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Vinaigre de gargarisme – ou eau de Javel. Grignotant des bulbes d'ail bouilli. Et les affirmations bizarres et totalement infondées du président Trump sur l'injection de désinfectant dans le corps, sous des lampes UV ou sur la prise de comprimés antipaludiques (désormais prouvés dans les études de ne pas aider en passant).

Chaque semaine, il semble y avoir une nouvelle solution miracle Covid-19 qui est ensuite catégoriquement rejetée par les scientifiques.

Pendant ce temps, les gourous du régime disent à leurs légions de fans que s’en tenir à un certain plan de repas "renforcera en quelque sorte l’immunité". Sans vaccin ni remède, c'est une perspective intéressante: un moyen unique et clair d'éviter cette maladie effrayante.

Comment se mettre en forme peut aider à vaincre Covid-19

Le président américain Donald Trump, sur la photo, a conseillé d'injecter des personnes avec du désinfectant pour les débarrasser du virus Covid-19. C'est l'un des «traitements» les plus bizarres pour la condition

Le fait est que beaucoup d'entre nous n'ont pas encore Covid-19. Et à mesure que le verrouillage s'assouplit, le virus est toujours très présent. Les experts disent que nous devrons apprendre à vivre avec – et le risque que cela représente – tout comme nous le faisons avec la grippe. Le lavage des mains, l'hygiène et l'éloignement social continu aideront à minimiser nos risques d'infection. Mais y a-t-il autre chose que nous pouvons faire?

Étonnamment, la réponse est oui. Et sur ces pages, nous vous expliquerons comment: des moyens de réduire vos propres facteurs de risque aux trousses médicales essentielles et conseils psychologiques, nous avons rassemblé les meilleurs conseils factuels pour vous aider à surmonter la pandémie.

Certaines choses, sur lesquelles nous n'avons aucun contrôle, sont connues pour augmenter les chances d'être gravement malade avec Covid-19. L'âge est un facteur clair. Des études suggèrent que près de la moitié de tous les cas se situent dans la tranche d'âge des plus de 65 ans. Près d'un sur cinq de plus de 80 ans qui meurent de Covid-19.

Une analyse des cas par le NHS England plus tôt ce mois-ci a révélé que les hommes étaient deux fois plus susceptibles de mourir que les femmes, tandis que les Britanniques noirs avaient presque le double du risque. Les transplantés d'organes, les patients atteints de cancer et ceux souffrant de maladies du système immunitaire ou des poumons sont également parmi les plus vulnérables.

Mais les conditions chroniques courantes avec lesquelles des millions d'entre nous vivent peuvent également augmenter le risque de souffrir d'un malaise grave.

Plus d'un quart des patients décédés de Covid-19 souffraient de diabète et 10% avaient une maladie cardiaque, selon des chiffres publiés vendredi. Et dans l'ensemble, plus de 45% des décès sont survenus chez des personnes atteintes d'une ou de plusieurs affections à haut risque. Le cardiologue professeur Kausik Ray, de l'Imperial College de Londres, a déclaré: «Les infections exercent une pression énorme sur le corps, en particulier sur le cœur et les poumons – et ces personnes peuvent ne pas avoir les réserves nécessaires pour faire face.»

Comment se mettre en forme peut aider à vaincre Covid-19

Se laver les mains à fond, sur la photo, est un moyen efficace d'atténuer les risques de propagation du virus Covid-19

Une étude publiée la semaine dernière dans The Lancet suggère que jusqu'à un Britannique sur cinq souffre d'une maladie qui les expose à un risque élevé de Covid-19 sévère. Plutôt que d'être terrifié par cela, le professeur Ray dit que nous devrions voir cela comme une fenêtre d'opportunité.

Nous pouvons prendre des mesures pour résoudre bon nombre de ces problèmes – et contribuer à améliorer nos chances contre Covid-19, quel que soit notre âge. En effet, il est impératif que toute personne à risque le fasse.

"Nous ne devons pas perdre de vue le maintien de notre santé", ajoute le professeur Ray.

Les médicaments sont importants pour contrôler bon nombre de ces conditions. Mais nos choix de style de vie, y compris l'alimentation et l'exercice, sont également essentiels. Et les experts disent que l'adoption d'une approche holistique pourrait bien améliorer nos perspectives si Covid-19 devait frapper.

Gardez votre glycémie sous contrôle

On estime que près de quatre millions de personnes au Royaume-Uni vivent avec le diabète. Ainsi, la proportion énorme de décès de Covid-19 liés à la glycémie – un sur quatre – rend la lecture surprenante.

La raison de ceci n'est pas encore claire. Les patients présentant des symptômes graves sont également plus âgés et peuvent avoir d'autres maladies. Cela signifie que les médecins ne peuvent pas être sûrs que les jeunes diabétiques courent également un risque plus élevé.

Il est cependant bien connu que le diabète de type 2 augmente considérablement le risque de problèmes cardiaques, d'accidents vasculaires cérébraux et de lésions rénales – tous liés à une Covid-19 plus sévère.

«Les personnes atteintes de diabète ont au moins le double du risque de maladie cardiaque et de crise cardiaque, en raison des dommages causés aux vaisseaux sanguins par l'augmentation du taux de sucre dans la circulation», explique le professeur Ray. "L'hyperglycémie supprime également le système immunitaire et la capacité du corps à combattre la maladie."

Comment se mettre en forme peut aider à vaincre Covid-19

Garder la glycémie sous contrôle est un moyen efficace d'éviter de développer un diabète de type 2, ce qui augmente le risque de contracter Covid-19

Comment se mettre en forme peut aider à vaincre Covid-19

Le cardiologue professeur Kausik Ray, de l'Imperial College de Londres, déclare: «Les infections exercent une pression énorme sur le corps, en particulier le cœur et les poumons – et ces personnes peuvent ne pas avoir les réserves nécessaires pour faire face»

Le chroniqueur du Mail on Sunday, le Dr Ellie Cannon, déclare: «C'est pourquoi il est essentiel que tous les diabétiques contrôlent leur état – et votre médecin généraliste ou l'équipe hospitalière devrait être en mesure d'aider.»

La recherche suggère que jusqu'à un million de Britanniques pourraient vivre avec un diabète de type 2 non diagnostiqué. Le professeur Ray déclare: «Bien que 45% des décès de Covid-19 soient survenus chez des personnes souffrant de maladies préexistantes, 55% n'avaient pas de problème de santé à haut risque. "Il y aura, sans aucun doute, une proportion de ceux qui ont eu un diabète non diagnostiqué ou une maladie cardiaque."

Certains experts pensent que les dommages microscopiques aux organes, aux nerfs et aux vaisseaux sanguins causés par une augmentation de la glycémie peuvent commencer bien plus tôt qu'on ne le pensait auparavant.

Cela signifie que les personnes pré-diabétiques pourraient également subir des dommages. S'il n'est pas traité, le diabète de type 2 provoque des symptômes, y compris une soif extrême, et une augmentation ultérieure du besoin de faire pipi – en particulier la nuit – de la fatigue et une vision trouble. Mais le prédiabète, qui touche environ un adulte britannique sur trois, est souvent asymptomatique. Avant la pandémie, toute personne de plus de 40 ans pouvait faire vérifier sa glycémie gratuitement, lors d'un examen de santé du NHS ou par un pharmacien. Mais, maintenant, ces services sont suspendus.

Alors que seul un médecin généraliste peut faire un bon diagnostic, le Dr Cannon dit que les kits de test à usage domestique peuvent être achetés auprès de chimistes réputés. «Celui à rechercher est un test HbA1c», dit-elle.

Contrairement à un moniteur de glycémie normal, qui montre simplement ce qu'est la glycémie à un seul instant, l'HbA1c indique si la glycémie est régulièrement augmentée.

«Si le résultat révèle un problème, parlez-en à votre médecin généraliste», explique le Dr Cannon.

Des études ont montré que de nombreuses personnes ayant une glycémie élevée peuvent retarder ou prévenir le diabète de type 2 en perdant du poids et en devenant plus actifs. Et si vous souffrez de diabète de type 2, il existe des preuves que seul un régime peut contrôler la condition. Une étude révolutionnaire publiée l'année dernière a révélé que les patients qui ont réussi à perdre plus de 2% sur un régime à court terme très calorique et à maintenir ce poids, ont pu mettre leur diabète en rémission.

Assurez-vous que votre cœur est en bonne santé

Environ 7,4 millions de Britanniques vivent avec une maladie cardiaque – et il y a au moins 1,4 million de survivants d'une crise cardiaque.

Au début de la pandémie, on craignait que les médicaments contre la pression artérielle pris par un grand nombre de ces patients, appelés inhibiteurs de l'ECA, n'aggravent Covid-19 ou rendent les gens plus susceptibles de l'attraper.

Les médicaments interfèrent avec l'activité des produits chimiques dans le corps qui contrôlent la pression artérielle. Une conséquence inoffensive de cela est une augmentation des protéines, appelées récepteurs ACE2, qui se trouvent à la surface de nombreuses cellules du corps. Les récepteurs ACE2 sont également la «porte» qui permet au nouveau coronavirus d'envahir les cellules.

Les experts se sont demandé si les médicaments qui augmentaient le nombre de récepteurs ACE2 pouvaient également créer plus de portes pour le virus? Trois études majeures publiées au début du mois ont conclu que ce n'était pas le cas.

En fait, les patients sous inhibiteurs de l'ECA étaient environ deux tiers moins susceptibles de mourir de Covid-19 que ceux qui n'en prenaient pas.

Il a également été suggéré qu'un taux de cholestérol élevé pourrait protéger contre la maladie – et donc des statines, prises par des millions pour réduire le cholestérol et aider à prévenir les crises cardiaques, pourraient être dommageables. Mais les études ont révélé que les statines avaient également un avantage sur la survie.

«Pourquoi nous voyons cela n'est pas clair», explique le cardiologue Dr Laura Corr. "Mais nous savons que les gens ne devraient pas s'inquiéter, car ces médicaments ne sont pas une source de préoccupation et les patients ne devraient pas arrêter leurs médicaments pendant cette crise."

Comme pour le diabète, la recherche suggère qu'un grand nombre de personnes souffrent de maladies cardiaques et circulatoires sans le savoir. Quatre millions de Britanniques de moins de 65 ans vivent seuls avec une pression artérielle élevée non diagnostiquée. Le professeur Ray déclare: «Des recherches suggèrent que jusqu'à une personne sur six peut déjà avoir une fourrure des artères avant l'âge de 18 ans.»

Comment se mettre en forme peut aider à vaincre Covid-19

Comme pour le diabète, la recherche suggère qu'un grand nombre de personnes souffrent de maladies cardiaques et circulatoires sans le savoir. Quatre millions de Britanniques de moins de 65 ans vivent seuls avec une pression artérielle élevée non diagnostiquée

Encore une fois, la tension artérielle et les contrôles de santé cardiaque ne sont pas effectués actuellement – mais le Dr Cannon recommande d'acheter un tensiomètre à usage domestique, qui peut être acheté dans les pharmacies et en ligne, pour aussi peu que 10 £.

Une autre ressource utile est le test de l'âge cardiaque en ligne, développé par la British Heart Foundation en partenariat avec le NHS et Public Health England. Vous pouvez le trouver sur bhf.org.uk et nhs.uk – utilisez la fonction de recherche pour rechercher «quel est mon âge cardiaque».

Vous devez connaître votre taux de cholestérol pour obtenir le résultat le plus précis. Les tests de cholestérol de routine ne sont pas actuellement proposés par les médecins généralistes, mais les versions de bricolage de Boots ou de Superdrug coûtent 12,99 £ et peuvent donner une bonne indication.

Le test de l'âge cardiaque en ligne prend en compte tout, de l'âge et l'origine ethnique à l'histoire familiale.

Il vous donnera un «âge cardiaque» et votre risque de subir une crise cardiaque au cours de votre vie. Si l'un de ces contrôles à domicile signale des problèmes, vous devez consulter votre médecin généraliste pour discuter des étapes suivantes. «Cela vaut la peine de s’attaquer à ces choses maintenant, quel que soit votre âge, mais surtout si vous êtes plus âgé», explique le professeur Ray. "En fait, plus le risque est grand, plus les changements, même petits, feront la différence."

Arrêter de fumer … et de vapoter?

Un rapport d'un hôpital français le mois dernier a suggéré que les fumeurs étaient «beaucoup moins susceptibles» de souffrir de Covid-19 sévère. Comme le virus affecte principalement le système cardiovasculaire, il semblait très contre-intuitif. Alors qu'un quart des adultes français fument, les chercheurs ont découvert que seulement 5% des 482 patients Covid-19 de l'hôpital Pitie-Salpêtrière de Paris étaient des fumeurs quotidiens. Il fait écho à des conclusions similaires de la Chine – et conduit à suggérer que les patchs de nicotine pourraient être un «traitement» préventif.

Mais, la semaine dernière, une analyse de 11 590 cas de Covid-19 dans les hôpitaux et la communauté a jeté plus de lumière sur l'histoire. Des chercheurs de l'Université de Californie ont constaté que le risque de progression de la maladie pour les fumeurs actuels ou anciens qui avaient attrapé le virus était presque le double de celui des non-fumeurs. Ils étaient également plus susceptibles de mourir.

On sait que le tabagisme augmente le risque et la gravité des infections pulmonaires en raison de dommages aux voies respiratoires supérieures. Les chercheurs pensent que c'est la raison pour laquelle le Covid-19 plus sévère a été observé chez les fumeurs, bien que d'autres études soient nécessaires pour le prouver. L'utilisation de la cigarette électronique – également connue sous le nom de vapotage – était également associée à une maladie pire. Cependant, les données n'ont pas exclu le fait que beaucoup de ceux qui vapotent sont d'anciens fumeurs, et les experts britanniques conviennent que, par rapport au tabagisme, c'est une option moins nocive qui devrait être considérée comme une aide à l'arrêt.

Cesser de fumer peut être extrêmement difficile, mais votre médecin généraliste peut vous fournir toute une gamme d'assistance.

Lève-toi, sors et bouge

Il n'y a aucune preuve directe qu'être en forme diminue la gravité de Covid-19. Mais les études montrent que l'exercice a un impact profond sur la fonction du système immunitaire.

Selon le professeur Sanjay Sharma, expert en cardiologie au NHS Foundation Trust de St George’s University Hospitals, à Londres, la recherche a montré que l'exercice modéré – comme la marche rapide – pendant 20 à 30 minutes trois ou quatre fois par semaine, réduit le risque d'infections virales. Il a ajouté: "Des études scientifiques ont également montré qu'un exercice modéré régulier avant de développer une infection potentiellement grave telle que la grippe protège les gens de la mort."

Il a également été démontré que l'exercice améliore le taux de cholestérol sanguin, abaisse la pression artérielle, brûle les graisses viscérales – du type qui se trouve autour des organes abdominaux, augmentant le risque de diabète – et abaisse le taux de sucre dans le sang.

Les patients souffrant de maladies cardiaques actives ou de diabète sont connus pour en bénéficier grandement – les patients souffrant de crise cardiaque qui s'en tiennent à un programme de réadaptation basé sur l'exercice peuvent voir leur risque d'une deuxième attaque réduit d'un tiers. Les chefs de santé recommandent 150 minutes d'exercice par semaine.

Il n’est jamais trop tard pour rester coincé. Un article récent a révélé que toutes les 30 minutes supplémentaires d’exercice entreprises par des hommes âgés de 71 à 90 ans étaient associées à une probabilité de décès de 17% inférieure sur une période de six ans. Sur la page, nous donnons une routine d'exercice quotidienne simple que le prince Charles, 71 ans – qui a apparemment balayé Covid-19 en une semaine – est juré par cela. Ceci, combiné avec des promenades, devrait vous garder en forme.

Il est temps de s'attaquer à ce pneu de secours

Vendredi, il a été signalé que le Premier ministre envisageait une campagne de santé publique pour encourager les gens à «surveiller leur poids» – à la lumière des preuves établissant un lien entre l'obésité et les pires résultats de Covid-19, même chez des patients âgés de 20 ans seulement.

Lorsque Boris Johnson a été admis à l'hôpital, il pesait plus de 17e, avec un IMC – un rapport médical poids / taille qui peut indiquer si une personne transporte trop de graisse – de 36.

Chez les Caucasiens, un IMC supérieur à 30 est considéré comme obèse. En plus d'augmenter le risque de diabète, de maladie cardiaque et d'autres facteurs connus pour exacerber Covid-19, l'obésité peut être un facteur de risque en soi. Un poids supplémentaire peut gêner la respiration – un facteur critique de la maladie. Mais un excès de graisse peut également entraîner des niveaux plus élevés de produits chimiques inflammatoires dans l'organisme qui altèrent le fonctionnement du système immunitaire.

Comment se mettre en forme peut aider à vaincre Covid-19

Avec 67 pour cent des adultes britanniques tombant dans la catégorie de l'embonpoint ou de l'obésité, les experts conviennent que le moment est venu de perdre du poids

Avec 67 pour cent des adultes britanniques tombant dans la catégorie de l'embonpoint ou de l'obésité, les experts conviennent que le moment est venu de perdre du poids.

Alors, quelle est la meilleure façon de perdre du poids – et de les garder à l'écart?

La réponse, ennuyeuse, est simplement une alimentation saine et équilibrée. De nombreuses études suggèrent qu'un régime méditerranéen – riche en légumes, légumes secs, grains entiers et noix, poisson et huile d'olive – est le plus avantageux en termes de santé cardiaque.

Cependant, cela ne doit pas être coûteux, explique le professeur Amanda Avery, experte en alimentation à l'Université de Nottingham. Son équipe surveille ce que les gens ont mangé pendant la pandémie – et comment l'insécurité financière et la rareté de certains types d'aliments ont affecté notre alimentation.

"En fin de compte, une alimentation équilibrée est variée", dit-elle. «Mais une boîte de tomates ou une boîte de haricots sont de bons choix. Les légumes surgelés sont également excellents.

«On fait beaucoup pour éviter les aliments transformés, et si vous vivez avec des crèmes pâtissières, vous manquerez de nutriments essentiels.

"Mais des choses telles que les céréales et le pain emballé peuvent être enrichies de vitamines et de minéraux, ce qui peut être utile."

Son collègue, le Dr Simon Welham, ajoute: «La taille des portions entre en jeu. Vous devez brûler plus d'énergie que vous n'en consommez.

"Mais les légumes sont copieux, et non caloriques, ce qui signifie que vous pouvez en manger beaucoup et maintenir un poids santé."

Tous deux recommandent la prudence lors de la suppression de groupes d'aliments entiers, car cela peut entraîner des carences nutritionnelles. «À long terme, cela peut nuire à l'immunité», explique le Dr Welham. Pour participer à l'étude alimentaire Covid-19, visitez ce lien.