

Encore une fois, alors que l'UFC joue ses cartes de paiement près de sa poitrine, Forbes a estimé que les combattants peuvent ramasser jusqu'à 500 000 $ US pour une victoire – et 50 000 $ US supplémentaires pour un bonus de “ combat de la nuit '' – et la plupart des combattants visent à trois épisodes par an.

L'UFC Fight Night 168 commence dimanche à 8h30 et peut être diffusé en direct sur Fox Sports et Kayo.

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Hooker lors d'une session de formation ouverte pour les fans et les médias lors de l'UFC Fight Night Open Workouts à Auckland jeudi