Comment l’Oklahoma a surpris le Texas pour le plus grand retour de l’histoire de Red River Showdown

Le numéro 6 de l’Oklahoma est entré dans l’histoire samedi, réalisant le plus grand retour de l’histoire de la Red River Showdown contre le numéro 21 du Texas.

Il semblait que le Texas fuirait les Sooners en première mi-temps, prenant une avance de 14-0 en moins de deux minutes de jeu et portant finalement l’avance à 28-7 avec 1:55 restant au premier quart. Mais les Sooners n’ont jamais paniqué, car l’entraîneur Lincoln Riley a adopté une approche patiente lors de la victoire par derrière. Il s’est contenté de buts sur le terrain à plusieurs reprises, faisant confiance à sa défense pour garder son équipe dans le match avant que les touchés ne soient nécessaires.

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Le plan a fonctionné à la perfection, même lorsque Riley a été contraint de changer de poste de quart-arrière. Le quart-arrière Spencer Rattler a finalement été mis sur le banc dans le match en faveur du remplaçant de première année Caleb Williams, qui a fait les jeux nécessaires pour s’assurer que son équipe pourrait revenir. Il a également eu beaucoup d’aide du receveur Marvin Mims et du demi offensif Kennedy Brooks.

Avec cela, Sporting News explique comment l’Oklahoma a réalisé le plus grand retour de l’histoire de Red River Showdown contre le Texas :

Caleb Williams marque un touché de 66 verges

Le grondement de 66 verges de Williams pour un touché a été le premier gros jeu de l’Oklahoma toute la journée et a fourni une étincelle bien nécessaire aux Sooners. Le vrai étudiant de première année – qui n’a pas joué sa dernière année de football au lycée l’année dernière en raison de la pandémie de COVID-19 – a été utilisé comme quart-arrière de situation avant le match de samedi, en particulier dans les situations de courte distance.

Ce fut le cas lors de sa course de touché, qui s’est produite lors du premier jeu du deuxième quart avec l’Oklahoma face à un quatrième et un contre 34 :

Le jeu n’a fait que 28-14 avec 14:55 à jouer dans la mi-temps, mais a été le premier jeu important du retour. De plus, cela a prouvé à Riley qu’il pourrait avoir besoin d’aller avec la sauvegarde de première année pour avoir un espoir de retour.

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Lincoln Riley bancs Spencer Rattler pour Williams

Pour la deuxième année consécutive, Rattler a été mis sur le banc lors de l’épreuve de force de la rivière Rouge après avoir fait face à plusieurs revirements. Ceux-ci sont venus avec 5:53 restants au premier quart et 8:10 restants dans la mi-temps, respectivement.

Suite à l’échappé de Rattler, Riley a retiré son partant en faveur de Williams. La journaliste d’ABC Holly Rowe a rapporté à la mi-temps que Riley avait pris la décision en raison des problèmes de chiffre d’affaires de Rattler. Il a déclaré après le match que c’était « une décision difficile » et que l’Oklahoma avait besoin d’obtenir de gros jeux.

Williams est entré en possession de la possession qui a suivi – la dernière de la mi-temps des Sooners – et a mené une course de 10 jeux et 58 verges qui a abouti à un placement sur le terrain. Williams a finalement complété 16 des 25 passes pour 212 verges et deux scores, ajoutant la course de touché de 66 verges. Plus important encore, il n’a eu aucun chiffre d’affaires.

Gabe Brkic 4 pour 4 aux paniers

Les fans de l’Oklahoma auraient peut-être voulu que Riley soit plus agressif, mais sa décision de sortir Brkic pour quatre buts sur le terrain a aidé à garder l’Oklahoma à distance de frappe tout au long du match. Il a effectué ses tentatives à 40, 35, 29 et 26 mètres, respectivement. Ses buts sur le terrain ont porté le score à 28-17 Texas avec 12 minutes à jouer au deuxième quart; 38-20 Texas avec 3:02 à jouer dans la mi-temps; 38-23 avec 6:22 à jouer au troisième quart; et 41-33 avec 11:44 restants dans le match. Son dernier coup de pied en a fait un jeu à possession unique pour la première fois depuis que le Texas menait 14-7 au premier quart.

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La défense de l’Oklahoma n’accorde que 10 points en seconde période

La défense des Sooners était loin d’être l’élite, permettant au Texas d’accumuler 516 verges et 48 points, mais elle a freiné les Longhorns quand cela importait le plus en seconde période. Cela a limité l’offensive de Steve Sarkisian à seulement 10 points en deuxième mi-temps, qui ont découlé d’un tir au but au début de la deuxième mi-temps et d’un touché tardif pour égaliser le match en fin de match.

Les Sooners ont forcé trois bottés de dégagement du Texas en seconde période, dont deux trois-et-outs, et un chiffre d’affaires sur les downs à la ligne de 24 verges des Sooners avec 4:39 à jouer dans le match.

Marvin Mims marque des touchés aux deux quarts

Mims était en grande partie imparable en seconde période, où il a marqué ses deux touchés. Le premier d’entre eux est venu de 14 verges avec 1:02 à jouer au troisième quart pour rendre le match 41-30.

Le second pourrait être en lice pour le match de l’année, alors que Williams a lancé le ballon en courant pour se connecter avec Mims pour un touché des orteils pour porter le score à 41-39 (l’Oklahoma convertirait la conversion de 2 points pour égaliser le match à 41-41). L’Oklahoma n’a jamais traîné après le jeu spectaculaire de Mims, qui a pleinement cimenté le retour de l’Oklahoma.

Caleb Kelly retire Xavier Worthy pour le chiffre d’affaires du retour de coup d’envoi

Le touché des Mims a amené le Red River Showdown à égalité, mais le jeu défensif du secondeur Caleb Kelly lors du retour du coup d’envoi qui a suivi a permis à l’Oklahoma de prendre la première avance de la journée. Worthy a pris le ballon profondément dans sa propre zone d’en-but et a tenté de retirer le ballon. Il a été retenu par Kelly à environ la ligne des 18 mètres lorsque ce dernier lui a simplement retiré le ballon :

Cela a donné à Oklahoma le ballon au Texas 18 avec 7:17 à jouer au quatrième quart. Un jeu plus tard, Oklahoma a pris sa première avance.

Kennedy Brooks fournit le poignard pour l’Oklahoma

Brooks a sans doute connu la meilleure journée de tous les joueurs du Cotton Bowl samedi, se précipitant 25 fois pour 217 verges – une moyenne absurde de 8,7 verges par course – dans la victoire. Ses jeux les plus importants sont toutefois survenus au quatrième quart : des touchés de 18 et 33 verges, respectivement.

Son premier score est venu immédiatement après le chiffre d’affaires du Texas au retour du coup d’envoi. Il a pris le cliché direct et a grondé, intact, pour le score de 18 verges, donnant aux Sooners leur première avance du match.

Brooks a dû attendre la dernière seconde pour faire son dernier gros jeu du match. Après que le Texas ait égalisé le match à 48-48 avec 1:23 à jouer au quatrième quart, l’Oklahoma s’est méticuleusement déplacé vers le bas du terrain pour préparer Brkic à ce qui serait un field goal gagnant.

Brooks a pris le cliché direct du dernier jeu offensif des Sooners, essayant apparemment de donner à Brkic un bon positionnement sur le terrain pour la tentative de placement de 50 verges. Il a cassé un tacle texan et divisé deux autres défenseurs pour parcourir 33 mètres jusqu’à la maison.

Cela a fait le score de 55-48 Oklahoma avec seulement une seconde à jouer, fournissant le poignard sur un jeu de va-et-vient fou. La tentative du Texas de retourner le coup de pied de pétard qui a suivi n’a servi à rien, scellant le plus grand retour pour l’une ou l’autre équipe dans l’histoire de la Red River Showdown.

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