Comment l’histoire de fantômes de Thanksgiving de mon grand-père qu’il raconte chaque année nous a amenés à découvrir un « mystère de meurtre » vieux de 189 ans

L’histoire de fantômes obsédante d’un grand-père a semblé aider deux frères à découvrir un « mystère de meurtre » vieux de près de 200 ans.

Bill et Frank Watson ont appris une histoire effrayante à propos de 57 immigrants irlandais décédés sur un site ferroviaire en Pennsylvanie pendant l’épidémie de choléra en 1832.

Des fragments d’os ont apparemment été découverts par des chercheurs dans une « fosse commune » en PennsylvanieCrédit : AP
Certains des restes des cheminots ont été enterrés et beaucoup d'entre eux seraient encore sous terre

Certains des restes des cheminots ont été enterrés et beaucoup d’entre eux seraient encore sous terreCrédit : AP

La région est maintenant connue sous le nom de « Duffy’s Cut », car le patron des cheminots s’appelait Philip Duffy.

C’est un tronçon de pistes situé à environ 30 miles de Philadelphie.

Frank a déclaré à CNN en 2010 : « Il s’agit d’un meurtre mystérieux d’il y a 178 ans et il est enfin révélé au grand jour. »

Leur grand-père leur racontait l’histoire effrayante à chaque Thanksgiving.

Selon la légende locale, un homme rentrant d’une taverne à pied a affirmé avoir vu de mystérieuses figures vertes danser dans la brume en septembre 1909.

Les documents citent l’homme anonyme disant : « J’ai vu de mes propres yeux, les fantômes des Irlandais morts du choléra il y a un mois, danser autour de la grande tranchée où ils ont été enterrés ; c’est vrai, monsieur, c’était affreux.

Frank a hérité des papiers de chemin de fer de son grand-père et a déclaré que l’un des documents disait : « X marque l’endroit ».

Ils soupçonnaient que les dossiers contenaient des indices sur l’emplacement d’un charnier.

Bill et Frank ont ​​approfondi l’affaire. Ils ont commencé à creuser en 2002 et des années plus tard, ils ont trouvé des fourchettes et des éclats de pipe à tabac.

Les frères ne pensaient pas que les ouvriers en difficulté se débarrasseraient d’objets de valeur.

Des chercheurs ont découvert en mars 2009 un os, ce qui fait soupçonner que le choléra n’a peut-être pas tué les cheminots.

Les équipes ont également découvert un crâne qui avait été transpercé par une balle et fendu par une hache, a rapporté Reuters.

Bill, un historien, a déclaré : « Nous n’avons aucune idée du pourcentage de ces gars qui ont été assassinés. Mais si nous en avons 57, c’est le pire meurtre de masse de l’histoire de la Pennsylvanie.

‘MEURTRE MYSTÈRE’

Il a déclaré que l’âge moyen des travailleurs était d’environ 22 ans.

L’anthropologue légiste Janet Monge a déclaré que l’affaire avait fourni des « indices vitaux » sur la vie des immigrants irlandais.

Elle a déclaré: « C’était une existence cruelle et rude qui caractérise l’expérience des immigrants, et cela parle très largement de la xénophobie qui existait à l’époque. »

Monge a découvert des os d’au moins sept squelettes, dont quatre crânes.

Elle a dit : « Un crâne a une petite motte sur ce qui aurait été l’os latéral du crâne. Ce petit divot est quelque chose qui ne s’est pas produit lorsqu’ils l’ont creusé hors du sol.

L’anthropologue a émis l’hypothèse que l’un des ouvriers avait peut-être été « cogné » sur la tête avant de mourir.

Les chercheurs pensent que davantage de corps se trouvent sous la surface.

Bill Watson a déclaré que les cercueils avaient été fermés avec plus de 100 clous par cercueil, selon Hidden City.

Les restes de cinq hommes et d’une femme parmi ceux qui sont morts à Duffy’s Cut ont été inhumés lors d’une cérémonie en Pennsylvanie en 2012.

Le corps de l’adolescent John Ruddy, originaire du comté de Donegal, a été rapatrié en Irlande.

Et un enterrement a eu lieu dans le comté de Tyrone pour Catherine Burns en octobre 2015.

Les médecins légistes pensent que les blessures à son crâne indiquaient qu’elle avait été assassinée, a rapporté la BBC.

Duffy’s Cut est devenu plus tard une partie de la ligne principale du chemin de fer de Pennsylvanie.

William Watson a affirmé avoir déterré une partie d'un crâne humain près de la voie ferrée

William Watson a affirmé avoir déterré une partie d’un crâne humain près de la voie ferréeCrédit : AP
Des clous de cercueil ont été déterrés dans une fosse commune au musée Duffy's Cut à Immaculata, en Pennsylvanie

Des clous de cercueil ont été déterrés dans une fosse commune au musée Duffy’s Cut à Immaculata, en PennsylvanieCrédit : AP
Des équipes à la recherche d'indices sur le site ont trouvé des fragments d'un tuyau

Des équipes à la recherche d’indices sur le site ont trouvé des fragments d’un tuyauCrédit : AP

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