Comment reconstruire un chef-d'œuvre gothique comme Notre Dame

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Écrit par Oscar Holland, Sheena McKenzie et Fiona Sinclair Scott, CNN

Alors que les cendres se déposent dans les braises de la cathédrale Notre-Dame de Paris, le fastidieux processus de restauration peut commencer. La reconstruction prendra des années, peut-être plus d'une décennie. Mais pour un chef-d'œuvre gothique célèbre depuis 107 ans et qui dure depuis des siècles, il s’agit peut-être simplement du dernier développement d’un bâtiment qui a subi plusieurs transformations au cours de ses 850 ans d’histoire.

Ceux qui cherchent de l'espoir au cœur d'une tragédie sont encouragés par l'engagement du président Emmanuel Macron à ce que les Français "construisent ensemble" et par les efforts de collecte de fonds qui ont atteint 670 millions de dollars dans les 24 heures qui ont suivi l'incendie.

Ces généreux dons initiaux suggèrent que le financement, la partie la plus difficile d'un projet de restauration majeur, n'est pas difficile à obtenir. Comment se déroule exactement le processus, à condition que le soutien financier nécessaire soit fourni?

La sécurité d'abord

Comme pour tout bâtiment endommagé par un incendie, la sécurité est la principale préoccupation. Selon les autorités françaises, le bâtiment principal (et les deux clochers) a été "sauvegardé et préservé", mais certaines parties de la cathédrale sont toujours exposées au danger d'effondrements locaux et de chutes de débris.

Avant de faire la distinction entre ce qui doit être sauvé et ce qui ne peut pas être restauré, l’historien de l’architecture et journaliste, Jonathan Foyle, estime qu’il faut prendre des mesures immédiates pour éviter de nouveaux dommages, notamment un toit temporaire.

"C'est déjà un bâtiment humide à cause de l'eau qui y est pompée. Ils doivent donc se protéger des éléments", a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique.

Les pompiers pulvérisent de l'eau lorsqu'ils tirent le 16 avril 2019 à la cathédrale Notre-Dame de Paris.

Les pompiers pulvérisent de l'eau lorsqu'ils tirent le 16 avril 2019 à la cathédrale Notre-Dame de Paris. crédit: Zakaria Abdelkafi / AFP / Getty Images

Ce n'est pas une mince tâche en soi, a déclaré Frédéric Létoffé, responsable du groupe de restauration des monuments historiques de France: "Cela nécessite beaucoup de travail, car en plus de la construction et du renforcement, un échafaudage doit être construit avec un parapluie pour pouvoir Couvrant tout le toit manquant pour se protéger des intempéries, "a-t-il déclaré à des journalistes à Paris.

Sécuriser le bâtiment

Selon l'architecte John Burton, géomètre d'autres églises gothiques britanniques, de la cathédrale de Canterbury et de l'abbaye de Westminster, les conservateurs installeront d'abord un toit temporaire sur le bâtiment. Cela aide les experts à effectuer une inspection détaillée du site – en particulier du degré de sécurité de la structure.

"Les structures gothiques sont tout au sujet de l'équilibre", a déclaré Burton. "Le bâtiment se lève lorsque tous les composants sont compressés." Les arcs-boutants, qui avaient jadis soigneusement supporté l’ensemble du bâtiment, risquent maintenant d’être bouleversés, at-il ajouté.

Après la protection des vestiges du bâtiment, les équipes de restauration commencent à évaluer les dégâts. Ce processus lui-même pourrait prendre des années, a-t-il déclaré.

Une armée d'archéologues

Pour que les autorités françaises prennent des décisions concernant la reconstruction, elles doivent mieux comprendre l'architecture de la cathédrale médiévale.

"Le toit et la maçonnerie supérieure enlevés révéleront des aspects de l'histoire du bâtiment qui n'ont probablement pas été compris", a déclaré Foyle. "Notre Dame n’a pratiquement pas de bâtiments à construire, et nous savons que la construction a commencé en 1163 et s’est achevée essentiellement vers 1240, mais il n’existe aucun compte de construction.

"Les preuves pour le développement de ce bâtiment sont dans le tissu physique, de sorte que vous avez besoin de tout un groupe d'archéologues pour mieux comprendre quelles parties ils réparent et à quelles pièces ils appartiennent."

Peter Riddington, architecte chez Donald Install Associates, qui a travaillé à la restauration du château de Windsor en 1992 après un incendie, suggère que le travail archéologique constituera l'une des étapes les plus immédiates.

"Ce qui nous a été extrêmement utile (au château de Windsor) est une étude archéologique des débris", a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique.

Les enquêteurs pourraient décider de diviser la surface au sol en une grille et engager une équipe pour examiner chaque point, a déclaré Riddington. Ils choisiraient tout ce qui pourrait être utile, qu'il s'agisse d'éléments pouvant être réutilisés dans la construction ou de modèles de copie.

"Ce type de processus pourrait couvrir des milliers de plateaux remplis de déchets et d'objets de valeur", a-t-il déclaré.

Après avoir terminé la partie "médico-légale", a déclaré Burton, des groupes d'experts sont susceptibles d'être mis en place pour juger de chaque élément, du vitrail à la dorure. C'est ensuite un architecte maître qui rassemble la conception globale.

Riddington se souvient qu'il y avait plusieurs "comités du goût" impliqués dans le processus lors de la restauration de Windsor. "Je suppose qu'ils doivent avoir un comité des goûts pour prendre des décisions concernant même les choses les plus élémentaires, alors que se passe-t-il lorsque la cathédrale est restaurée?"

Un autre épisode de "Création, destruction et réparation"

L'objectif de la restauration n'est pas toujours de reproduire le passé. Les goûts et les technologies modernes peuvent influer sur la régénération des structures endommagées. Prenez, par exemple, la récente restauration du Cutty Sark, une tondeuse britannique du XIXe siècle restaurée après un incendie dévastateur de 50 millions de dollars (65 millions de dollars). La base du navire, une attraction touristique de Londres, a été complétée par une structure de verre moderne dotée d'équipements modernes.
Un ouvrier inspecte la section de fuselage de The Cutty Sark le 11 octobre 2007. Le projet de protection initial a été interrompu en raison de dommages causés par un incendie le 21 mars 2007.

Un ouvrier inspecte la section de fuselage de The Cutty Sark le 11 octobre 2007. Le projet de protection initial a été interrompu en raison de dommages causés par un incendie le 21 mars 2007. crédit: Peter Macdiarmid / Getty Images Europe / Getty Images

Le nouveau Cutty Sark, Londres (faisant partie de "Maritime Greenwich", site du patrimoine mondial de l'UNESCO).

Le nouveau Cutty Sark, Londres (faisant partie de "Maritime Greenwich", site du patrimoine mondial de l'UNESCO). crédit: Maria Swärd / Moment Open / Getty Images

Les autorités voudront peut-être rester fidèles aux versions précédentes de la cathédrale. Cependant, il est également possible que la France ait pris une nouvelle direction audacieuse avec l'un de ses monuments nationaux les plus célèbres.

"Nous nous attendons probablement à ce que la cathédrale soit restaurée telle qu'elle était (avant) l'incendie, mais ce n'est pas le seul moyen", a déclaré Riddington. "La cathédrale a eu un incendie dans le passé et a été reconstruite dans différents styles au fil des ans."

En fait, la tour, qui s'est effondrée lundi soir en un spectateur étonné, était une rupture avec le passé, elle a été construite au cours d'une restauration complète du 19ème siècle. Son designer, l'architecte Eugène Viollet-le-Duc, a rendu sa tour plus haute et plus sophistiquée que celle qui existait auparavant.

Cette restauration a également entraîné d'autres modifications importantes de la façade et des intérieurs de la cathédrale. "Notre Dame n'est pas un bâtiment qui a été pétrifié avec le temps", a déclaré Foyle. "Il n'est pas resté statique depuis le début du 13ème siècle."

"Ce n’est pas une chose parfaitement préservée qui a été complètement détruite la nuit dernière, vous pourriez (au lieu de) la considérer comme un épisode traumatique de la longue histoire de création, de destruction et de réparation cycliques, elle a traversé des guerres, elle a vécu par les réformateurs, je pense que ce sera un autre épisode ".

Les discussions seront sans doute longues et émotives au fur et à mesure que les participants essaieront de traverser les dernières étapes de la récupération. Pour Burton, il est important de reconnaître ce qui s'est passé à travers le processus et les nouveaux concepts. "Nous ne voulons pas construire une réplique de Notre-Dame, alors cela ressemblait à il y a 800 ans. Nous voulons respecter le fait que l'incendie a laissé des traces. Tout cela fait partie de l'histoire du bâtiment."

artisan

De nombreux ouvriers et artisans qualifiés, y compris des maçons, des charpentiers, des charpentiers et des sculpteurs, doivent tous être recrutés pour ce projet de grande envergure.

John David, maître maçon fort de plus de 45 ans d’expérience, a contribué à la restauration de York Minster, la plus grande cathédrale de Grande-Bretagne. Le Munster, joyau gothique parmi les plus grands d’Europe, a été gravement endommagé lors d’un incendie en 1984.

"Ce que j'ai entendu plusieurs fois aujourd'hui, c'est que les gens disent:" On ne peut plus faire ça, on n'a pas les artisans qui font ça. "Nous avons beaucoup et nous avons beaucoup de gens qui peuvent former les autres."

Il voit maintenant la France comme une opportunité de former sa prochaine génération de travailleurs qualifiés.

"Vous aurez besoin de plus de personnes, le travail ne se fera pas très vite, peut-être dix à douze ans", a-t-il déclaré. "C'est une opportunité pour eux de former des artisans non seulement pour Notre Dame, mais pour d'autres bâtiments et catastrophes, ce n'est pas la dernière fois."

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