Comment Trump pourrait théoriquement récupérer son Facebook

Le président Trump soutenu par des drapeaux américains et s'adressant à une petite foule sur le tarmac de Joint Base Andrews.
Donald Trump s’est vu interdire de publier sur Facebook dans les dernières semaines de sa présidence. | Pete Marovich / Getty Images

Facebook a demandé à son conseil de surveillance indépendant de décider s’il avait fait le bon choix lorsqu’il a suspendu Trump indéfiniment.

Logo Open Source

Il y a une chance – même si c’est juste une mince – que Donald Trump puisse récupérer son Facebook.

Jeudi, Facebook a déclaré avoir demandé à un groupe indépendant appelé le conseil de surveillance de Facebook de réexaminer la décision de la société au début du mois de suspendre indéfiniment le désormais ancien président américain. Le conseil de surveillance, un groupe d’universitaires, de journalistes et d’experts politiques du monde entier, a été créé pour examiner les décisions de modération du contenu de Facebook. Il a commencé à la fin de l’année dernière et a suffisamment de pouvoir pour pouvoir annuler même le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, qui a résisté de manière controversée aux appels à modérer les publications de Trump pendant presque toute sa présidence.

Le conseil a rapidement accepté le cas de suspension Trump et prévoit de prendre une décision dans les trois mois. S’il décide que Facebook a eu tort de démarrer le président, Trump pourrait potentiellement revenir à la publication sur Facebook (ainsi que sur Instagram appartenant à Facebook), des plateformes sur lesquelles il comptait des dizaines de millions d’abonnés et publiait souvent de la désinformation politique et du contenu incendiaire.

Facebook a suspendu indéfiniment le compte de Trump le 7 janvier, au lendemain d’un rassemblement encouragé à plusieurs reprises par le président qui s’est transformé en une émeute meurtrière au Capitole américain. Twitter a emboîté le pas et suspendu définitivement Trump de sa plateforme. Enfin, YouTube a gelé le compte de Trump lors de l’inauguration et, le 19 janvier, a prolongé son interdiction d’une semaine supplémentaire.

Facebook a déclaré jeudi qu’il pensait que sa décision historique d’interdire le président était une décision nécessaire. Certains ont critiqué son interdiction du président lors de ses derniers jours au pouvoir, affirmant qu’elle était arrivée trop tard; d’autres ont fait valoir que l’interdiction constituait une censure sans précédent d’un leader mondial. Lorsque Facebook a suspendu son compte pour une durée indéterminée, la société a évoqué des craintes que le président puisse utiliser la plate-forme pour attiser de nouvelles violences, notant les «circonstances extraordinaires» d’un «président américain fomentant activement une insurrection violente destinée à contrecarrer la transition pacifique du pouvoir.

«Cela ne s’est jamais produit auparavant – et nous espérons que cela ne se reproduira plus jamais. C’était un ensemble d’événements sans précédent qui appelait à une action sans précédent », a écrit Nick Clegg, vice-président de la société pour les affaires mondiales et les communications, dans un article de blog publié jeudi, annonçant la décision de renvoyer la question à son conseil de surveillance.

Facebook a clairement émis un jugement lorsqu’il a interdit Trump, même dans des circonstances extraordinaires – mais la société continue d’insister sur le fait qu’il ne s’agit que d’une plate-forme neutre et ne veut pas avoir la responsabilité de déterminer quel contenu devrait et ne devrait pas apparaître sur sa plate-forme. Renvoyer sa décision au conseil de surveillance est un moyen pour Facebook de se distancier de ce rôle décisionnel.

Désormais, le conseil examinera l’affaire au cours des 90 prochains jours et Facebook est censé prendre toute décision prise dans un délai d’une semaine. En attendant, les commentaires sont ouverts au public, et même Trump sera en mesure d’exprimer son opinion et de faire ses propres arguments pour expliquer pourquoi il devrait être réintégré sur la plateforme. Un porte-parole de la campagne Trump n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Cette affaire sur la question de savoir si Trump doit ou non rester banni de Facebook sera le premier test majeur pour le conseil de surveillance de Facebook, qui a été lancé juste avant l’élection présidentielle américaine et qui a démarré lentement. Le cas de Trump pourrait créer un précédent sur la manière dont les plus grands réseaux sociaux du monde traiteront les dirigeants mondiaux à l’avenir.

L’appel de Facebook à suspendre Trump fait également ressortir les limites du conseil d’administration. Facebook a d’abord agi sans l’impliquer, probablement parce que le processus d’examen du conseil prend du temps, et lorsque le président américain utilise son Facebook pour alimenter des insurgés violents, cela nécessite une décision rapide.

Dans le même temps, certains disent que l’annonce de jeudi n’est qu’un autre moyen pour Facebook de masquer son propre rôle en donnant à Trump une plate-forme pour encourager l’insurrection. «Nous sommes préoccupés par le fait que Facebook utilise son conseil de surveillance comme une feuille de route pour couvrir son manque de politiques de modération ouvertes, transparentes et cohérentes, son incapacité persistante à agir contre les incitateurs à la haine et à la violence et le tsunami de désinformation et de désinformation qui continue d’inonder. sa plate-forme », a déclaré un groupe de critiques de Facebook, composé de journalistes, d’experts et d’activistes, qui se disent les Véritable conseil de surveillance Facebook. «Cette affaire révèle la dangereuse inadéquation de la capacité de Facebook à se contrôler: elle ne le peut pas. Cela souligne la nécessité urgente d’une réglementation dès maintenant. »

Pour le moment, on ne sait pas quelle décision le conseil prendra sur le cas de Trump. Mais de toute façon, cela aide Facebook dans sa quête pour paraître aussi neutre que possible – même si la réalité suggère le contraire.

Open Source est rendu possible par Omidyar Network. Tout le contenu Open Sourced est éditorialement indépendant et produit par nos journalistes.