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Comment Torquay United a persuadé Neil Warnock de prendre sa retraite

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Légende, Neil Warnock est de retour à Torquay 31 ans après avoir sauvé le club de la relégation

  • Auteur, Brent Pilnick
  • Rôle, BBC Sport Angleterre

« Vous ne pouvez pas simplement prendre votre retraite, mettre les œufs de poule et promener le chien, vous devez avoir quelque chose », rigole Neil Warnock alors qu’il se lance dans sa dernière odyssée de football.

Après 43 ans, Warnock, qui a mené des équipes à un nombre record de huit promotions et géré plus de matchs dans le football professionnel anglais que quiconque, ne peut toujours pas vraiment « prendre sa retraite » – bien qu’il ait déclaré qu’il le ferait presque chaque année depuis 2019.

Il a été attiré pour aider l’un de ses anciens clubs à sortir de l’une des périodes les plus sombres de son histoire.

« Quand je reviens à mon arrivée à Torquay, ce n’était que pour quelques mois, mais cela a transformé toute ma carrière et je n’oublierai jamais », a déclaré Warnock à BBC Sport.

L’homme qui allait diriger des équipes comme Sheffield United, Queens Park Rangers, Cardiff City, Crystal Palace et Leeds United a aidé les Gulls à éviter la relégation de ce qui est aujourd’hui la Ligue 2 en 1993.

Cela lui a valu le poste à Huddersfield Town, une promotion deux ans plus tard et le début d’une carrière sans précédent dans le football anglais.

Mais pourquoi? Warnock s’est bâti une carrière d’expert à la télévision et à la radio et a fait le tour des salles avec son one-man show réfléchissant sur sa carrière dans le football.

Tout se résume à une rencontre fortuite dans un train avec Michael Westcott, l’un des hommes qui tentaient d’aider Torquay à sortir de l’administration.

« ‘Excusez-moi’, a-t-il dit, ‘Pourrais-je avoir juste cinq minutes de votre temps s’il vous plaît ?’ C’est comme ça que tout a commencé », explique Warnock.

« Ce n’est pas très souvent Sharon [Warnock’s wife] aime les gens comme ça dans le football, mais elle a tout de suite dit : « Je l’aime bien » et nous avons toujours aimé Torquay.

« C’est vraiment bien de remettre quelque chose en place. En tant que manager, vous êtes toujours sous pression, vous faites toujours ceci, cela ou autre. Oui, il y aura des moments de pression, mais je ne suis pas payé, donc je Je ne m’attends pas à ce que quelqu’un se fasse remarquer », ajoute-t-il avec un clin d’œil dans les yeux.

« C’est Neil Warnock, va lui parler »

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Légende, Warnock regardait les matchs de Torquay avec le nouveau coprésident Michael Westcott (à droite) peu de temps après l’avoir croisé dans un train

L’année 2024 de Torquay a été difficile.

Sur le terrain, ils ont boité à la 18e place de la Ligue nationale sud – leur position la plus basse depuis plus d’un siècle.

En dehors du terrain, Torquay était en péril car Osborne – qui a repris le club fin 2016 dans le but de construire un nouveau stade et de vendre Plainmoor pour le logement – ​​n’était plus disposé à financer les pertes annuelles de plus d’un million de livres sterling.

Se faisant appeler Bryn Consortium – du nom du chien policier qui a mordu le skipper des Gulls Jim McNichol lors du dernier match de la saison 1986-87 lorsque le club a évité la relégation grâce à un but marqué dans le temps additionnel provoqué par l’incident – ils visent à revenir le club à ses gloires d’antan.

« C’est le gars de talkSPORT, c’est le gars qui est sur Sky Sports », a déclaré le coprésident Mark Bowes-Cavanagh à BBC Sport.

« C’est un gars qui, lorsque ma famille m’a demandé pour la première fois de visiter la salle de données de Torquay et que je parlais à des amis, je disais: ‘Le gars que j’aimerais avoir est quelqu’un comme Neil Warnock’.

« Michael m’a téléphoné et m’a dit : ‘Tu ne devineras jamais qui vient de monter dans le train’, et j’ai répondu : ‘C’est Neil Warnock, va lui parler’.

« La minute suivante, ils échangent leurs numéros, et c’était un jeudi, et un samedi, il est venu regarder le match contre Weston-Super-Mare. »

« Son expérience et ses connaissances sont incontestables »

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Légende, Paul Wotton (à droite) a joué sous Neil Warnock à Plymouth Argyle au milieu des années 1990.

Faisant partie des deux niveaux inférieurs de l’EFL depuis 1927, le club a été relégué en 2014.

Divers problèmes financiers ont suivi et le club a chuté à deux reprises au sixième rang, où il reste aujourd’hui.

« C’est loin, mais j’ai toujours pensé que lorsque j’étais ici, lorsque nous évitions la relégation hors championnat de la Division 4 à l’époque, j’ai toujours pensé que ce club pourrait être une équipe de Division 3, ou de Ligue 1 comme c’est le cas aujourd’hui,  » dit Warnock.

« En termes de foule, le club pourrait tenir le coup et remplir le terrain chaque semaine.

« Il n’y a donc aucune raison pour que cela ne puisse pas avancer, mais il ne faut pas commencer à dire des choses stupides comme ça, je pense que la première chose est de remonter dans une autre ligue et de faire de son mieux.

« Je sais que Paul essaiera de faire ça cette année et j’essaierai de l’aider, mais il n’y a pas de droit divin dans le football. »

Mais ceux de Torquay espèrent que l’influence de Warnock pourra aider les Gulls à rebondir alors qu’il soutient Wotton pour la nouvelle saison sous la direction de nouveaux propriétaires.

Tandis que Wotton sera en charge des affaires de l’équipe, Warnock sera là pour donner un coup de main, offrir de sages conseils et sans aucun doute persuader les gens que la ville balnéaire du Devon est la meilleure pour leur carrière de footballeur.

« C’est quelqu’un qui a toujours été là pour moi tout au long de ma carrière », déclare Wotton, qui, après une période réussie en tant que joueur à la tête de Plymouth Argyle, ainsi que des passages à Southampton et Yeovil Town, a quitté Truro City, rival de Torquay au sixième rang, pour rejoindre Truro City. joindre le club.

« J’étais un jeune joueur à Plymouth Argyle et il était le manager et j’ai joué sous ses ordres plusieurs fois, ce qui était génial.

« Tout au long de ma carrière, même en tant que joueur, puis lorsque je suis devenu manager, il a toujours été au bout du fil.

« Si je n’ai pas eu une bonne période, il a toujours été là pour me donner des conseils, et aussi si j’ai eu une bonne période, il m’a toujours envoyé un message disant : « Continue comme ça ».

« Son expérience et ses connaissances sont incontestables, et il serait insensé de ma part de ne pas en profiter. »

Ainsi, pour le moment, la « retraite » de Warnock dans sa maison de la campagne des Cornouailles a été à nouveau suspendue, et peut-être y aura-t-il une ou deux promotions supplémentaires à ajouter à son curriculum vitae avant qu’il ne prenne enfin sa retraite.


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